The Boat Race

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The Boat Race est le nom d'une célèbre course d'aviron qui se court tous les ans au printemps entre les universités de Cambridge et d'Oxford sur la Tamise à Londres au Royaume-Uni. Cet événement est très populaire parmi les anciens de ces universités mais également pour les amateurs d'aviron ainsi que le grand public. Le nombre de spectateurs sur les berges de la Tamise est estimé à environ 500 000. En 2004, la retransmission télévisée a été suivie par un peu plus de 500 millions de téléspectateurs. Ceci en fait un des événements sportifs les plus suivis au monde. La première course remonte au 10 juin 1829[1] et se court tous les ans depuis 1856 (sauf pendant les deux guerres mondiales).

Les membres des deux équipes sont traditionnellement surnommés les blues (les bleus) et chacun des bateaux Blue Boat, le Cambridge University Boat Club ayant pour couleurs le bleu clair et Oxford le bleu foncé.

La course[modifier | modifier le code]

La course d'aviron se court précisément sur 4 miles et 374 verges soit 6 779 mètres de Putney jusqu'à Mortlake en passant par Barnes et Hammersmith. Cette course est ouverte aux huit avec barreur (i.e., 4 paires de rameurs et un barreur) et n'impose pas de limite de poids. Les bateaux doivent remonter le fleuve mais la course est synchronisée avec la marée montante. Les points de départ et d'arrivée ont presque toujours été Putney et Mortlake mais à quelques occasions, la course a eu lieu :

Il y a également eu 4 courses non officielles hors de Londres durant la Seconde Guerre mondiale : en 1940 à Henley-on-Thames, en 1943 à Sandford-on-Thames, en 1944 et 1945 sur la rivière Great Ouse à Ely. Les résultats de ces courses ne sont pas retenus dans les résultats officiels.

Histoire[modifier | modifier le code]

La tradition a débuté avec Charles Merivale, un étudiant de Cambridge et son ami Charles Wordsworth qui se trouvait à Oxford. Cambridge a défié Oxford au cours d'une course et le défi a été reconduit l'année suivante. La tradition s'est poursuivie année après année, le perdant relançant le défi pour l'année suivante.

Bien que la course se déroule entre rameurs amateurs, chacun des rameurs devant être étudiant dans les universités respectives, l'entraînement que subit chacune des équipes est très éprouvant. Elles s'entraînent en moyenne 6 jours par semaine durant les 6 mois qui précèdent la course. L'esprit de compétition est tellement important entre les deux universités qu'il n'est pas rare de voir des rameurs de niveau olympique dans chacune de leurs rangs. L'équipe d'Oxford a ainsi compté dans son équipe le quadruple médaillé olympique Matthew Pinsent en 1990, 1991 et 1993. Les médaillés des Jeux olympiques d'été de 2000 Tim Foster, Luka Grubor et Kieran West ont ramé respectivement pour Oxford en 1997, puis pour Cambridge en 1999 et en 2001. Ceci a soulevé les accusations non prouvées que ces étudiants avaient été acceptés à l'université pour leurs résultats sportifs plus que pour leurs capacités intellectuelles. Ceci ne semble plus être le cas de nos jours. En 2005, l'équipe de Cambridge a par exemple aligné 4 étudiants au doctorat dont un étudiant en médecine docteur et un étudiant en médecine vétérinaire. Mais les accusations continuent cependant à être régulièrement relancées.

Arrivée de la course en 2002

La course est aujourd'hui devenue une institution nationale britannique et est retransmise à la télévision chaque année. En 2005, après 66 ans d'exclusivité, la BBC a laissé les droits de retransmission à ITV. La course a été gagnée 81 fois par Cambridge et 78 par Oxford. L'édition de 2003 a vu l'arrivée la plus serrée de son histoire, Oxford devançant Cambridge d'un pied seulement (environ 30 cm).

Préparation à la course[modifier | modifier le code]

L'entraînement pour la course débute en septembre en même temps que l'année universitaire. Les premiers tests on lieu en novembre au Championnat britannique d'aviron en intérieur où chacune des universités envoie une vingtaine de rameurs. Les deux universités envoient également leurs équipes respectives participer à la Fours Head, une course qui se court sur la Tamise à Londres mais dans le sens inverse de la Boat Race.

En décembre, les entraîneurs respectifs font s'affronter deux équipes de chaque université sur le même parcours que la course réelle. On donne souvent des surnoms à ces équipes. En 2004, les deux équipes de Cambridge étaient surnommées Kara et Whakamanawa (termes māori signifiant force et honneur) et celles d'Oxford Cowboys and Indiens.

Durant la période de Noël, les équipes partent en camp d'entraînement à l'étranger où les équipages définitifs sont décidés. Une fois formées, elles se mesurent aux meilleurs équipes d'aviron britanniques et étrangères.

Afin de pallier les cas de blessure ou de maladie, chaque université dispose de deux rameurs supplémentaires, appelés spare pair (paire de réserve). Dans la semaine précédant la course, les équipes des deux universités s'affrontent sur une distance de 1 mile. Les pesées officielles individuelles et de l'équipe ont lieu durant la dernière semaine.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Résultats[modifier | modifier le code]

  • Cambridge : 81 victoires
  • Oxford : 78 victoires
  • Ex aequo : 1

En 2006, la course s'est déroulée le dimanche 2 avril à 4:35 (GMT) et a vu la première participation d'un rameur français, Bastien Ripoll dans l'équipe d'Oxford.
En 2012, aucun temps n'est accordé en raison de plusieurs incidents qui interrompirent la course.

Date Vainqueur Temps
10 juin 1829 Oxford 14.34
17 juin 1836 Cambridge 36.45
3 avril 1839 Cambridge 31.12
15 avril 1840 Cambridge 29.334
14 avril 1841 Cambridge 32.03
11 juin 1842 Oxford 30.01
15 mars 1845 Cambridge 23.03
3 avril 1846 Cambridge 21.3
29 avril 1849 Cambridge 22.3
15 décembre 1849 Oxford foul
3 avril 1852 Oxford 21.44
8 avril 1854 Oxford 25.30
15 mars 1856 Cambridge 25.48
4 avril 1857 Oxford 22.05
27 mars 1858 Cambridge 21.23
15 avril 1859 Oxford 24.04
31 mars 1860 Cambridge 26.05
23 mars 1861 Oxford 23.03
12 avril 1862 Oxford 24.04
28 mars 1863 Oxford 23.06
19 mars 1864 Oxford 21.04
8 avril 1865 Oxford 21.24
24 mars 1866 Oxford 25.35
13 avril 1867 Oxford 22.39
4 avril 1868 Oxford 20.54
17 mars 1869 Oxford 20.12
6 avril 1870 Cambridge 22.23
1er mars 1871 Cambridge 23.01
23 mars 1872 Cambridge 21.15
29 mars 1873 Cambridge 19.35
28 mars 1874 Cambridge 22.35
20 mars 1875 Oxford 22.02
8 avril 1876 Cambridge 20.02
24 mars 1877 Ex-aequo 24.08
13 avril 1878 Oxford 22.15
5 avril 1879 Cambridge 21.18
22 mars 1880 Oxford 21.23
8 avril 1881 Oxford 21.51
1er avril 1882 Oxford 20.12
15 mars 1883 Oxford 21.18
7 avril 1884 Cambridge 21.39
28 mars 1885 Oxford 21.36
3 avril 1886 Cambridge 22.03
26 mars 1887 Cambridge 20.52
24 mars 1888 Cambridge 20.48
30 mars 1889 Cambridge 20.14
26 mars 1890 Oxford 22.03
21 mars 1891 Oxford 21.48
9 avril 1892 Oxford 19.01
22 mars 1893 Oxford 18.45
17 mars 1894 Oxford 21.39
30 mars 1895 Oxford 20.05
28 mars 1896 Oxford 20.01
3 avril 1897 Oxford 19.12
26 mars 1898 Oxford 22.15
25 mars 1899 Cambridge 21.04
31 mars 1900 Cambridge 18.45
30 mars 1901 Oxford 22.31
22 mars 1902 Cambridge 19.09
1er avril 1903 Cambridge 19.33
26 mars 1904 Cambridge 21.37
1er avril 1905 Oxford 20.35
7 avril 1906 Cambridge 19.25
16 mars 1907 Cambridge 20.26
4 avril 1908 Cambridge 19.02
3 avril 1909 Oxford 19.05
23 mars 1910 Oxford 20.14
1er avril 1911 Oxford 18.29
1er avril 1912 Oxford 22.05
13 mars 1913 Oxford 20.53
28 mars 1914 Cambridge 20.23
28 mars 1920 Cambridge 21.11
30 mars 1921 Cambridge 19.45
1er avril 1922 Cambridge 19.27
24 mars 1923 Oxford 20.54
5 avril 1924 Cambridge 18.41
28 mars 1925 Cambridge 21.05
27 mars 1926 Cambridge 19.29
Date Vainqueur Temps
2 avril 1927 Cambridge 20.14
31 mars 1928 Cambridge 20.25
23 mars 1929 Cambridge 19.24
12 avril 1930 Cambridge 19.09
21 mars 1931 Cambridge 19.26
19 mars 1932 Cambridge 19.11
1er avril 1933 Cambridge 20.57
17 mars 1934 Cambridge 18.03
6 avril 1935 Cambridge 19.48
4 avril 1936 Cambridge 21.06
24 mars 1937 Oxford 22.39
2 avril 1938 Oxford 20.03
1er avril 1939 Cambridge 19.03
30 mars 1946 Oxford 19.54
29 mars 1947 Cambridge 23.01
27 mars 1948 Cambridge 17.05
26 mars 1949 Cambridge 18.57
1er avril 1950 Cambridge 20.15
26 mars 1951 Cambridge 20.05
29 mars 1952 Oxford 20.23
28 mars 1953 Cambridge 19.54
3 avril 1954 Oxford 20.23
26 mars 1955 Cambridge 19.01
24 mars 1956 Cambridge 18.36
30 mars 1957 Cambridge 19.01
5 avril 1958 Cambridge 18.15
28 mars 1959 Oxford 18.52
2 avril 1960 Oxford 18.59
1er avril 1961 Cambridge 19.22
7 avril 1962 Cambridge 19.46
23 mars 1963 Oxford 20.47
28 mars 1964 Cambridge 19.18
3 avril 1965 Oxford 18.07
26 mars 1966 Oxford 19.12
25 mars 1967 Oxford 18.52
30 mars 1968 Cambridge 18.22
5 avril 1969 Cambridge 18.04
28 mars 1970 Cambridge 20.22
27 mars 1971 Cambridge 17.58
1er avril 1972 Cambridge 18.36
7 mars 1973 Cambridge 19.21
6 avril 1974 Oxford 17.35
29 mars 1975 Cambridge 19.27
20 mars 1976 Oxford 16.58
19 mars 1977 Oxford 19.28
25 mars 1978 Oxford 18.58
17 mars 1979 Oxford 20.33
5 avril 1980 Oxford 19.02
4 avril 1981 Oxford 18.11
27 mars 1982 Oxford 18.21
2 avril 1983 Oxford 19.07
18 mars 1984 Oxford 16.45
6 avril 1985 Oxford 17.11
29 mars 1986 Cambridge 17.58
28 mars 1987 Oxford 19.59
2 avril 1988 Oxford 17.35
25 mars 1989 Oxford 18.27
31 mars 1990 Oxford 17.22
30 mars 1991 Oxford 16.59
4 avril 1992 Oxford 17.44
27 mars 1993 Cambridge 17.00
26 mars 1994 Cambridge 18.09
1er avril 1995 Cambridge 18.04
6 avril 1996 Cambridge 16.58
29 mars 1997 Cambridge 17.38
28 mars 1998 Cambridge 16.19
3 avril 1999 Cambridge 16.41
25 mars 2000 Oxford 18.04
24 mars 2001 Cambridge 17.44
30 mars 2002 Oxford 16.54
6 avril 2003 Oxford 18.06
28 mars 2004 Cambridge 18.47
27 mars 2005 Oxford 16.42
2 avril 2006 Oxford 18.25
7 avril 2007 Cambridge 17:49
29 mars 2008 Oxford 20:51
29 mars 2009 Oxford 17:02
3 avril 2010 Cambridge 17:35
26 mars 2011 Oxford 17:32
7 avril 2012 Cambridge *
31 mars 2013 Oxford 17:27
6 avril 2014 Oxford 18:36

Résultats non officiels[modifier | modifier le code]

Date Lieu Vainqueur
1940 Henley-on-Thames Cambridge
1943 Sandford-on-Thames Oxford
1944 Great Ouse, Ely Oxford
1945 Inconnu Cambridge

Statistiques[modifier | modifier le code]

  • Rameur le plus lourd : Thorsten Engelmann, Cambridge 2007, 110,8 kg
  • Rameur le plus léger : Alfred Higgins, Oxford 1882, 60,1 kg
  • Équipage le plus lourd : Oxford 2009, 100 kg en moyenne

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Foundation of the Boat Race

Lien externe[modifier | modifier le code]

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