Thaïs (hétaïre)

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Lodovico Carracci, Alexandre et Thaïs.

Thaïs (en grec ancien Θαΐς / Thaḯs) est une hétaïre athénienne du IVe siècle av. J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Réputée à Athènes pour sa beauté, elle y séduit notamment Ménandre, le poète comique, qui donne son nom à une de ses pièces.

Elle accompagne Alexandre le Grand dans ses conquêtes asiatiques. La tradition veut que ce fut elle qui, à l'issue d'une nuit orgiaque, mit dans la main d'Alexandre la torche qui allait embraser Persépolis (en 330 av. J.-C.). À la mort du conquérant, elle devient la première épouse du roi d'Égypte Ptolémée Ier Sôter en 323 av. J.-C.. Elle lui donnera trois enfants : Lagos, Léontiscos et Irène (qui épousera le roi de Chypre Eunostos de Soles).