Théorie d'Olduvai

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La théorie d'Olduvai est une théorie émise pour la première fois par Richard Duncan en 1989[1] puis développée par la suite[2],[3],[4],[5]. Son nom fait référence au site préhistorique des gorges d'Olduvai en Tanzanie. Elle postule que la durée de la civilisation industrielle sera de 100 ans. Ayant commencé selon son auteur en 1930, elle devrait donc se terminer en 2030. Elle s'appuie sur un seul et unique indicateur : le rapport entre la quantité mondiale d'énergie produite (donc consommée) et la population humaine.

Elle décompose l'évolution de la civilisation industrielle en trois phases distinctes : la phase pré-industrielle, la phase industrielle puis la phase post-industrielle. Selon les données historiques, le déclin de la civilisation industrielle a déjà commencé puisque le pic de consommation énergétique par habitant a été atteint en 1979[réf. souhaitée].

La courbe illustrant la théorie d'Olduvai reproduite à partir de Richard C. Duncan, The Olduvai Theory. Energy, Population, and Industrial Civilization, 2005 :
Note 1 (1930) : début de la civilisation industrielle
Note 2 (1979) : pic absolu de la production d'énergie par tête
Note 3 (1999) : fin du pétrole bon marché
Note 4 (2000) : éruptions de violences au Moyen-Orient
Note 5 (2006) : pic absolu de la production de pétrole
Note 6 (2008) : « basculement OPEP » — plus de 50 % du pétrole provient de pays membres de l'OPEP
Note 7 (2012) : les économies occidentales entrent en récession et de nombreuses pannes électriques se produisent partout dans le monde, d'abord sporadiques, puis chroniques et enfin permanentes
Note 8 (2030) : Fin de la civilisation industrielle - la production mondiale d'énergie par habitant chute au niveau de 1930


Références[modifier | modifier le code]

  1. Duncan, R. C. (1989). « Evolution, technology, and the natural environment: A unified theory of human history ». Proceedings of the Annual Meeting, American Society of Engineering Educators: Science, Technology, & Society, 14B1-11 to 14B1-20.
  2. Duncan, R. C. (1993). « The life-expectancy of industrial civilization: The decline to global equilibrium ». Population and Environment, 14(4), 325-357.
  3. "The Olduvai Theory": Sliding Towards a Post-Industrial Stone Age, Richard C. Duncan (1996)
  4. "The Peak Of World Oil Production And The Road To The Olduvai Gorge", Richard C. Duncan (2000)
  5. "The Olduvai Theory Energy, Population, and Industrial Civilization", Richard C. Duncan (2005)

Liens externes[modifier | modifier le code]