Tanegashima

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30° 34′ 26″ N 130° 58′ 52″ E / 30.57389, 130.98111 ()

Localisation de l'île de Tanegashima

Tanegashima (japonais : 種子島) est une île de l’archipel Ōsumi se situant au sud de l'île de Kyushu au Japon, et dans la préfecture de Kagoshima.

Géographie[modifier | modifier le code]

C'est une île toute en longueur (57,5 km × 10 km). Elle se trouve à environ mi-route entre le port de Kagoshima, sur l'île de Kyushu et l'ile de Yakushima.

On y trouve :

  • la ville de Nishinoomote (西之表市, Nishinoomote-shi?) au nord, dont dépend l'île Mageshima,
  • le bourg de Nakatane (中種子町, Nakatane-chō?)
  • et le bourg de Minamitane (南種子町, Minamitane-chō?) au sud.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'île est l'endroit où Fernão Mendes Pinto arriva au Japon en 1543. En fait celui-ci ne se trouvait pas là au moment des premiers contacts entre Portugais et Japonais ; cependant il est bien venu sur cette île et y aurait eu une femme et un enfant.

Les Portugais y négociaient armes à feu (des arquebuses, qui doivent leur nom japonais de tanegashima au fait qu'elles ont été introduites au Japon pour la première fois sur cette île), savon, tabac et d'autres produits inconnus du Japon médiéval.

Centre de lancement spatial[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Centre spatial de Tanegashima.

Aujourd'hui, cette ile est surtout connue parce qu'elle abrite la base de lancement des fusées japonaises. En effet, Tanegashima abrite le quartier général de l'Agence d'Exploration Aerospatiale Japonaise. Le centre de lancement spatial se tient dans la partie sud-est de l'île.

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