Thérèse des Andes

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Thérèse des Andes
Image illustrative de l'article Thérèse des Andes
Santa Teresa de Los Andes
Sainte
Naissance 13 juillet 1900
Santiago du Chili
Décès 12 avril 1920  (à 20 ans)
Les Andes, Chili
Nom de naissance Juanita Fernandez Solar
Autres noms Thérèse de Jésus
Nationalité Chilienne
Béatification 3 avril 1987 Santiago du Chili
par Jean-Paul II
Canonisation 21 mars 1993 Rome
par Jean-Paul II
Vénéré par l'Église catholique romaine, l'Ordre du Carmel
Fête 12 avril et 13 juillet
Attributs petite croix et des fleurs
Saint patron Sainte patronne du Chili et de la jeunesse

Thérèse des Andes, dans le monde Juanita Fernandez Solar, en religion Thérèse de Jésus (13 juillet 1900 - 12 avril 1920), est une religieuse chilienne carmélite, canonisée par Jean-Paul II en 1993[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Son enfance[modifier | modifier le code]

Juana (Juanita) Fernandez Solar (en religion sœur Thérèse de Jésus) dite Thérèse des Andes, est née le 13 juillet 1900[2] à Santiago du Chili, d'une famille nombreuse, chrétienne et aisée (son père est propriétaire d'une grande propriété agricole). Ses parents, Miguel Fernandez et Lucia Solar ont eu sept enfants : Lucia, Miguel, Luis, Juana (qui mourut en bas âge), Rebeca, Ignacio et Juanita. Elle est baptisée deux jours après sa naissance.

À partir de l'âge de 6 ans, elle accompagne sa mère tous les jours à la Messe, et fait sa première communion en septembre 1910. Dès lors, elle s'efforcera de communier tous les jours.

Dès 1907 elle pratique quotidiennement la récitation du Rosaire, et s'évertue à dominer son caractère vif en se rendant disponible aux autres, et aux pauvres en particulier.

Thérèse est une jeune fille tout à fait ordinaire, pratiquant le sport, surtout la natation et l'équitation. Elle apprécie les études qu'elle fait au collège des religieuses du Sacré-Cœur, et elle aide à la vie de la maison. Toutefois, sa santé chancelante a donné de gros soucis à sa famille. Elle est régulièrement malade durant son adolescence. À l'âge de 14 ans elle doit être opérée d'une appendicite (opération délicate et risquée à l'époque). C'est à ce moment qu'elle découvre “Histoire d'une âme”, récit autobiographique de Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus[3]. Thérèse rédige elle aussi un journal qu'elle intitulera « Histoire de la vie d'une de ses filles ». Elle dédiera ce journal à la mère Julia Rios de la communauté religieuse gérant le collège[4].

En 1915, Thérèse entre avec sa sœur Rebeca, comme interne au collège du Sacré-Cœur. Cette séparation du foyer familiale lui coute beaucoup.

Thérèse a aussi une grande attention envers les pauvres. Elle prend sous son aile un jeune enfant, Juanito, qui habite le bidonville de Santiago. Jusqu'à son entrée au Carmel, elle veille à lui donner un repas quotidien et des vêtements, allant jusqu'à vendre sa montre pour lui acheter des souliers. Au collège, elle vient en aide aux élèves pauvres ou ayant des difficultés scolaires. Durant ses vacances scolaires, elle enseigne le catéchisme aux enfants des fermiers travaillant pour son père[3].

Le désir du Carmel[modifier | modifier le code]

Le jour de ses 15 ans, en 1915, Thérèse décide d'entrer au Carmel. Deux ans plus tard, elle lit et découvre la vie d'Élisabeth de la Trinité[4] ce qui confirmera son souhait[5]. Thérèse aura une grande affinité spirituelle avec Élisabeth de la Trinité (qui n'était pas encore béatifiée, et ne le sera qu'en 1984). Elle a aussi une grande dévotion pour la Vierge Marie.

Elle entretient une correspondance assidue avec la mère prieure du Carmel de Los Andes, visite le monastère, et demande son entrée dans la communauté carmélitaine.

En 1918 elle quitte le collège pour venir s'occuper du foyer familial car sa sœur ainée, qui avait cette charge, vient de se marier. Le 25 mars 1919 elle rédige une lettre à son père pour lui demander l'autorisation d'entrer au Carmel. Avec l'accord de ce dernier, elle entre en clôture le 7 mai et prend le nom de Thérèse de Jésus[3].

Au Carmel[modifier | modifier le code]

Monastère de ND des Andes, Chili.

Le 14 octobre 1919[4], elle entame son noviciat (prise d'habit). Bien qu'étant encore novice, elle entame une énorme correspondance avec des personnes extérieures au Carmel. Ses biographes relatent que Thérèse a vécu au Carmel de grandes unions mystiques, mais également des sécheresses spirituelles[6].

Mais dans les premiers jours de 1920, elle tombe gravement malade et déclare qu'elle mourra dans un mois. Les médecins découvrent tardivement qu'elle est atteinte du typhus. Le 5 avril, elle reçoit les derniers sacrements et le lendemain fait sa profession religieuse[7]. Le 12 avril, vers 19 heures, elle meurt alors qu'elle n'avait pas vingt ans.

Ses obsèques sont célébrés le 14 avril au milieu d'une foule considérable qui considèrent déjà Thérèse comme une sainte[6].

Sa sœur cadette, Rebecca, entre à son tour dans ce même carmel le 23 novembre 1920 et prend le nom Thérèse du Divin Cœur. Elle y décède le 31 décembre 1942.

Béatification - Canonisation[modifier | modifier le code]

Le miracle[modifier | modifier le code]

Le 7 décembre 1988, Marcela, jeune fille de 11 ans, lors d'une sortie scolaire à la piscine de Santiago, se noie accidentellement dans le grand bain et reste plus de cinq minutes au fond de la piscine. Ses camarades de classe et leur enseignante prient Thérèse des Andes de la sauver. Amenée dans un état très grave à l'hôpital, dans l'unité de soins intensifs, elle récupère complètement en l'espace de quelques heures. La science médicale n'a pas eu d'explication pour ce cas. Telle fut la conclusion unanime des cinq médecins qui examinèrent ce cas à Rome, pour la Congrégation pour les causes des saints. Ils déclarèrent son caractère extraordinaire. Ce miracle a été attribué, par l'Église Catholique à l'intercession de Thérèse des Andes, et a permis la béatification de la jeune religieuse[8].

Procès et Canonisation[modifier | modifier le code]

Le 20 mars 1947 s'ouvre le procès diocésain en vue de sa béatification. Celui-ci se termine en 1971.

Lors de la cérémonie de canonisation, le Pape a déclaré : « À une société sécularisée qui vit en tournant le dos à Dieu, je présente avec une vive joie, comme modèle de l'éternelle jeunesse de l'Évangile, cette Carmélite chilienne. Elle apporte le témoignage limpide d'une existence qui proclame aux hommes d'aujourd'hui que c'est dans l'amour, l'adoration et le service de Dieu que résident la grandeur et la joie, la liberté et la pleine réalisation de la créature humaine. La vie de la bienheureuse Thérèse crie doucement depuis son cloître: Dieu seul suffit !».

L'ordre du Carmel la fête le 13 juillet, jour anniversaire de sa naissance[9], bien qu'elle soit décédée un 12 avril. Sa fête est célébrée avec rang de mémoire[10].

Reconnaissance posthume[modifier | modifier le code]

Sainte Thérèse des Andes est la première sainte du Chili, et la troisième sainte canonisée de l’Amérique latine ; les deux autres sont Rose de Lima, et Maríana de Paredes y Flores.

En 1987, un sanctuaire est construit à Auco (proche du Carmel de Los Andes) pour accueillir les reliques de la religieuse[11].

En 1989, la télévision chilienne réalise un film Teresa de Los Andes, racontant sa vie. Ce film de 5 épisodes d'une durée de 6h30 a été réédité en septembre 2009[12].

Le 6 octobre 2004, une statue de Thérèse des Andes est installée au Vatican, dans le murs de la basilique Saint-Pierre, en présence du pape Jean-Paul II[13]. Thérèse des Andes est la première sainte latino-américaine à bénéficier de cet honneur.

Ses écrits[modifier | modifier le code]

Morte très jeune, Thérèse n'a pas eu le temps de rédiger une œuvre de synthèse comme beaucoup de grands saints. Elle laisse cependant plusieurs écrits qui montre son amour pour Dieu, son testament spirituel[14].

  • Sa correspondance : 164 lettres écrites, depuis l'âge de 10 ans jusqu'à sa mort, et conservées par leurs destinataires (parents, frères et sœurs, directeurs spirituels et amis).
  • Le journal : écrit entre 1915 et 1919, sans doute à la suggestion de la Mère Ríos du collège du Sacré-Cœur à Santiago (où Juanita était élève). En entrant au Carmel, Thérèse voulait bruler ce journal où elle révèle l'intimité de sa relation avec Dieu. Sa mère obtient de le conserver en souvenir, et elle ne le lira qu'après la mort de sa fille.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « [...] L'histoire que vous allez lire n'est pas l'histoire de ma vie, mais la vie intime d'une pauvre âme que, sans aucun mérite de sa part, Jésus-Christ a aimée spécialement et a comblée de bienfaits et de grâces. L'histoire de mon âme se résume en deux mots : souffrir et aimer. Ils contiennent ma vie entière depuis que je me rendis compte de tout, c'est-à-dire vers les six ans, ou même avant. J'ai souffert, mais le bon Jésus m'a appris à souffrir en silence et à épancher en lui mon pauvre petit cœur. ». (Journal 1 )
  • « Et si par faiblesse je tombe, Jésus chéri, je te regarderai dans ta montée au Calvaire et aidée par toi, je me relèverai. Ne permets pas que je t'offense, pas même légèrement. Je préfère mille morts plutôt que de te faire la plus légère peine. ». (Journal 17)
  • « La méditation, miroir de l'âme [...] Tous les jours je fais ma méditation et je vois combien elle m'est une grande aide pour me sanctifier. C'est le miroir de l'âme. En elle on se connaît vraiment soi-même. ». (Journal 18)
  • « On a prêché à merveille sur l'éducation qui consiste à prendre possession des facultés pour Dieu. La prudence est la science des saints, des sages. La prudence et la modestie forment le cadre dans lequel se placent les autres vertus. L'éducation de la femme est plus importante que celle de l'homme car elle, ensuite, le formera. ». (journal 40)
  • « Quand j'aime, c'est pour toujours. Une carmélite n'oublie jamais. Depuis sa petite cellule, elle accompagne les âmes qu'elle a aimées dans le monde.»
  • « Je dois m'efforcer pour procurer le bonheur des autres. Ma résolution est de me sacrifier pour tous.»[3]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Teresa de Los Andes. La sainte au cœur de feu - Eduardo T. Gil de Muro - collection Témoins de Vie, Éditions du Carmel, Toulouse, 2003, 279 pages. (ISBN 2-84713-013-6)
  • (fr) Teresa de Los Andes, Journal - traduction M.-A. Haussiettre - collection Épiphanie - Carmel, Éditions du Cerf, Paris, 1994, 167 pages.
  • (fr) Teresa de Los Andes, Correspondance, traduction M.-A. Haussièttre, collection Épiphanie - Carmel, Éditions du Cerf, Paris, 1995, 522 pages.

De nombreuses publications sont disponibles en espagnol (biographies, recueils de textes, bandes dessinées...). L'édition de référence semble être (es) Santa Teresa de Los Andes, Diario y cartas, Éditions Carmelo Teresiano, 5e édition, Santiago, 1995, 389 pages, qui est l'édition originale du Journal et de la Correspondance de Thérèse. L'introduction et les notes ont été réalisées par Marino Purroy Remón, qui fut vice-postulateur de la cause de canonisation de Thérèse des Andes[15].

Sources[modifier | modifier le code]

  • Osservatore Romano: 1987 n.17 - 1993 n.14

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sainte Thérèse de Jésus sur nominis
  2. ou le 16, les avis de ses biographes divergent
  3. a, b, c et d Vie de Sainte Thérèse des Andes - 1910-1919 sur le site teresadelosandes.org
  4. a, b et c Sainte Thérèse des Andes sur le site lecarmel.org
  5. sur le site dédié à Thérèse des Andes, il est indiqué qu'elle a lu l'ouvrage de Thérèse de Lisieux à l'âge de 14 ans (voir page 2 de sa biographie), alors que le site du carmel (lecarmel.org) indique dans la biographie de Thérèse qu'elle a découvert Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus à l'âge de 17 ans.
  6. a et b Vie de Sainte Thérèse des Andes - mai 1919 à avril 1920 sur teresadelosandes.org
  7. La coutume permet aux religieuses carmélitaines encore novices mais en danger de mort, de prononcer leurs vœux d'entrée dans les ordres. Néanmoins, si la santé de la religieuse se rétablit, celle-ci devra poursuivre son noviciat.
  8. le miracle pour la béatification sur le site teresadelosandes.org
  9. Le 12 avril tombe presque toujours soit pendant la semaine sainte, soit pendant l'octave pascale, pendant lesquelles il est impossible de célébrer la mémoire d'un saint, les célébrations du jour primant sur la fête des saints. C'est pourquoi, dans le Carmel, sa fête est célébrée durant l'été.
  10. Les heures du Carmel, Lavaur, Éditions du Carmel,‎ 2005, 347 p. (ISBN 2-84713-042-X), p77
  11. Page de chronologie sur le site de teresadelosandes.org
  12. voir la présentation sur la page de bibliographie du site dédié à Thérèse. Voir également des extraits sur la page des clips vidéos issus du film.
  13. Thérèse de Jésus des Andes, la première sainte du Chili, au Vatican sur Zénit.org
  14. Les écrits sur le site teresadelosandes.org. Des lettres ainsi que des extraits du journal de Thérèse sont disponibles en ligne.
  15. Bibliographie sur le site teresadelosandes.org