Télescope William-Herschel

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William Herschel Telescope

Description de l'image  William Herschel Telescope.jpg.
Caractéristiques
Organisation Groupe de télescopes Isaac Newton
Lieu Observatoire du Roque de los Muchachos, La Palma, Îles Canaries
Coordonnées 28° 45′ 24″ N 17° 53′ 30″ O / 28.75667, -17.8917 ()
Altitude 2400 m
Création Achevé le 1er juin 1987
Site WHT Homepage
Télescopes
WHT Réflecteur Cassegrain-Nasmyth de 4,2 m
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Le télescope William Herschel ou WHT (William Herschel Telescope) fut imaginé à la fin des années 1960, lorsque l'observatoire anglo-australien était en cours de conception. La communauté astronomique britannique ressentit le besoin en télescopes d'une taille comparable dans l'hémisphère nord. Les études commencèrent en 1974, mais en 1979 le projet faillit être abandonné à cause d'un budget en forte augmentation. Un re-design permit une baisse substantielle du coût, et les astronomes néerlandais prirent une part de 20 % dans le projet, permettant à celui-ci d'obtenir le feu vert en 1981. Cette année était celle du 200e anniversaire de la découverte d'Uranus par William Herschel, et il fut décidé de baptiser le télescope en son honneur. Le télescope fait partie du groupe de télescopes Isaac Newton.

La construction commença en 1983 et le télescope fut expédié à La Palma en 1985. Il vit sa première lumière en 1987. Le télescope a une monture azimutale. Le miroir est supporté de telle façon que sa résolution théorique maximale est inférieure à 0,03 arcsecondes en bande V et 0,2 arcsecondes en bande K. Le seeing typique à La Palma est de l'ordre d'une seconde d'arc, et donc le télescope est limité par celui-ci.

En tant que télescope de recherche performant, le WHT est fortement sollicité, et il y a typiquement trois fois plus de demandes de temps de télescope que de temps disponible. Parmi les découvertes notables faites avec le WHT, on peut citer celle d'une bulle de gaz chaud en expansion au centre de la Voie lactée, suggérant la présence d'un trou noir supermassif ; la première observation de la contrepartie optique d'un sursaut gamma ; et récemment, la découverte d'une étoile Wolf-Rayet ayant le vent stellaire le plus rapide connu.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]