Tael

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Lingot d'argent chinois en forme de bateau gravé

Le tael peut se référer à différentes mesures de poids de l'Extrême-Orient. Cependant, ce terme désigne le plus souvent le tael chinois (chinois simplifié :  ; chinois traditionnel :  ; pinyin : liǎng), qui faisait partie du système de mesure et de monnaie chinois. Selon la région ou le type de commerce, l'unité de poids servant de référence pour mesurer le tael pouvait varier.

En général, le tael d'argent pesait aux alentours de 40 grammes. La mesure officielle la plus courante était le tael Kùpíng (庫平 « référence du Trésor », qui pesait 37 grammes.

Une mesure d'usage commercial courant, le tael Cáopíng (漕平, « référence pour la navigation sur le Canal ») pesait 36,7 grammes, d'un argent légèrement moins pur.

Le tael en tant qu'unité monétaire[modifier | modifier le code]

Les lingots d'argent chinois traditionnels appelés sycee ( 細絲 / 细丝 ), ainsi que d'autres monnaies de métal précieux, n'avaient pas de dénomination et n'étaient pas frappés par un Hotel de la Monnaie central, et leur valeur était déterminée par leur poids en taels. Ils étaient fabriqués par des orfèvres indépendants pour les besoins de monnaie locaux, et par conséquent la forme de chaque lingot était éminemment variable ; les formes rectangulaires ou ovales étaient fréquentes, mais on en connait aussi qui avaient la forme de « bateaux », de fleurs, de tortues, et d'autres encore. Par ailleurs, le tael local avait la préséance sur les taels venant d'ailleurs, de telle façon que le tael de Canton pesait 37,5 grammes, le tael de Shanghai (ou tael de la Convention) pesait 33,9 grammes, et le tael de la Douane (Hǎiguān, 海關 / 海关 ) pesait 37,8 grammes. Les taux de change entre les différents taels étaient bien connus. Le tael restait la base de la monnaie d'argent, et le sycee resta en usage jusqu'à la fin de la dynastie des Qing.

Les poids les plus fréquemment utilisés étaient 50 taels, 10 taels, et ensuite de 5 jusqu'à un tael.

Valeur historique[modifier | modifier le code]

Des études récentes suggèrent que, sur la base des parités de pouvoir d'achat, un tael d'argent valait, au début de la dynastie des Tang environ 4 130 yuans d'aujourd'hui[1], 2 065 à la fin de la dynastie des Tang, et 660,8 au milieu de la dynastie des Ming.

Usage actuel[modifier | modifier le code]

Le tael est toujours utilisé comme mesure de poids. Dans la République populaire de Chine, il est équivalent à 50 grammes depuis que le pays est passé au système métrique (voir les unités chinoises pour plus de détail). À Taïwan, Hong Kong, et en Asie du Sud-Est, le tael est équivalent à 10 mace (qián 錢) ou à 1⁄16 de catty[2], bien qu'avec des correspondances métriques légèrement différentes dans ces endroits. Les unités chinoises de mesures sont d'habitude utilisées dans les magasins chinois d'herbes médicinales, de même que chez les changeurs d'or et d'argent. À Shanghai, l'argent se négocie toujours en taels.

À Hong Kong, un tael pèse 37,799 363 75 grammes.

Au Vietnam, toutes les transactions domestiques en or sont toujours exprimées en taels, et les prix de l'immobilier sont souvent donnés également en taels d'or, plutôt que dans la monnaie locale, de façon à s'affranchir de tout souci concernant l'inflation.

Quelques denrées alimentaires en Chine sont vendues à l'unité également appelées taels, mais qui ne pèsent pas forcément un tael. Pour le riz cuit, le poids du tael est évalué en utilisant des récipients correspondant à un tael de riz. D'autres articles vendus en taels comprennent le mantou du Shengjian et le Xiaolongbao, qui sont des sortes de petits raviolis que l'on trouve couramment à Shanghai. Dans ce cas, un tael correspond traditionnellement à quatre raviolis et à huit raviolis respectivement.

Origine du mot[modifier | modifier le code]

Le mot français tael vient du malais tahil, qui veut dire « poids » ; aujourd'hui, ce mot est utilisé en malais et en anglais pour désigner les poids en Malaisie, à Singapour et au Brunei, où le terme est toujours utilisé dans certains contextes, en particulier lorsque cela concerne l'importante diaspora chinoise qui s'y trouve.

En chinois, tael s'écrit 兩 ou 両 (chinois simplifié : 两) et se prononce liǎng en mandarin, leung en cantonais et niú ou nió• en minnan. C'est une unité de poids légal à Hong Kong.

En chinois, l'expression « un demi-catty vaut huit taels » (半斤八兩), expression qui désigne deux façons différentes de désigner une seule et même chose, est encore en usage de nos jours.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]