Syringammina fragilissima

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Syringammina fragilissima est un foraminifère que l'on trouve aux larges des côtes de l'Écosse, près de Rockall[1]. C'est le plus grand organisme unicellulaire connu, pouvant atteindre une vingtaine de cm de long[2]. C'est le premier foraminifère à être décrit[3], après avoir été découvert en 1882 par l'océanographe John Murray.

La cellule se développe en une centaine de tubes connectés entre eux par des sécrétions et un ciment organique, formant une structure dure appelée test. Alors que le test croit, la cellule en retire une partie, qui est colonisée par d'autres organismes tels que des nématodes. Généralement la cellule a plusieurs noyaux.

On ne sait pas comment cet organisme se nourrit ni se reproduit.

Références[modifier | modifier le code]

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  1. (en) « As large as life », New Scientist, vol. 2157,‎ October 24, 1998 (lire en ligne)
  2. (en) Michael Marshall, « Zoologger: 'Living beach ball' is giant single cell », New Scientist,‎ February 3, 2010 (lire en ligne)
  3. (en) J. Alan Hughes & Andrew J. Gooday, « Associations between living benthic foraminifera and dead tests of Syringammina fragilissima (Xenophyophorea) in the Darwin Mounds region (NE Atlantic) », Deep Sea Research Part I: Oceanographic Research Papers, vol. 51, no 11,‎ 2004,, p. 1741–1758 (lien DOI?)