Thaïs (courtisane)

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Lodovico Carracci, Alexandre et Thaïs.

Thaïs (en grec ancien Θαΐς / Thaḯs) est une courtisane athénienne du IVe siècle avant notre ère.

Cette hétaïre admirablement belle régnait sur les jeunes cœurs athéniens. Elle y séduisit notamment Ménandre, le poète comique qui donna son nom à une de ses pièces.

Elle accompagna Alexandre le Grand dans ses conquêtes asiatiques. La tradition veut que ce fut elle qui, à l'issue d'une nuit orgiaque, mit dans la main d'Alexandre la torche qui allait embraser Persépolis (en -330). À la mort du conquérant, elle devint la première épouse du roi d'Égypte Ptolémée Ier Sôter auquel elle donna trois enfants, deux fils et une fille, laquelle épousa le roi de Chypre Eunoste.