Tête ronde

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Puritan Roundhead par John Pettie

« Tête ronde » était le surnom donné aux puritains partisans du Parlement d'Angleterre pendant la Première révolution anglaise (entre 1641 et 1649). Les Têtes rondes étaient dirigés par Oliver Cromwell. Leurs ennemis, les royalistes partisans du roi Charles Ier, étaient surnommés les Cavaliers.

Les Têtes rondes étaient également connus sous l'appellation Parliamentarian, alors que les Cavaliers l'étaient sous celle de Royalists.

Ces partisans créent plusieurs armées dites parlementaires, dont la célèbre New Model Army.

Pendant la guerre et un certain temps après, « Tête ronde » était considéré comme un terme de dérision — dans la New Model Army c'était une insulte digne de punition que d'appeler ainsi un soldat. Le nom est resté en usage jusqu'après la révolution anglaise de 1688 pour désigner ceux qui étaient de tendance républicaine.

Par la suite les Têtes rondes gagnèrent la guerre civile en 1651 ; Charles Ier avait été décapité en 1649.

Origine du terme : pourquoi ils étaient appelés « Têtes rondes »[modifier | modifier le code]

Certains parmi les puritains, mais non tous, portaient des cheveux courts, ce qui constituait une différence visible entre eux et les hommes qui portaient des boucles longues à la mode de la Cour royale.

« Tête ronde » semble avoir été d'abord employé comme terme de dérision vers la fin de 1641, au moment où les discussions au Parlement sur le Bill d'exclusion des évêques provoquaient des émeutes à Westminster. Un témoin fiable dit de la foule qui se réunissait à cet endroit : « Très peu d'entre eux avaient des cheveux qui leur cachaient les oreilles, de là vient que ceux qui avec leurs cris s'en prenaient à Westminster reçurent le surnom de Têtes rondes. »

Selon John Rushworth (dans ses Historical Collections), le mot fut employé la première fois le 27 décembre 1641 par un officier congédié appelé David Hide, dont on raconte que pendant une émeute il tira son épée et dit qu'il « allait couper la gorge de ces chiens à tête ronde qui beuglaient contre des évêques. »

Le principal conseiller de Charles II, le comte de Clarendon (History of the Rebellion, volume IV, page 121) remarque à ce sujet : « et c'est de ces oppositions que les deux termes de Tête ronde et de cavalier ont fini par passer dans la langue courante..., ceux que l'on regardait comme au service du roi étant appelés Cavaliers, et les autres, la canaille, furent flétris sous le nom de Têtes rondes. »

Richard Baxter attribue l'origine du terme à une remarque faite par le reine Henriette Marie au procès du comte de Strafford en novembre 1640 ; faisant allusion à John Pym, elle demanda qui était l'homme à la tête ronde.

Références[modifier | modifier le code]

(en) « Tête ronde », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]