Thé du Labrador

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Rhododendron groenlandicum

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Labrador (homonymie).

Le thé du Labrador ou Lédon du Groenland (Rhododendron groenlandicum, anciennement Ledum groenlandicum) est un sous-arbrisseau de la famille des Ericaceae présent dans les toundras, tourbières et forêts d'Amérique du Nord, consommé en breuvage ou comme condiment.

Description[modifier | modifier le code]

fleurs

L'espèce est proche du Lédon palustre (Rhododendron tomentosum), certains auteurs la considérant d'ailleurs seulement comme une sous-espèce de ce dernier[1].

C'est un sous-arbrisseau à port dressé haut de quelques dizaines de centimètres[2] mais pouvant dans de bonnes conditions de croissance former des buissons atteignant jusqu'à 1,50 m de hauteur et de diamètre[3]. Le feuillage est persistant, les feuilles sont alternes, simples, de forme elliptique et allongée, à bord du limbe recourbé vers le dessous. La face supérieure de la feuille est verte et luisante, la face inférieure est couverte d'un épais duvet qui masque la nervure médiane et qui de couleur vert pâle sous les jeunes feuilles en formation vire ensuite au roux sous les feuilles pleinement développées. L'invisibilité de la nervure par dessous la feuille et la couleur rousse sont des caractères qui permettent de distinguer Rhododendron groenlandicum de Rhododendron palustre. Il est par ailleurs pratiquement imputrescible[4].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Le thé du Labrador est présent sur une grande partie septentrionale du continent nord-américain depuis le Groenland jusqu'en Alaska. On le trouve sur la majeure partie du territoire du Canada et dans plusieurs des États du nord des États-Unis[5].

C'est une plante qui affectionne l'humidité et les sols acides et qui se rencontre notamment dans les tourbières et les sous-bois de conifères.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les Athabaskans l'utilisaient comme une boisson, mais aussi comme un médicament pour le sang faible, le rhume, la tuberculose, les étourdissements, les brûlures d'estomac, les problèmes rénaux et la gueule de bois. Certaines personnes mâchent les feuilles de thé du Labrador crues parce qu'elles en apprécient la saveur, ou l'utilisent comme épice pour la viande en faisant bouillir les feuilles et les branches dans l'eau, puis trempent la viande dans la décoction. Il est à noter que le thé du Labrador peut être confondu avec le Ledum palustre, qui contient du ledol, une substance toxique qui peut causer des crampes, des diarrhées et des paralysies[6].

Plante hôte[modifier | modifier le code]

Le Thé du Labrador (Ledum groenlandicum) est la plante hôte des chenilles des papillons Callophrys augustinus et Lycaeides idas[7].

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Ledum groenlandicum Oeder
  • Ledum palustre subsp. groenlandicum (Oeder) Hultén
  • Ledum palustre var. latifolium (Jacq.) Michx.
  • Ledum latifolium Ait.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Tutin et al (1972) cités dans Telabotanica Ledum palustre
  2. Parc national du Canada Elk Island  : Arbres et arbustes communs
  3. Plants for the future : Ledum groenlandicum (en)
  4. « Les bienfaits du thé du Labrador », sur Passeportsanté.net (consulté le 1er août 2014)
  5. US Forest Service : Labrador tea (en) [PDF]
  6. Tela Botanica : Lède des marais (Ericaceae)
  7. papillons diurnes du Canada