Tanit

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Poids carré en plomb portant le signe de Tanit à gauche, musée du Louvre

Tanit est une déesse Phénicienne, chargée de veiller à la fertilité, aux naissances et à la croissance. Elle était la déesse tutélaire de la ville de Serepta et son culte prit de l'ampleur à Carthage où elle était nommée Oum. Elle était la parèdre du dieu Ba'al Hammon. Tanit est dénommée Tanit péné Baal (littéralement « face de Baal ») après environ 400 avant J.-C., ainsi que Tinit[1] ou Tinêt. Tanit a été interprétée par les Romains comme une forme particulière de Junon : Iuno Caelestis vite devenue Caelestis. Selon certaines sources, Didon reine de Carthage serait un avatar de Tanit.

En Tunisie encore actuellement, la coutume veut qu'on invoque "Oumek Tannou" (la Mère Tannou) les années de sécheresse, pour apporter la pluie; de même qu'on parle de cultures "Baali" pour dire cultures non irriguées, sans doute pour dire quelles dépendent uniquement du dieu Baal Hammon.

Signe de Tanit

Le signe de Tanit pourrait être un symbole représentant une personne priant, les bras levés vers le ciel. Il peut avoir une signification apotropaïque. On le retrouve très fréquemment sur les stèles carthaginoises. Denis Lépée propose une théorie étonnante sur l'influence du signe de Tanit dans l'architecture des grands lieux de pouvoir[2].

Certains voient dans la croix d'Agadez (symbole touareg du Niger) la préservation du signe de Tanit. Tanit est assimilée à Astarté chez les Phéniciens, Ishtar chez les Babyloniens, Innana chez les Sumériens, Vénus chez les Romains, Aphrodite chez les Grecs, Isis chez les Égyptiens, Anaïtis chez les Libyens, Dercéto chez les Syriens, et Mylitta chez les Chaldéens d'Assyrie.

Hommage[modifier | modifier le code]

Tanit est l'une des 1 038 femmes dont le nom figure sur le socle de l'œuvre contemporaine The Dinner Party de Judy Chicago. Elle y est associée à la déesse Ishtar, troisième convive de l'aile I de la table[3].


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En berbère « Tinit » signifie : la femme enceinte, qui couve.
  2. Denis Lépée, L'Ordre du Monde, Timée-Editions, 2007
  3. Musée de Brooklyn - Tanit

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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