Temple d'Athéna Nikè

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Temple d'Athéna Nikè
Le temple d'Athéna Nikè après son anastylose récente.
Le temple d'Athéna Nikè après son anastylose récente.
Localisation
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Ville Athènes
Coordonnées géographiques 37° 58′ 17″ N 23° 43′ 30″ E / 37.9715, 23.724937° 58′ 17″ N 23° 43′ 30″ E / 37.9715, 23.7249  
Histoire
Lieu de construction Acropole d'Athènes
Date de construction Fin du Ve siècle av. J.-C.
Caractéristiques
Type Temple ionique

Géolocalisation sur la carte : Athènes

(Voir situation sur carte : Athènes)
Temple d'Athéna Nikè

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Temple d'Athéna Nikè
Grèce antique
Frise, colonnes ioniques
Frise du temple d'Athéna Nikè
Nikè à la sandale. Une des plaques de la bande sculptée qui entourait le temple d'Athéna Nikè sur trois côtés : elle était située sur le côté Sud. Une Nikè est représentée penchée vers l'avant, peut-être pour dénouer sa sandale et marcher pieds nus vers l'autel qui devait être représenté devant elle, mais qui est perdu. Vers 420-410 av. J.-C., musée de l'Acropole.

Le temple d'Athéna Nikè fut érigé au Ve siècle av. J.-C. sur l'Acropole d'Athènes, en l'honneur de la déesse de la victoire, Athéna Victorieuse (Ἀθηνᾶ Νίκη) : Nikè signifie littéralement « victoire » en grec ancien.

Ce premier temple ionique de l'Acropole occupait une position de choix sur un promontoire fortifié dans le coin sud-ouest, sur la droite des Propylées. Les citoyens y vénéraient la déesse sous cette forme dans l'espoir d'obtenir la victoire dans leur longue guerre, tant terrestre que maritime, contre Sparte et ses alliés. Le temple d'Athéna Nikè exprimait l'aspiration d'Athènes à devenir la principale cité-état grecque.

Description[modifier | modifier le code]

Le temple se situe au sein du sanctuaire d'Athéna Nikè, en haut d'un bastion, sur les flans sud de la rampe d'accès à l'Acropole d'Athènes. Contrairement à l'Acropole, entourée de murailles, le sanctuaire d'Athéna Nikè était ouvert et on y accédait depuis l'aile sud-ouest des Propylées et par un escalier étroit au nord. Les murailles du bastion étaient protégées sur la face nord, ouest et sud par un parapet dont les frises célébraient la victoire et les sacrifices offerts à la déesse Athéna.

Le temple d'Athéna Nikè a été construit à partir de -432 et inauguré en -421, après la paix de Nicias. Ce petit temple est d'ordre ionique, tétrastyle (à quatre colonnes) et amphiprostyle (il comporte une colonnade à l'avant et une autre à l'arrière). Son architecte est Callicratès.

Le bâtiment a été érigé sur les vestiges d'un temple d'Athéna du -VIe siècle, détruit par les Perses en -480. Le rapport entre la hauteur et le diamètre des colonnes est de 7:1. Il a été construit en marbre pentélique, en plusieurs étapes.

La frise de l'entablement montre, au nord, une bataille de cavalerie et, au sud, la victoire décisive sur les Perses à la bataille de Platées. Elle représente, à l'est, une assemblée des dieux : Athéna, Zeus et Poséidon.

La « Victoire aptère »[modifier | modifier le code]

Une statue de Nikè (la Victoire) se dressait dans la cella ou naos. Nikè était à l'origine la déesse Victoire ailée, comme l'est la Victoire de Samothrace. La tradition veut que les Athéniens aient privé d'ailes la statue d'Athéna Niké (Nikè apteros : la Victoire aptère, c'est-à-dire sans ailes), afin qu'elle ne puisse jamais quitter la cité.

Démontages et reconstitutions[modifier | modifier le code]

Le temple a été reconstitué au XIXe siècle avec les éléments épars. Au XVIe siècle, les Ottomans avaient réutilisé ses éléments dans le renforcement d'un rempart médiéval, entre le bastion de ce temple et le pilier d'Agrippa. Il a de nouveau été démonté ces derniers temps, en vue d'une reconstruction plus scientifique.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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