Temples mégalithiques de Malte

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Temples mégalithiques de Malte *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Le temple de Ġgantija à Gozo
Le temple de Ġgantija à Gozo
Coordonnées 36° 02′ 56.7″ N 14° 16′ 10.1″ E / 36.049083, 14.269472 ()36° 02′ 56.7″ Nord 14° 16′ 10.1″ Est / 36.049083, 14.269472 ()  
Pays Malte Malte
Type Culturel
Critères (iv)
Numéro
d’identification
132bis
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1980 (4e session)
Année d’extension 1992 (16e session)
Extension Mnajdra, Ħaġar Qim, Tarxien, Ta' Ħaġrat et Skorba
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Les Temples mégalithiques de Malte sont un ensemble de temples présents dans l'archipel maltais, sur les îles de Malte et Gozo. Un aussi petit archipel concentre un nombre important de temples mégalithiques : actuellement dix-sept sites inventoriés regroupent trente-trois temples. Il faut ajouter une quinzaine d'autres sites qui représentaient au moins autant de temples supplémentaires, aujourd'hui disparus sous les bombes de la Seconde Guerre mondiale ou le pic des démolisseurs.

Certains de ces temples mégalithiques sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO[1].

Cadre chronoculturel de la Préhistoire maltaise[modifier | modifier le code]

Échelle des temps préhistoriques[modifier | modifier le code]

Âges préhistoriques
Holocène   La Tène   Protohistoire
  Hallstatt
Âge du fer
  Bronze final  
  Bronze moyen
  Bronze ancien
Âge du bronze
    Chalcolithique    
  Néolithique Préhistoire
Mésolithique / Épipaléolithique
Pléistocène     Paléolithique supérieur  
    Paléolithique moyen
    Paléolithique inférieur
  Paléolithique
Âge de la pierre

La terminologie et surtout le classement chronologique des données ont posé quelques difficultés aux archéologues. Certains, comme Jan Lichardus en 1985, proposent une échelle de temps unique pour la période du Néolithique et mélangent le Chalcolithique proche-oriental avec le Néolithique européen[2]. Dans les années 2000, les échelles régionales sont privilégiées même si des problèmes de terminologie se posent pour désigner les différentes cultures selon ces échelles[3].

Themistocles Zammit est l’un des premiers archéologues et historiens maltais à fouiller les sites mégalithiques de Tarxien, Ħaġar Qim et Mnajdra ou l’hypogée de Ħal Saflieni et à proposer une chronologie[4]. John Davies Evans est à l’origine de la première échelle chronologique de la Préhistoire maltaise[5]. Cette chronologie est recalée par des datations par le carbone 14 réalisées par David H. Trump[6]. Depuis, cette échelle chronologique des temps préhistoriques maltais est communément acceptée par les milieux scientifiques qui l'ont abondamment documentée.

  • 5 200 – 4 100 av. J.-C. période néolithique
    • 5 200 – 4 500 av. J.-C. phase Għar Dalam
    • 4 500 – 4 400 av. J.-C. phase Skorba grise
    • 4 400 – 4 100 av. J.-C. phase Skorba rouge
  • 4 100 – 2 500 av. J.-C. période des Temples A
    • 4 100 – 3 800 av. J.-C. phase Żebbuġ
    • 3 800 – 3 600 av. J.-C. phase Mġarr
    • 3 600 – 3 000 av. J.-C. phase Ġgantija
    • 3 000 – 2 900 av. J.-C. phase Saflieni
    • 2 900 – 2 500 av. J.-C. phase Tarxien
  • 2 500 – 700 av. J.-C. âge du bronze
    • 2 500 – 1 500 av. J.-C. phase des cimetières de Tarxien
    • 1 500 – 725 av. J.-C. phase Borġ in-Nadur
    • 900 – 700 av. J.-C. phase Baħrija

La période historique commence avec l’arrivée des Phéniciens qui ouvre l'Antiquité de Malte en 725 av. J.-C..

Article détaillé : Antiquité de Malte.

L'échelle des temps préhistoriques maltais est à mettre en parallèle avec le tableau ci-contre de la succession des Âges préhistoriques (disposition antéchronologique) généralement admis pour le bassin méditerranéen ou la péninsule euro-asiatique.

Le mégalithisme maltais[modifier | modifier le code]

Timidement apparu sur le site de Skorba vers 5 200 av. J.-C. lors de la phase Għar Dalam, le mégalithisme maltais, isolé dans l'archipel maltais et indépendant du mégalithisme méditerranéen ou de l'ouest européen[7], précède d'environ 700 ans le plus vieux site mégalithique continental, le Cairn de Barnenez[Informations douteuses][8] tandis que les alignements de Carnac ne dateraient que de 4 000 avant J.-C[9].

Le mégalithisme maltais prend toute son ampleur et son originalité dans l'archipel au cours des phases ultérieures. Pour l'archéologie maltaise, ce n'est pas la maîtrise de la pierre ou des métaux qui rythme la Préhistoire mais l'évolution des temples mégalithiques. La période qui s'ouvre se nomme la période des temples (4 100-2 500 av. J.-C.), elle dure 1 600 ans et se subdivise en cinq phases. Les mastabas (2 700 av. J.-C.) et les pyramides d'Égypte (2 500 av. J.-C.) sont contemporains des derniers temples maltais comme le double fer à cheval de pierres bleues (2 600 av. J.-C.), les trilithes (2 400 av. J.-C.) et le cercle de sarsen de Stonehenge (remanié jusqu'en 1 600 av. J.-C.). La grande période mégalithique maltaise est terminée depuis environ 700 ans lors de la construction du vieux temple de Cnossos (1 900-1 800 av. J.-C.).

La succession temporelle de ces différents courants mégalithiques ne sous-entend d'aucune façon un lien de filiation entre eux. Chaque région a son originalité : les alignements atlantiques, nordiques ou encore africains, les cercles anglais, écossais ou des Orcades, les tombes des géants et les Nuraghes sardes ou les torres corses, les Taulas baléares, les Cromlechs gallois, les Menhirs, les Dolmens sous tumulus ou sous cairn, les Chen-pin coréens ou les Kofun japonais, les autels olmèques, les anthropomorphes colombiens ou les Moaïs pascuans, etc.[7].

La civilisation mégalithique n'a pas complètement disparu dans le vent de l'histoire, si les Bantous de la province d'Ogoja, au sud-est du Nigéria, n'élèvent plus les Akwanshi phalliques depuis une centaine d'années comme les Kelabit du Sarawak, par contre les Malgaches du plateau d'Imerina, le peuple konso d'Éthiopie et les austronésiens des îles de Sulawesi ou de Sumba dressent encore aujourd'hui des mégalithes pour honorer leurs morts et valoriser le rang de la famille ou du clan. Cela réclame, comme il y a plusieurs millénaires, d'énormes dépenses physiques et économiques mais aussi un esprit de solidarité qui renforce l'unité des groupes ethniques qui pratiquent encore le mégalithisme[7],[10].

Les temples mégalithiques maltais[modifier | modifier le code]

Implantation des principaux sites préhistoriques maltais

Sur l'île de Gozo, un temple se trouve à Ġgantija classé depuis 1980. Sur l'île de Malte proprement dite, les temples de Mnajdra, Ħaġar Qim, Tarxien, Ta' Ħaġrat et Skorba sont classés depuis une extension de 1992.

Bien que n'étant pas à proprement parler des monuments mégalithiques, les hypogées sont généralement classés parmi les temples mégalithiques ; trois sites d'hypogée existent encore dans l'archipel maltais.

La même année que le temple de Ġgantija, en 1980, l'Unesco classe également l'hypogée de Ħal Saflieni au patrimoine mondial de l'humanité[11].

On trouve associés aux monuments mégalithiques des vestiges préhistoriques typiques de l'archipel maltais, les « Cart Ruts ». Il s'agit de sillons, plus ou moins parallèles, creusés dans la pierre à la surface de l'île. Leur fonction reste une énigme.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  • A. Il faut noter, qu'en l'état actuel des connaissances, il n'y a pas eu de période Chalcolithique à Malte. Les métaux étaient apparemment inconnus des bâtisseurs des temples mégalithiques. Des chercheurs ont voulu voir dans les traces de creusement de certaines salles de l'Hypogée de Ħal Saflieni l'utilisation d'outils métalliques mais aucune preuve n'est encore venue appuyer cette thèse. L'apparition des métaux à Malte date d'environ 2 500 av. J.-C. avec l'arrivée des peuples guerriers venant de Sicile et d'Italie du sud

Références[modifier | modifier le code]

  1. « fiche officielle de classement no 132 » (consulté le 11 mars 2008)
  2. J. Lichardus et al. (1985)
  3. N. Cauwe et al. (2007) p. 10.
  4. T. Zammit (1930)
  5. J. D. Evans (1953)
  6. D. H. Trump (1972)
  7. a, b et c R. Joussaume (2003)
  8. site officiel des monuments nationaux du cairn de Barnenez Consulté le 17 décembre 2008
  9. site officiel des monuments nationaux des alignements de Carnac Consulté le 17 décembre 2008
  10. L. Crooson (2008) p. 109-114.
  11. « fiche officielle de classement no 130 » (consulté le 11 mars 2008)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Toutes les références ci-dessus sont extraites des ouvrages, publications et thèses suivantes :

  • Nicolas Cauwe, Pavel Dolukhanav, Janusz Kozłowski, Paul-Louis van Berg (2007) Le Néolithique en Europe, Armand Colin, coll. U Histoire, Paris
  • Lionel Crooson (2008) « Les derniers faiseurs de mégalithes » dans Les Cahiers de Science & Vie, no 103, février-mars 2008
  • (en) John Davies Evans (1953) The Préhistoric Culture Sequence of the Maltese Archipelago, compte-rendu de la Société préhistorique de Londres
  • Roger Joussaume (2003) Les charpentiers de la pierre, monuments mégalithiques dans le monde, Ed. La maison des roches
  • Jan Lichardus, Marion Lichardus-Itten (1985) La Protohistoire de l'Europe. Le Néolithique et le Chalcolithique entre la Méditerranée et la mer Baltique, Presses Universitaires de France, coll. Nouvelle Clio, l'histoire et ses problèmes, Paris
  • (en) David H. Trump (1972) Malta : an Archaeological Guide, Faber et Faber, Londres
  • (en) Themistocles Zammit (1930) Prehistoric Malta, Oxford University Press

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]