The Downward Spiral

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The Downward Spiral

Album par Nine Inch Nails
Sortie Drapeau : États-Unis
Enregistré 1992 - 1994
Le Pig (Beverly Hills, Californie)
Record Plant Studios, Studios A & M
(Los Angeles, Californie)
Durée 65 minutes (approx.)
Genre Rock industriel, Metal industriel, Rock alternatif
Producteur Trent Reznor, Flood
Label Nothing/Interscope
Critique

Albums par Nine Inch Nails

The Downward Spiral (en français : « La spirale descendante ») est le troisième album studio du projet solo de metal industriel américain Nine Inch Nails, sorti le chez Interscope Records. Il s'agit d'un album-concept décrivant la destruction d'un homme, depuis le début de sa « Spiral descendance » jusqu'à sa tentative de suicide. The Downward Spiral est caractérisé par un assemblage des éléments du rock industriel, de l'electronica, du synthpop et du metal, par opposition aux influences dance de Pretty Hate Machine (1989)[6].

Coproduit par Trent Reznor et Flood, le concept de l'album a été écrit après le Pretty Hate Machine Tour Series conclu en 1991. Reznor et Flood déménagent au 10050 Cielo Drive à Beverly Hills, en Californie, l'année suivante, Broken et The Downward Spiral ont été enregistrés. Il a été influencé par divers albums tels que Low de David Bowie (1977) et The Wall de Pink Floyd (1979). La production a pris fin en février 1994 quand il a été mixé par Alan Moulder.

Entré comme numéro 2 au Billboard 200, l'album s'est vendu à plus de cinq millions d'exemplaires dans le monde entier, alors qu'il a été certifié quadruple platine par la Recording Industry Association of America (RIAA) pour les expéditions de quatre millions d'exemplaires aux États-Unis. The Downward Spiral a été le plus grand succès commercial de Nine Inch Nails et qui lui a donné une bonne réputation du groupe dans les années 1990. Hurt et Closer sont rentrés dans le Top 10, ce dernier avec un clip provocant. Il a été largement considéré par la critique comme le meilleur travail du groupe[7],[8]. Un album remix a accompagné l'album, Further Down the Spiral, sorti en 1995.

Production[modifier | modifier le code]

Arrière-plan, écriture et déménagement à Los Angeles[modifier | modifier le code]

Les premières idées pour The Downward Spiral ont été élaborées après les concerts du festival Lollapalooza en 1991, qui a pris fin en septembre de la même année[9]. Bien que la production par rapport au EP Broken en 1992 avait commencé fin 1991, le processus d'écriture pour le deuxième album n'a pas commencé avant 1992[9]. Reznor avait écrit plusieurs poèmes après son séjour là-bas, et écrit les thèmes qu'il voulait explorer dans l'album dans son journal[10],[11].

Initialement, Reznor devait enregistrer l'album en Nouvelle-Orléans, mais a changé d'avis pour des raisons financières[12]. Pour 11 000 dollars par mois, il loua la maison située au 10050 Cielo Drive à Beverly Hills, en Californie, où l'actrice Sharon Tate avait été assassinée par des membres de la famille Manson en 1969, le 4 juillet 1992[13],[14]. Reznor a acheté plusieurs instruments de musique et du matériel de production, et construit un studio dans la maison qu'il nomma Le Pig, d'après le message qui avait été griffonné sur la porte d'entrée avec le sang de Tate par ses assassins[15].

Enregistrement[modifier | modifier le code]

The Downward Spiral a été enregistré au studio Le Pig en 1993. Broken a été en partie enregistré au même endroit, et un clip pour la chanson Gave Up a été tourné à l'intérieur même du studio[16].

Flood a déjà participé à deux des dix titres de Pretty Hate Machine (1989) (Head Like a Hole et Terrible Lie), et trois chansons de l'EP Broken (1992) (Wish, Last, Gave Up). Il a été embauché en tant que coproducteur de plusieurs pistes sur The Downward Spiral[17]. Reznor avait l'intention de se servir de l'EP Broken comme point de départ (en mettant l'accent sur « l'humeur, la texture, la retenue et la subtilité ») mais n'était pas encore certain de la direction musicale qu'allait prendre l'album[17].

Un certain nombre d'artistes furent invités pour l'enregistrement, dont Stephen Perkins, l'ancien batteur de Jane's Addiction et Porno for Pyros, sur I Do Not Want This, ainsi que le guitariste de rock progressif Adrian Belew sur Self Destruct et The Becoming[17]. Belew dit de Reznor : « Trent [Reznor] a une maîtrise étonnante de la technologie, ancienne comme nouvelle; c'est quelqu'un avec qui travailler est très intrigant, mais ça a aidé, d'une certaine façon. La musique elle-même repose sur tellement d'idées que j'avais en tête. »[18]. Il a ensuite collaboré sur deux autres de Nine Inch Nails, The Fragile (1999)[19], ainsi que l'album instrumental, sorti indépendamment, Ghosts I-IV (2008)[20]. Perkins a joué un certain nombre de pistes de batterie qui ont été enregistrées en direct en studio, ces pistes ont ensuite été transformées en échantillons qui ont été manipulés électroniquement à l'aide de Pro Tools sur un ordinateur Macintosh. Reznor a adopté une approche similaire lors de l'enregistrement de la guitare, en capturant des sessions de jeu longues de 20 à 25 minutes, sur une guitare choisie au hasard branchée via une pédale Zoom 9030 à un enregistreur à disque dur avec un séquenceur Studio Vision[21].

Parmi les équipements que Reznor a utilisé pour la production se trouvent un Digidesign's TurboSynth, un Marshall rack head, un clavier Prophet VS et des guitares Jackson et Gibson[18].

Néanmoins, la production a été en proie à plusieurs problèmes électriques, et un certain nombre de chansons ont dû être retravaillées. La sur-utilisation des équipements et des problèmes de compatibilité ont été cités comme des facteurs contribuant à ces problèmes[22].

Post-production[modifier | modifier le code]

L'une des dernières visites de Reznor à Le Pig a eu lieu en décembre 1993, qu'il relate au cours d'une entrevue en 1997 avec Rolling Stone :

« Alors que je travaillais sur The Downward Spiral, je vivais dans la maison où Sharon Tate a été tué. Puis un jour, j'ai rencontré sa sœur [Pattie Tate]. C'était une chose au hasard, juste une brève rencontre. Et elle a dit: "Êtes-vous en train d'exploiter la mort de ma sœur en vivant dans sa maison ?" Pour la première fois, le genre de chose entière m'a giflé au visage. J'ai dit: "Non, c'est juste une sorte de mon propre intérêt dans le folklore américain. Je suis dans ce lieu où une partie bizarre de l'histoire s'est produite". Je suppose que cela ne m'a jamais vraiment frappé avant, mais il l'a fait alors. Elle a perdu sa sœur d'un insensé, la situation ignorant que je ne veux pas prendre en charge. Quand elle me parlait, je me suis rendu pour la première fois: "Et si c'était ma sœur ? J'ai pensé, Fuck Charlie Manson. Je rentrai chez moi et pleuré cette nuit-là. Il m'a fait voir qu'il y a un autre côté à des choses, tu sais ?  »

— Trent Reznor, Rolling Stone[23]

Après l'enregistrement de l'album, Reznor a déménagé et la maison a été démolie peu après. The Downward Spiralest entré dans sa phase de mixage et de mastering. Cela a été fait au Record Plant Studios, lieu où a été enregistré deux albums de Black Sabbath : Vol. 4 (1972) et Sabbath Bloody Sabbath (1973) et a A & M Studios. Les deux studios sont situés à Los Angeles, en Californie. Alan Moulder, qui plus tard a coproduit The Fragile (1999) et With Teeth (2005), a été impliqué avec mixage de l'album[24].

Concept[modifier | modifier le code]

De nombreuses couches de métaphores sont présents tout au long de l'album, qui laisse la porte ouverte à de nombreuses interprétations. Les relais d'albums de nombreux concepts de nihilisme, comme le refrain de Heresy, qui est traduit par : Votre dieu est mort / Et personne ne se soucie / Si il y a un enfer / Je te verrai là-bas. Dans l'ensemble, The Downward Spiral est définie par les concepts de Nietzsche et un thème important sur l'existentialisme. Il s'agit d'un album concept dont l'intrigue globale suit la descente du protagoniste dans son propre monde intérieur solipsiste, à travers une métaphore The Downward Spiral, portant sur la religion, la misanthropie, la violence, la maladie, la société, la drogue, le sexe et au final le suicide. Ce caractère peut être comprise comme une représentation de Reznor lui-même, car il a connu plusieurs problèmes sociaux et personnels tout au long de la décennie Nine Inch Nails abord jusqu'à sa réhabilitation en 2001[25].

La visibilité accrue de la controverse avec les manifestations religieuses au cours de la Self-Destruct Tour, mais il se considérait comme « assez normal » avant le début de la tournée. Lors du développement de The Downward Spiral, Reznor peut « se souvenir où je me trouvais dans ma tête, ce que je pensais, et je me souviens que l'album est écrit, et l'état d'esprit. Ce record qui était sur un prolongement de moi, est devenu la vérité elle-même satisfaisante »[25]. Reznor a parlé de l'album concept à plusieurs reprises :

« Sur le plan thématique que je voulais explorer l'idée de quelqu'un qui jette systématiquement ou découvre toutes les couches de ce qu'il est entouré, le confort d'une montre, à partir des relations personnelles à la religion pour remettre en cause la situation dans son ensemble. Quelqu'un disséquant sa propre capacité à se rapportent à d'autres personnes ou d'avoir quoi que ce soit de pas croire.. Avec The Downward Spiral, j'ai essayé de faire un disque de haute gramme, plutôt que d'une véritable base de guitare ou un vrai synthé. J'ai essayé de faire quelque chose qui a ouvert la bouche pour NIN, si nous n'obtenons pas catalogué. C'était un effort conscient de se concentrer davantage sur la texture et l'espace, plutôt que de vous avoir frappé sur la tête pendant une heure avec une guitare.  »

— Trent Reznor[26]

Reznor décrit l'idée créé pour l'album comme étant composé de « quelqu'un qui jette tout autour d'eux dans un néant potentiel, mais par le biais de carrière, la religion, les relations, de croyance et ainsi de suite. » Il a ajouté: « quand je l'ai commencé, je ne savais pas comment je voulais que ça sonne. Je savais que je ne voulais pas que ce soit un album complètement de metal, alors j'ai essayé d'aborder la question avec retenue »[13],[27].

Paroles et musique[modifier | modifier le code]

The Downward Spiral est caractérisé par un assemblage des éléments du rock industriel, de l'electronica, du synthpop et du metal, par opposition au premier album Pretty Hate Machine qui été plus porté sur la dance. Reznor utilise régulièrement le bruit et la distorsion dans ses arrangements, et intègre la dissonance avec la mélodie chromatique ou l'harmonie (ou les deux), et plus particulièrement sur la bonne voie clôture de l'album Hurt. L'album propose une large gamme de textures et ambiances pour illustrer les progrès mental du personnage central[28]. Le chant de Reznor suit un modèle semblable du début jusqu'à la fin, allant des chuchotements jusqu'aux hurlements.

Reznor a discuté de son inspiration musicale derrière l'album :

« J'étais vraiment dans la musique électronique à la fois. L'album Low de David Bowie était probablement la plus grande influence unique sur The Downward Spiral pour moi. Je suis entré dans l'époque Scary Monsters. J'ai s'y rapportent au niveau des paroles, un niveau humeur, et à un niveau de chant structure [...] J'aime travailler dans le cadre de l'accessibilité, et des chansons bien sûr, mais j'aime aussi les choses qui sont plus expérimentales et instrumentales, peut-être  »

— Trent Reznor[29]

Artwork[modifier | modifier le code]

Les illustrations et les croquis pour The Downward Spiral, Closer et Mars of the Pigs, ont été réalisées par Russell Mills a été affiché à la Glasgow School of Art. Mills a expliqué les idées et les matériaux qui composent le tableau (intitulé «plaies») qui a été utilisée pour la pochette :


« J'avais pensé à faire des œuvres qui traitaient avec des couches, physiquement, matériellement et conceptuellement. Je voulais produire des œuvres qui étaient sur l'exposition et révélateur et en même temps traitées avec fermeture et de recouvrement. Compte tenu de la nature des paroles et de la puissance de la musique, je travaillais avec, je me suis senti justifié de tenter de faire des œuvres qui fait allusion à l'imagerie apparemment contradictoires de la douleur et de la guérison. Je voulais faire de belles surfaces que partiellement révélé la crudité viscérale des plaies ouvertes dessous. «Hurt» Les travail technique mixte a été le premier j'ai abordé dans cette veine (sans jeu de mots) et il est devenu la couverture de l'album. Il est fait de plâtre, acrylique, huiles, métaux rouillés, les insectes, les papillons de nuit, le sang (le mien), cire, vernis et bandages chirurgicaux sur un panneau de bois.  »

— Russsell Mills[30]

Réception[modifier | modifier le code]

The Downward Spiral est sorti en mars 1994. L'album a débuté la semaine suivante au numéro deux sur les États-Unis Billboard 200 charts[31]. À ce jour, l'album s'est vendu à plus de cinq millions d'exemplaires à travers le monde; le 28 octobre 1998, la Recording Industry Association of America (RIAA) a certifié l'album de platine quadruple , désignant les livraisons de quatre millions aux États-Unis, ce qui en fait l'album le plus vendu de Nine Inch Nails[32],[33] The Downward Spiral a été bien accueilli par la critique. Jon Pareles de The New York Times a écrit : « chaque instrument , acoustiques ou synthétiques, semble réglé pour créer l'abrasion maximale sonore ». Pareles a affirmé que contrairement à d'autres groupes électro-industriels comme Ministry et Nitzer Ebb, « Reznor écrit des airs à part entière, il connaît son chemin autour des crochets mélodiques, et pas seulement des riffs et tandis que les puristes lui reprochent d'avoir vendu leurs genres insulaires, il fait atouts. eux, la musique n'est pas moins transgressive, et peut-être plus encore, parce qu'elles restent dans l'oreille »[34]. Robert Christgau donné à l'album une mention honorable ( ) note, et a déclaré que, musicalement, l'album est comparable à « Hieronymus Bosch en post-athée »[35]. Rolling Stone a attribué à l'album quatre étoiles sur cinq, le réviseur Jonathan Gold a salué l'album[36]. Entertainment Weekly a donné à l'album un B +, réviseur Tom Sinclair a écrit, « les sujets de compagnie de Reznor (sexe, pouvoir, S&M, la haine, la transcendance) sont tous là, enveloppé dans des crochets qui ont frappé votre esprit avec la force d'un chalumeau »[4].

Controverses[modifier | modifier le code]

Alors que The Downward Spiral a acquis une grande notoriété aux fils des années, l'album a été un centre d'une controverse en raison de ses thèmes lyriques et les insultes constantes.

Ses thèmes transgressifs ont été, de manière prévisible, attaqués par des associations conservatrices américains. Le sénateur Bob Dole, alors à la tête du Parti républicain, a vivement critiqué Time Warner après une rencontre entre Michael J. Fuchs (chef de la Warner Music Group), William Bennett et C. Delores Tucker, Tucker et au cours de laquelle Bennett a exigé que Fuchs consulte les paroles de Big Man with a Gun parce qu'ils pensaient que les paroles étaient une attaque contre le gouvernement des États-Unis[37]. Reznor a affirmé que les paroles n'avaient rien à voir avec la politique :

« L'enregistrement a été en voie d'achèvement. J'avais écrit ces paroles assez rapidement et je ne savais pas si j'allais les utiliser ou non. Pour moi, The Downward Spiral construit à un certain degré de folie, puis il change. Ce serait la dernière étape de délire. Ainsi, le point d'origine de la Big Man with a Gun C'était de la folie. Mais il a aussi été se moquer des conneries misogyne du gangsta rap. [...] J'écoute beaucoup et je l'apprécie. Mais je ne pouvais faire sans le degré de misogynie et la haine des femmes et la violence. Puis, ma chanson s'est interprété comme exactement cela. C'était sans doute un manque de pouvoir écrire. J'ai été sortis de leur contexte, et c'est ridicule.  »

— Trent Reznor[38],[39]

.

Robert Bork aussi à plusieurs reprises référencé Big Man with a Gun dans son livre Slouching Toward Gomorrah comme preuve d'un déclin culturel. Le livre indique à tort qu'il s'agit d'une chanson de rap[40].

Avant le massacre du lycée de Columbine du 20 avril 1999, les deux étudiants meurtriers Eric Harris et Dylan Klebold ont référencé les paroles de Nine Inch Nails plusieurs fois dans leurs journaux, à la fin de Dylan Klebold nommant spécifiquement The Downward Spiral comme un symbole de sa dépression[41],[42].

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par Trent Reznor

No Titre Durée
1. Mr. Self Destruct 4:30
2. Piggy 4:24
3. Heresy 3:54
4. March of the Pigs 2:58
5. Closer 6:13
6. Ruiner 4:58
7. The Becoming 5:31
8. I Do Not Want This 5:41
9. Big Man with a Gun 1:36
10. A Warm Place 3:22
11. Eraser 4:54
12. Reptile 6:51
13. The Downward Spiral 3:57
14. Hurt 6:13
15. Dead Souls (bonus track sur le CD japonais) 4:50
63:42

Liste des chansons (CD bonus Edition Deluxe)[modifier | modifier le code]

  1. Burn (B.O. de Tueurs Nés)
  2. Closer (Precursor) (single de Closer)
  3. Piggy (Nothing Can Stop Me Now) (Further Down The Spiral)
  4. A Violet Fluid (single de March Of The Pigs)
  5. Dead Souls (reprise de Joy Division, B.O. de The Crow)
  6. Hurt (Quiet) (Further Down The Spiral, version US)
  7. Closer To God (single de Closer)
  8. All The Pigs All Lined Up (single de March Of The Pigs)
  9. Memorabilia (reprise de Soft Cell, single de Closer)
  10. The Downward Spiral (The Bottom) (Further Down The Spiral)
  11. Ruiner (demo) (Inédit)
  12. Liar (Reptile demo) (Inédit)
  13. Heresy (demo) (Inédit)


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Downward Spiral sur Allmusic
  2. Vienet, Rene. « Review: The Downward Spiral » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Blender. Retrieved on 2009-12-01.
  3. Greg Kot, « Review: The Downward Spiral », Chicago Tribune,‎ 6 mars 1994, p. 10 (lire en ligne)
  4. a et b Sinclair, Tom. Review: The Downward Spiral. Entertainment Weekly. Retrieved on 2009-08-29.
  5. Hilburn, Robert. Review: The Downward Spiral. Los Angeles Times. Retrieved on 2009-08-29.
  6. Grierson, Tim. Review: The Downward Spiral. About.com
  7. Staff. Counting Down the New Music Classics: 81. The Downward Spiral. Entertainment Weekly
  8. Columnist. Information on Nine Inch Nails. Living Legends Music.
  9. a et b Huxley (1997), p. 95
  10. Estlund, Kristina. Trentspeak. Rip (November 1994).
  11. Duemling, Keith (March 1996). Sympathy for the Devil (transcript). Spin
  12. Huxley (1997), p. 97.
  13. a et b (en) Gina Morris, « Who Really Is Trent Reznor? (Select Magazine) »,‎ avril 19941
  14. Huxley, p. 96.
  15. Lorraine Ali, « Helter Shelter: Making records where Manson murdered », Entertainment Weekly, no 214,‎ 18 mars 1994, p. 100 (lire en ligne)
  16. Huxley (1997), p. 102
  17. a, b et c (en) Steve Taylor, The A to X of Alternative Music, Continuum International Publishing Group,‎ 2004, 165 p. (ISBN 0-8264-8217-1, lire en ligne)
  18. a et b Adrian Belew & Trent Reznor: Nine Inch Nails Meets The Lone Rhino. Guitar Player (April 1994).
  19. See liner notes for The Fragile.
  20. (en) Trent Reznor, « Ghosts – More Info », Nine Inch Nails,‎ 2 mars 2008 (consulté le 1 avril 2012)
  21. Huxley (1997), p. 104
  22. Huxley (1997), p. 99.
  23. (en) Mikal Gilmore, « The Lost Boys », Rolling Stone, no 755,‎ 6 mars 1997, p. 36 Trent Reznor's part of the interview article posted at (en) « Trent Reznor Lost Highway Interview », lynchnet.com
  24. Huxley (1997), p. 111
  25. a et b Metal Edge, July 2005
  26. (en) Carl Hammerschmidt, « Down on the Spiral (Hot Metal Magazine) »,‎ avril 1994
  27. Huxley (1997), p. 95.
  28. (en) Chris Heath, « The Art of Darkness », Details, Condé Nast Publications,‎ avril 1995
  29. (en) Steffan Chirazi, « Techno Fear! (Kerrang! Magazine) »,‎ avril 1994
  30. (en) Russell Mills, « Committere » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), 2006
  31. (en) Michele Romero, James Bernard, « Changing of the Garden », Entertainment Weekly,‎ 25 mars 1994 (consulté le 26 octobre 2007), p. 55
  32. (en) « RIAA.com », Recording Industry Association of America (consulté le 10 août 2007) : Utiliser le paramètre de recherche "Nine Inch Nails".
  33. (en) Marc Spitz, « The Shadow of Death », Spin, vol. 21, no 5,‎ mai 2005, p. 62–67 (lire en ligne)
  34. (en) Jon Pareles, « A Noise Sculptor Reveals An Ear for the Commercial », The New York Times,‎ 8 mai 1994 (consulté le 26 octobre 2007)
  35. (en) Robert Christgau, « Consumer Guide: The Downward Spiral The Village Voice »,‎ 21 février 1995.
  36. (en) Jonathan Gold, « The Downward Spiral », Rolling Stone,‎ 1er août 1997 (), p. 92
  37. Larry Leibstein with Thomas Rosenstiel, "The Right Takes a Media Giant to Political Task", Newsweek (June 12, 1995), p. 30.
  38. (en) Eric Weisbard, « Sympathy for the Devil », Spin, vol. 11, no 11,‎ février 1996, p. 34 (lire en ligne)
  39. (en) « Sympathy for the Devil », theninhotline.net (consulté le 20 août 2011)
  40. (en) Robert Bork, Slouching Toward Gomorrah: Modern Liberalism and American Decline, Regan Books,‎ 1996, 123–124, 131–132 p. (ISBN 0-06-098719-7)
  41. Dave Cullen, « The Depressive and the Psychopath » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Slate, 20 avril 2004. Consulté le 24 août 2008
  42. « Music for Columbine High School », sur Acolumbinesite.com (consulté le 13 septembre 2011)