Tête nucléaire océanique

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La tête nucléaire océanique (TNO) est une ogive thermonucléaire française destinée à équiper les missiles balistiques MSBS M51 sur les SNLE-NG de classe Le Triomphant[1]. La mise en service est prévue courant 2015 (dans un premier temps et dès 2010, les missiles M51 embarquent les têtes TN 75 issues du M45).

Les TNO, conçues et réalisées par la direction des applications militaires du CEA, font partie intégrantes du programme de la force de dissuasion nucléaire française.

Charge[modifier | modifier le code]

Les têtes TNO emporteront une charge nucléaire dont la puissance est inconnue mais estimée supérieure ou égale à celle de la TN 75 soit 150 kt[2],[3]. La charge utilisée est dite « robuste »  : moins optimisée que la TN75, mais d'une fiabilité et durée de vie améliorées. Sa technologie a bénéficié de l'ultime campagne d'essais nucléaires réalisée en 1995-96 à Mururoa et sa conception sera in fine validée par la simulation (laser mégajoule LMJ , radiographie éclair AIRIX puis EPURE, calculateur TERA 100).

Corps de rentrée[modifier | modifier le code]

Le corps de rentrée de la TNO, enveloppe externe de forme conique dotée de protections thermiques de très haute performance, a été optimisé pour les performances du missile M51 et permet notamment d'assurer, avec la précision requise, la rentrée atmosphérique sur des trajectoires à très longue portée. Il présente également des caractéristiques avancées de furtivité.

Données classifiées[modifier | modifier le code]

Les données figurant dans cet article ne peuvent qu'être indicatives car, comme le souligne un rapport d'information du Sénat[4] :

« Vos rapporteurs ont eu accès à la totalité des informations qu'ils ont souhaité obtenir concernant la fabrication, la puissance et les développements de ces têtes nucléaires. Ils ne peuvent en faire état compte tenu des règles de protection de l'information qui entourent ces données. »

Notes et références[modifier | modifier le code]