Système nerveux de l'insecte

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Le système nerveux des insectes a été choisi comme modèle pour beaucoup de recherches parce qu'il est plus simple que celui d’autres espèces animales. Cependant, il est relativement plus gros que celui de beaucoup d’invertébrés. C’est ce qui explique que les insectes soient des animaux si actifs. De plus, des comportements complexes peuvent être attribués à quelques neurones seulement et le chemin entre les entrées sensorielles, appelées sensilles, et les sorties motrices sont relativement courtes. Le comportement de marche de l'insecte et l’architecture neuronale sont utilisés pour améliorer la locomotion de robots hexapodes avec un retour pour les biologistes qui utilisent des robots hexapodes pour tester différentes hypothèses.

Cerveau[modifier | modifier le code]

Les insectes sont dotés d’un cerveau logé dans la tête. Celui-ci entoure généralement l’œsophage. Le cerveau d’une abeille comprend environ 950 000 neurones, ce qui correspond à une tête d’épingle, en comparaison avec les milliards de neurones du cerveau humain. Cependant, ce cerveau suffit à l’insecte pour avoir un comportement étonnamment complexe (danse de l'abeille…). Une partie importante de ce cerveau est formée des lobes optiques reliés aux couches rétiniennes des yeux composés via un chiasma intermédiaire.

Chaînes nerveuses[modifier | modifier le code]

Les insectes ont aussi une double chaîne nerveuse ventrale, située sous le tube digestif. Cette double chaîne ressemble à une échelle avec des ganglions qui innervent chaque segment du corps. Les ganglions des segments thoraciques sont plus volumineux. Ce sont ceux de la base des pattes qui contrôlent le membre et sont pour cette tâche hypertrophiés. Ils agissent comme des cerveaux secondaires, sous la dépendance du cerveau proprement dit.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Intelligence collective