Ténarèze

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La Ténarèze (parfois orthographiée Ténarèse) est une voie préhistorique du Sud-Ouest de la France qui permettait de joindre Bordeaux et l’océan Atlantique aux Pyrénées centrales. Chemin de transhumance, cette route permettait de circuler sans franchir ni pont ni gué. Elle suit la ligne de partage des eaux entre le bassin de la Garonne et le bassin de l'Adour. Son tracé parcourt les départements actuels de la Gironde, des Landes, du Gers et des Hautes-Pyrénées. Elle rejoignait l’Espagne par la Vallée d'Aure, puis la vallée de Tramezaïgues et les ports du Plan ou d’Ourdissétou. La Ténarèze constitua pendant des siècles une des grandes routes transfrontalières. Selon une étude de Léopold Médan, le Robinson Crusoé de Daniel Defoe emprunta la dernière partie de cette route pour passer d’Espagne en France[1],[2].

En tant que voie de transhumance, elle permettait aux troupeaux de moutons des vallées béarnaises d’Aspe et d’Ossau de gagner en hiver des pâturages de plaine, car l’étroitesse des vallées pyrénéennes ne fournissait pas assez de fourrage, alors que les troupeaux étaient bienvenus pour remplacer le sarclage et la fumure des terres. Les prix des pacages baissant en fonction de la distance, on pouvait donc voir des troupeaux pyrénéens sur les bords de Garonne, entre Bordeaux et Agen. La Ténarèze n’avait ni gué difficile à franchir, ni pont, synonyme de péage[3].

La Ténarèze, utilisée et renforcée par les Romains, tirerait son nom, selon l’érudit Paul Labrouche (1858-1921), du bas latin Iter Cesarum, ou « route de César (ou des Césars) », nom qu’on lui donne parfois[4]. Elle a laissé de nombreux toponymes, dont la région principale qu’elle traversait, la Ténarèze viticole, une des trois composantes géographiques de la zone de production de l’armagnac.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Deffontaines, La Moyenne Garonne, Agenais, Bas-Quercy, Lille, 1932 ; rééd. Quesseveur, Agen, 1978
  • Ch. Bastard, La Ténarèze, voie préhistorique, p. 431-440, Revue de l'Agenais, année 1923, tome 50 (lire en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Léopold Médan, « Une traversée des Pyrénées à la fin du XVIIe siècle : Robinson en Gascogne », in Revue de Gascogne, 1910, p. 385-419.
  2. L'hypothèse est reprise par Joseph Ribas dans Robinson Crusoé dans les Pyrénées, Toulouse, Loubatières, 1995.
  3. P. Deffontaines, La Moyenne Garonne, p. 409.
  4. Paul Labrouche, « La grand'route centrale des Pyrénées, le port de La Ténarèse », in Bulletin de géographie historique et descriptive, no 1, 1897.