Théodore Turrettini

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Théodore Turrettini, né le 27 avril 1845 à Genève et décédé le 7 octobre 1916 à Genève, est un ingénieur et homme politique suisse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir obtenu un diplôme d'ingénieur de l'École spéciale de Lausanne en 1867, il part travailler à Francfort puis à Berlin, chez Siemens, avant d'établir des contacts avec des milieux scientifiques à Paris et de devenir directeur de la Société genevoise d'instruments de physique en 1870, charge qu'il occupe jusqu'à sa mort. Il a pour mission d'orienter l'entreprise vers la fabrication de machines industrielles. Il développe notamment des machines à froid et prospecte avec succès le secteur de la distribution d'énergie alors en pleine expansion.

Les Forces motrices du Rhône seront sa grande œuvre. Élu au Conseil municipal et au Conseil administratif de Genève en 1882, il devient le maître d'œuvre de la centrale hydraulique de la Coulouvrenière construite entre 1883 et 1886. Il acquiert alors une réputation internationale dans le domaine de la distribution d'énergie depuis des stations centrales, ce qui lui vaut d'occuper en 1891 une place à l'International Niagara Commission qui réunit les meilleurs spécialistes en vue d'installer une centrale de plusieurs milliers de CV en amont des chutes du Niagara. Cette expérience lui permet de construire entre 1893 et 1896 la centrale hydroélectrique de Chèvres (18 000 CV).

Avec son frère Auguste, il achète les différentes parcelles composant le Bois de la Bâtie pour les offrir à la ville, à la condition que le lieu soit aménagé et reste un promenade publique "pour toujours".

Après avoir quitté le Conseil administratif en 1902 puis le Conseil municipal en 1910, il est élu député au Grand Conseil genevois en 1901 — où il siège avec les démocrates — puis au Conseil national en 1906. Ses deux mandats s'achèvent respectivement en 1906 et 1911.

Il est par ailleurs président de l'Exposition nationale tenue à Genève en 1896.

Sources[modifier | modifier le code]