Système de transition d'états

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En informatique théorique, un système de transition d'états, ou automate au sens large, est un modèle de machine abstraite (en), utilisé en informatique théorique pour simuler le déroulement d'un calcul.

Il consiste en la donnée d'un ensemble d'états, et d'un ensemble de transitions d'un état à un autre, qui peuvent être étiquetées à partir d'un ensemble d'étiquettes, une même étiquette pouvant apparaître sur plusieurs transitions. Si cet ensemble est un singleton, on peut omettre l'étiquetage.

Les systèmes de transitions d'états coïncident mathématiquement avec les systèmes abstraits de réécriture (en) (voir plus loin). Ils diffèrent néanmoins des systèmes de réécritures :

Les systèmes d'états-transitions peuvent être représentés comme des graphes orientés.

Définitions formelles[modifier | modifier le code]

Un système de transition d'états (non étiqueté) est
Un couple (S,\mathord\rightarrow) avec \mathord\rightarrow\subset S\times S, où S est l'ensemble des états, et \rightarrow est la relation de transition.
Si p et q sont deux états, (p,q)\in\mathord{\rightarrow} veut dire qu'il existe une transition de p à q, et se note aussi p\rightarrow q.

On ne fait aucune hypothèse a priori sur S et \rightarrow, et ils peuvent être infinis, voire indénombrables. Cependant, si S est fini (et donc \rightarrow aussi), le système de transition est un graphe orienté.

On peut aussi donner une définition étiquetée de système de transition : à ce moment, il faut de plus se donner un ensemble d'étiquettes Λ, et prendre \mathord\rightarrow\subset S\times\Lambda\times S. Le système de transition est alors le triplet (S,\Lambda,\mathord\rightarrow). S'il existe une transition étiquetée par \lambda \in\Lambda entre deux états p et q, on note alors 
p \stackrel{\lambda}{\rightarrow} q.

Machine à états fini
Dans le cas où S et Λ sont finis, on parlera d'automates d'états finis (en général, on se donnera aussi une condition d'acceptation de mot d'entrée, qui sera souvent la donnée de deux parties de S qui seront les états initiaux, et les états accepteurs).
Système déterministe
Le système de transitions est dit déterministe si et seulement si \rightarrow est une « fonction », et non-déterministe sinon.

Dans le cas étiqueté, cette définition ne précise pas si on veut une fonction de S dans \Lambda\times S, ou de S\times\Lambda dans S (ce qu'on veut dans le cadre des automates d'états finis), ou encore de S\times\Lambda_1 dans \Lambda_2\times S si \Lambda=\Lambda_1\times\Lambda_2 (cas des transducteurs).

Applications et variantes[modifier | modifier le code]

Applications courantes[modifier | modifier le code]

Les systèmes de transitions jouent un rôle important dans la reconnaissance des langages formels, notamment dans leur classification.

En model checking, les systèmes d'états transitions sont définis munis une fonction additionnelle d'étiquetage pour des états, le résultat englobant alors une structure de Kripke[1]

Exemples courants de systèmes d'états transition

Comparaison avec les systèmes abstraits de réécriture (SAB)[modifier | modifier le code]

En tant qu'objet mathématique, un système d'états transition (SET) non étiqueté est identique à un SAB non indexé. Si nous considérons la relation de réécriture comme un ensemble indexé de relations, comme on le fait parfois, alors un SET étiqueté et un SAB indexé par les étiquettes sont structurellement équivalents. Les différences de domaine tiennent à sur quoi est mis l'accent de l'étude et à la terminologie. Dans un SET on s'intéresse à interpréter les étiquettes comme des actions, tandis qu'à travers un ABS on s'intéresse plutôt à la manière dont un objet est transformé (réécrit) en un autre[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christel Baier et Joost-Pieter Katoen, Principles of model checking, The MIT Press (ISBN 978-0-262-02649-9), p. 20
  2. (en) Marc Bezem, J. W. Klop et Roel de Vrijer, Term rewriting systems, Cambridge University Press,‎ 2003 (ISBN 0-521-39115-6), p. 7-8