Tanagra (statuette)

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Jeune femme drapée appuyée contre un pilier. Figurine en terre cuite grecque, production de Tanagra, fin -IIIe ou début -IIe siècle. Provenance : tombe A de la nécropole de Tanagra. Musée du Louvre.

Un (ou une, indifféremment) tanagra est une statuette de terre cuite apparue aux IVe et IIIe siècles av. J.-C.. D'un travail très fin, elle représente une femme ou un enfant. Au figuré, le nom est ainsi attribué à une adolescente ou une jeune femme remarquable par sa grâce et sa finesse.

Origine[modifier | modifier le code]

Le terme « tanagra » fut inventé au XIXe siècle pour désigner les statuettes qui venaient d'être trouvées en 1870, par centaines, dans la nécropole mycénienne de Tanagra, une antique cité grecque de Béotie. Mais on sait aujourd'hui que le véritable foyer de création de ces tanagras était Athènes. Ce genre artistique, porteur des valeurs grecques, dépassa largement les frontières de ces régions pour se diffuser dans tout le bassin méditerranéen sur les pas d'Alexandre le Grand, en Grèce bien sûr, mais aussi d'Anatolie jusqu'en Cyrénaïque, en passant par l'Égypte.

Ces statuettes votives en terre cuite, dont certaines, pleines et modelées à la main, remontent à -600 représentent au départ essentiellement des animaux stylisés et des divinités avec leurs attributs. Les figures étaient colorées par application d'argile.

Puis les artisans ont moulé la partie antérieure des statuettes qui seront évidées, à partir du milieu du Ve siècle av. J.-C., afin d'obtenir une meilleure cuisson. Les moules permettent aussi une fabrication en nombre. À partir du IVe siècle av. J.-C., les statuettes représentent des patriciennes, des danseuses, des éphèbes et des enfants dans un style de plus en plus réaliste. Les œuvres produites sont peintes.

Les figurines et moules de Tanagra étant exportés, les figurines sont produites tout aussi bien à Myrina, qu'à Alexandrie.

Le musée gréco-romain d'Alexandrie en possède une collection remarquable.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Violaine Jeammet (dir.), Tanagra : Mythe et archéologie, Paris, Éditions de la Réunion des musées nationaux,‎ 2003, 336 p. (ISBN 2-7118-4590-7)
    Cet ouvrage a été édité à l'occasion des expositions organisées par le musée du Louvre à Paris du 15 septembre 2003 au 2 janvier 2004 et par Musée des beaux-arts de Montréal du 5 février au 9 mai 2004.

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