Taste of Chicago

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L'une des entrées du Taste of Chicago

Taste of Chicago (plus connu sous l'appellation de The Taste) est le plus grand festival de la gastronomie du monde, et a lieu chaque année à la mi-Juillet au Grant Park de Chicago (États-Unis). L'événement est le plus grand festival de Chicago. En plus de cet événement, il existe des festivals de musique comprenant des artistes locaux et de renommée internationale comme Carlos Santana, Moby, et Kenny Rogers. Depuis 2008, le Chicago Country Music Festival ne se produit plus au Taste of Chicago mais participe a son propre festival qui se déroule généralement à l'automne durant deux jours[1].

En 2005, le festival a attiré environ 3,5 millions de personnes avec plus de 70 vendeurs de spécialités locales. Les spécialités présentes à l'événement comprennent des plats de Chicago comme la Chicago-style pizza, les hot-dogs de Chicago, les côtes grillées, le sandwich italien au bœuf, le Maxwell Street Polish (saucisse polonaise), le Eli's Cheesecake, et une variété de cuisines et produits ethniques et régionaux. Les restaurants locaux comme par exemple The Wieners Circle, Superdawg et Portillo's, ainsi que leurs spécialités y sont représentées.

Un record de 3,6 millions de personnes au total ont participé au Taste of Chicago en 2006. En 2004, l'événement, qui a duré 10 jours, a attiré 3,59 millions de participants et généré 12,33 millions de dollars de recettes.

En 2007, pour la première fois de son histoire, le Taste of Chicago a été affectée par une épidémie de salmonellose qui a touché plus de 700 personnes et a conduit à l'hospitalisation d'un enfant de 12 ans. L'épidémie aurait été attribuée au houmous servi au Cove Stand Pars.

En 2011, le Taste of Chicago a attiré 2,35 millions de visiteurs, en baisse de 11 pour cent à partir de 2010. Les restaurants participants ont également fait moins d'argent, 4,9 millions de dollars, une baisse de 20 pour cent.

Ces statistiques médiocres ont incité plusieurs changements. Le maire de Chicago a transféré le pouvoir de gestion de la manifestation du Chicago Park District au Département des Affaires culturelles et des événements spéciaux de la ville de Chicago (Chicago Department of Cultural Affairs and Special Events), l'événement a été raccourci à 5 jours, et les dates ont été modifiées de sorte qu'en 2012, le Taste of Chicago s'est déroulé du 11 au 15 juillet.

Histoire[modifier | modifier le code]

Taste of Chicago

Arnie Morton est le créateur de l'événement, qui lui fut inspiré quand il a assisté à un événement similaire beaucoup plus petit à New York à la fin des années 1970. Il a décidé de réunir des restaurateurs de Chicago pour y participer et persuada alors le maire Jane Byrne et le directeur des Affaires Culturelles Lois Weisberg de bloquer la Michigan Avenue pour la première du Taste of Chicago qui se déroula le 4 juillet 1980. Sur les 100 000 personnes attendues par les organisateurs, plus de 250 000 se sont présentées, générant environ 300 000 dollars de recette lors de sa création.

L'année suivante, le Taste of Chicago a été déplacé au Grant Park et s'est considérablement agrandit en devenant un événement de 10 jours avec plus de restaurateurs, vendeurs de hot-dog, et interprètes de musique. Il est à présent le plus grand festival gastronomique dans le monde.

Le ChicagoFest, créé par le maire Michael Bilandic, était le précurseur du Taste of Chicago. Après le mandat de Bilandic, le nouveau maire Jane Byrne a tenté de mettre fin à cet événement ainsi qu'à de nombreux autres programmes liés à l'ancien maire. Beaucoup de Chicagoans ont désapprouvé la tentative du maire Byrne de mettre fin aux festivités (bien que la participation à ChicagoFest avait commencé à décliner). Elle et son successeur, le maire Harold Washington, ont consacré plus de temps et d'énergie à promouvoir le festival The Taste, réduisant progressivement la fréquentation du ChicagoFest. Le maire Washington a finalement mis un terme au ChicagoFest quand en 1983 il a été déplacé du Navy Pier au Soldier Field et la fréquentation a continué à décliner.

La popularité du Taste of Chicago a incité d'autres villes à travers les États-Unis et au Canada a créer leur propre festival ou équivalent, comme le Taste of Champaign, le CityFest à Détroit, le Taste of Danforth à Toronto, Taste of Kalamazoo, Taste of Denver, Taste of Dallas, Taste of Madison, Taste of Austin, Taste of Peoria, Taste of Portland pour n'en nommer que quelques-uns.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Taste of Chicago's Country », CountryMusicChicago.com, Country Music Chicago Magazine,‎ 2010

Lien interne[modifier | modifier le code]