Tantalite

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Tantalite
Catégorie IV : oxydes et hydroxydes[1]
Tantalite, Pilbara district, Australie

Tantalite, Pilbara district, Australie
Général
Formule brute (Fe, Mn) (Ta, Nb)2 O6
Identification
Couleur Noir, brun foncé avec patines d'oxydation iridescentes
Classe cristalline et groupe d'espace oxydes
Système cristallin orthorhombique
Réseau de Bravais octaèdres
Clivage imparfait
Cassure conchoïdale, irrégulière
Habitus Tabulaire fin, petits prisme trapus, agrégats de cristaux parfois parallèles ou en masses compactes
Échelle de Mohs de 6 à 6,5
Éclat Vitreux à submétallique, parfois subadamantin
Propriétés optiques
Fluorescence ultraviolet aucune
Transparence opaque
Propriétés chimiques
Densité 8,2
Propriétés physiques
Magnétisme aucun
Radioactivité aucune
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

Le terme tantalite est un nom générique désuet qui recouvre deux espèces agréées par l’IMA, la tantalite –(Fe) (niobite) et la tantalite-(Mn) qui forment une série entre elles. Leur formule générale est (Fe,Mn)(Ta,Nb)2O6. Elles font partie d'un sous-groupe d'oxydes orthorhombiques : les columbotantalites.

Gîtologie[modifier | modifier le code]

La tantalite se trouve essentiellement dans les granitiques pegmatiques.

Minéraux associés[modifier | modifier le code]

Cristallochimie[modifier | modifier le code]

Structure réticulaire semblable à celle du rutile : fer, manganèse et tantale vont se trouver au centre d'un système d'octaèdres ayant aux sommets six atomes d'oxygène. Ces octaèdres sont liés eux par leurs arêtes formant ainsi des chaînes allongées qui vont s'entrecroiser en s'unissant par les sommets.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Un peu de joaillerie et de collection minéralogique mais essentiellement les aciers spéciaux :

  • alliages à haut point de fusion
  • aciers inoxydables
  • supraconducteurs électromagnétiques

En association avec la ferrocolumbite, pour former le coltan : utilisation pour la fabrication de composants électroniques, notamment condensateurs et filtres à onde de surface, utilisés en particulier dans les téléphones portables.

Gisements remarquables[modifier | modifier le code]

  • Australie (la plus grande production)
  • Brésil (la plus grande réserve connue)
  • Finlande (lieu de découverte)
  • Mozambique
  • USA

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.