Télégramme Riegner

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Télégramme en question, dans la collections des archives nationales britanniques

Le télégramme Riegner est un télégramme adressé par Gerhart Riegner, avocat allemand exilé en Suisse et représentant du Congrès juif mondial dans le pays, le 8 août 1942, aux représentants américain (le rabbin Stephen Wise) et britannique (le membre du parlement Sydney Silverman) du Congrès Juif mondial par le biais des légations suisses des deux pays pour les avertir du plan nazi d'extermination des Juifs. Il avait lui-même été mis au courant de la « Solution finale » par un industriel allemand, Eduard Schulte, en contact avec des dirigeants nazis, l'attaché de presse de la communauté juive suisse Benjamin Sagalowitz faisant office d'intermédiaire.

Gerhart Riegner envoie le même télégramme en août 1942 à la légation britannique à Berne et au consulat américain à Genève.

Le contenu du câble est[1] :

« Reçu nouvelle alarmante qu'au quartier général du Führer discussion et examen d'un plan selon lequel après déportation et concentration à l'Est tous les Juifs des pays occupés ou contrôlés par l'Allemagne représentant trois et demi à quatre millions de personnes doivent être exterminés d'un seul coup pour régler définitivement la question juive en Europe. Exécution prévue pour l'automne méthode à l'examen y compris l'acide prussique. Transmettons l'information sous toute réserve son exactitude ne pouvant être confirmée. Informateur considéré comme ayant des liens étroits avec les plus hautes autorités allemandes et comme communiquant nouvelles en général fiables. »

En fait, l'information est déjà en retard de quelques mois puisque le télégramme ferait référence à la conférence de Wannsee sept mois plus tôt.

Le message de Riegner est accueilli par le Département d'État des États-Unis et le Foreign Office avec la plus grande circonspection, voire de l'hostilité – y compris dans les milieux juifs. Gerhardt Riegner a aussi transmis en 1942 les mêmes informations sur la solution finale au Comité international de la Croix-Rouge qui, sur la base de leurs propres sources, les confirma au consul américain à Genève Paul Squire dès octobre 1942[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Bensoussan, Histoire de la Shoah, éd. Presses universitaires de France, coll. « Que sais-je ? », Paris, 1996 (ISBN 2-13-047542-6) ; 2e édition revue et corrigée, 1997 (ISBN 2-13-047542-6) ; 3e édition refondue février 2006, 127 p. (ISBN 2-13-055466-0 et 978-2130554660)
  2. Saul Friedlander les années d'extermination 1939-1945 Points/Histoire Seuil 2008 p.572