Tarsier

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Tarsius

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Tarsier spectre (Tarsius tarsier),
A Hand-book to the Primates, 1894.

Classification selon MSW
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Sous-ordre Haplorrhini

Infra-ordre

Tarsiiformes
Gregory, 1915

Famille

Tarsiidae
Gray, 1825

Genre

Tarsius
Storr, 1780

Les tarsiers ou tarsiens[1] sont des petits primates d'Asie du Sud-Est, caractérisés par leurs yeux énormes et leurs pieds très développés.

Ils constituent le genre Tarsius, unique représentant de la famille des Tarsiidae, elle-même unique membre vivant de l'infra-ordre des Tarsiiformes. Depuis les années 2010, plusieurs découvertes ont poussé les spécialistes à reconsidérer cet ensemble et certains auteurs ont proposé de le diviser en trois genres : Tarsius, Carlito et Cephalopachus.

Longtemps classés parmi les prosimiens, les tarsiers partagent pourtant plusieurs caractéristiques avec les singes.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Le genre Tarsius est le seul genre des tarsiidés (Tarsiidae), dans l'infra-ordre des Tarsiiformes. L'infra-ordre entier était auparavant classé dans le sous-ordre des strepsirrhiniens, mais il est maintenant classé dans celui des haplorrhiniens, bien qu'ils ne soient pas considérés comme des singes.

Certaines hypothèses font des omomyidés, une famille de formes fossiles, les ancêtres des tarsiers actuels.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le tarsier est une créature difficile à apercevoir. Il ne bouge presque jamais de l'arbre qu'il a choisi comme logement. Il y reste toujours et il bouge uniquement pour se nourrir.

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
3 3 1 2 2 1 3 3
3 3 1 1 1 1 3 3
mâchoire inférieure
Total : 34
dentition spécifique

Minuscules primates de 15 cm (sans compter la queue), les tarsiers ont des yeux énormes et de très longs pieds, d'où leur nom : les os du tarse étant très développés chez eux. Mammifères nocturnes, discrets et farouches, les tarsiers ont des oreilles capables de s'orienter dans toutes les directions. Ils sont essentiellement insectivores, et capturent les insectes en bondissant dessus, d'une branche à l'autre. Il leur arrive de chasser des oiseaux, leurs œufs et des serpents. La gestation dure environ six mois et n'aboutit à la naissance que d'un seul petit.

Découverts sous forme de fossile en Asie, en Europe en Amérique du Nord, les Tarsiers ont depuis été recensés dans les îles du Sud-Est de l'Asie dont les Philippines, Sulawesi, Bornéo et Sumatra. Ils sont classés dans les espèces protégées.

En captivité, certains tarsiers peuvent être amenés à se blesser eux-mêmes sous l'effet du stress[2]. Les tarsiers ont la plus longue suite continue de fossiles parmi les primates, attestant que leur formule dentaire n'a pas changé depuis 45 millions d'années. Contrairement à beaucoup d'animaux nocturnes, les tarsiers n'ont pas de tapetum (tapetum lucidum, une couche réfléchissante qui est située soit [..] à l'arrière de la rétine, soit à l'intérieur de la rétine.). Leur fovea est également atypique pour des animaux nocturnes (info à détailler). Le Tarsier peut faire pivoter sa tête à 180° ; c'est indispensable car ses yeux sont trop gros pour tourner dans les orbites.

La tête du tarsier est aussi grosse que son corps et ses gigantesques yeux brillent dans la nuit, ce qui a amené les indigènes de Bornéo à le considérer comme un « hantou » (démon). Il est craint et vénéré par les peuples d'Indonésie.

Le Tarsier est aussi le seul primate connu à émettre et percevoir les ultrasons[3]. Cette aptitude lui permet de communiquer à l'insu de ses prédateurs, mais aussi de ses proies.

Tarsius (tarsier) de Sulawesi dans un arbre du Tangkoko National Park
Tarsius (tarsier) de Sulawesi dans un arbre du Tangkoko National Park mangeant une sauterelle
Groupe de Tarsius (tarsier) de Sulawesi dans un arbre du Tangkoko National Park
2 tarsius (tarsier) de Sulawesi sautant sur la branche pour attraper une sauterelle

Classification[modifier | modifier le code]

Un tarsier des Philippines

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

infra-ordre
famille
genre

Note[modifier | modifier le code]

  1. Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000. Lire en ligne.
  2. (en) Fiche sauvegardée sur le site Archive.org.
  3. (en)The only primate to communicate in pure ultrasound (New Scientist)

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