Tamango

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Tamango
Publication
Auteur Prosper Mérimée
Langue Français
Parution Drapeau de la France France, septembre 1829,
La Revue française
Recueil Mosaïque
Intrigue
Date fictive 5 septembre 1812
Lieux fictifs Sénégal
L'Espérance, navire
Personnages Tamango
Ayché
Le capitaine Ledoux
Nouvelle précédente/suivante
Précédent L'Enlèvement de la redoute Federigo Suivant

Tamango est une nouvelle de Prosper Mérimée parue en 1829. Cette œuvre constitue un véritable réquisitoire contre l'esclavage, ce qui n'empêche pas le récit de véhiculer bon nombre des clichés racistes de l'époque (sauvagerie animale des Noirs dans le combats, naïveté des populations…). Mérimée donne à cette page sombre de l'histoire humaine la figure forte et cruelle de Tamango, et le visage plus ordinaire d'un Ledoux, habile et froid.

Résumé[modifier | modifier le code]

Tamango, un puissant guerrier sénégalais, a pour habitude d'échanger des gens de son peuple contre de l'alcool et des armes. Le capitaine Ledoux, un ancien aide-timonier, qui a combattu aussi lors de la bataille de Trafalgar, vient pour la dernière fois de sa carrière chercher le précieux bois d'ébène. La vente commence, mais sous l'effet de la colère et surtout de l'alcool, Tamango livre sa propre femme, Ayché, au négrier. Le lendemain, il réalise son erreur. Fou de douleur, il tente alors de rattraper le navire sur lequel sa femme a été embarquée. Lorsqu'il y parvient, il tombe entre les mains du capitaine Ledoux qui le réduit en esclavage. Tamango se retrouve alors dans la même situation que ceux qu'il vendait. Au fil de la traversée, les Noirs, dirigés par Tamango, se rebellent contre l'équipage et parviennent à tuer tous les Blancs dont le capitaine. Mais que faire d'un navire impossible à diriger ? Ayché, comme la plupart des Noirs, mourra par manque de provisions dans le bateau ; seul Tamango, secouru par un navire anglais, restera libre en Jamaïque à Kingston. Il mourra à l'hôpital d'une inflammation de la poitrine.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Le capitaine Ledoux, le capitaine qui commerce avec Tamango.
  • Tamango, marchand d'esclaves devenu lui-même esclave en se faisant capturer par Ledoux.
  • Ayché, femme de Tamango. Vendue à Ledoux, puis revenue à Tamango de force.

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