Syndrome d'Irukandji

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Spécimen de Malo kingi.

Le syndrome d'irukandji est une condition causée par la piqûre de la méduse d'irukandji et d'autres cuboméduses[1]. La condition est rarement mortelle, mais sans attention médicale immédiate dans les 20 minutes succédant la piqûre, un arrêt cardiaque peut survenir[2]. Le nom du syndrome est attribué en 1952 par Hugo Flecker, inspiré par le peuple aborigène Irukandji vivant à Palm Cove, au nord de Cairns, dans le Queensland, en Australie[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1964, Jack Barnes confirme la cause du syndrome en provenance de Cubozoa (cubozoaires), plus précisément la méduse d'irukandji, injectant un venin à ses victimes. Afin de prouver que la méduse était la cause du syndrome, il en capture une et se fait intentionnellement piquer par elle. Son fils, un garde-côte local, observe à ses côtés les symptômes qui en résultent[4],[5]. D'autres cubozoaires peuvent possiblement provoquer le syndrome d'Irukandji[6], mais seules sept méduses sont identifiées à ce jour (Carukia barnesi, Alatina cf. mordens, Carybdea alata, Malo maximus, Malo kingi, Carybdea xaymacana, une autre espèce nommée fire jelly en anglais, et une autre espèce inconnue)[1],[7].

Toxicité[modifier | modifier le code]

Lorsqu'elle est correctement traitée, une simple piqûre n'est normalement pas fatale ; cependant, deux personnes en Australie seraient supposément mortes à cause du venin de la méduse d'irukandji[8], et ont attiré l'attention des médias sur le syndrome de l'Irukandji. Il est impossible de savoir le nombre exact de morts provoqués par le syndrome d'Irukandji, les symptômes ayant été attribués à d'autres causes[8]. Le mécanisme exact d'action du venin est inconnu, mais un excès de catécholamine serait une cause des cas les plus sévères[9]. Des études sur les animaux semblent confirmer un lien entre l'injection du venin et une forte accumulation de noradrénaline et d'adrénaline dans le corps[10].

Distribution géographique[modifier | modifier le code]

Des cas de syndromes d'Irukandji ont été recensés en Australie, à Hawaï, en Floride, dans les Antilles françaises, à Bonaire, dans les Caraïbes, dans le Timor oriental et en Papouasie-Nouvelle-Guinée[4],[11]. D'autres espèces autres que Carukia barnesi sembleraient être responsables des piqûres en-dehors de l'Australie[1].

Symptômes[modifier | modifier le code]

Ce type de piqûre survient entre octobre et mai au nord du Queensland, en Australie, et dont le niveau des symptômes varie[11]. Du fait que la méduse soit petite, la piqûre peut ne pas être constatée à première vue. Elle est décrite comme une sensation un peu moins intense qu'une piqûre de moustique. Les symptômes, cependant, se font peu à peu ressentir et s'intensifient graduellement entre 5 à 120 minutes (30 minutes en moyenne) après la piqûre. Le syndrome d'Irukandji, provoquant des symptômes systémiques, peut se traduire par d'intenses maux de tête, des douleurs au dos, des douleurs musculaires, des douleurs à la nuque, des douleurs abdominales, des nausées et vomissements, une transpiration apparente, de l'anxiété, de l'hypertension, de la tachycardie et un œdème pulmonaire[4],[11],[12]. Un autre symptôme, rare mais associé au syndrome, peut induire une sensation de « catastrophe imminente »[13]. Des patients ont été aperçu comme convaincu de mourir, suppliant les urgentistes de les achever[14]. Les symptômes s'atténuent généralement entre 4 et 30 heures après la piqûre, mais prennent plus de deux semaines de guérison[6].

Traitement[modifier | modifier le code]

Il n'existe pas d'antivenin pour ce type de piqûre, mais un traitement par antidouleur peut largement compenser et aider à la guérison. Une expérience a été effectuée en nettoyant la plaie avec du vinaigre, mais cette méthode s'avère inefficace et amplifie, plutôt que d'arrêter, la douleur causée par le venin de Cubozoa[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Little M, P. Pereira, T. Carrette, J. Seymour, « Jellyfish Responsible for Irukandji Syndrome », Q J Med, vol. 99, no 6,‎ 2006, p. 425–427 (PMID 16687419, DOI 10.1093/qjmed/hcl057).
  2. (en) http://lifeinthefastlane.com/2008/12/irukandji-syndrome/
  3. (en) Flecker H, « Irukandji sting to North Queensland bathers without production of weals but with severe general symptoms », Med J Aust, vol. 2, no 3,‎ 1952, p. 89–91 (PMID 14956317)
  4. a, b et c (en) Barnes J, « Cause and effect in Irukandji stingings », Med J Aust, vol. 1,‎ 1964, p. 897–904 (PMID 14172390).
  5. (en) « Stingy Scientist », darwinawards.com (consulté le 16 février 2012).
  6. a et b (en) Grady J, Burnett J, « Irukandji-like syndrome in South Florida divers », Ann Emerg Med, vol. 42, no 6,‎ 2003, p. 763–6 (PMID 14634600, DOI 10.1016/S0196-0644(03)00513-4).
  7. (en) Little M, J. Seymour, « Another cause of "Irukandji stingings" », Med J Aust, vol. 179, no 11–12,‎ 2003, p. 654 (PMID 14636148).
  8. a et b (en) P. Fenner, J. Hadok, « Fatal envenomation by jellyfish causing Irukandji syndrome », Med J Aust, vol. 177, no 7,‎ 2002, p. 362–3 (PMID 12358578)
  9. (en) J. Burnett, D. Weinrich, J. Williamson, P. Fenner, L. Lutz, D. Bloom, « Autonomic neurotoxicity of jellyfish and marine animal venoms », Clin Auton Res, vol. 8, no 2,‎ 1998, p. 125–30 (PMID 9613803, DOI 10.1007/BF02267823).
  10. (en) J.Tibballs, G. Hawdon, K. Winkel, « Mechanism of cardiac failure in Irukandji syndrome and first aid treatment for stings », Anaesth Intensive Care, vol. 29, no 5,‎ 2001, p. 552 (PMID 11669442).
  11. a, b et c (en) Nickson CP, Waugh EB, Jacups S, Currie B, « Irukandji syndrome case series from Australia’s tropical Northern Territory », Ann Emerg Med, vol. 54, no 3,‎ 2009, p. 395–403 (PMID 19409658, DOI 10.1016/j.annemergmed.2009.03.022).
  12. (en) Little M, Pereira P., Mulcahy R., Cullen P., Carrette T., Seymour J., « Severe cardiac failure associated with presumed jellyfish sting. Irukandji syndrome? », Anaesth Intensive Care, vol. 31, no 6,‎ 2003, p. 642–7 (PMID 14719425).
  13. (en) « Carukia Barnesi and the ‘Irukandji syndrome’ » (consulté le 2 janvier 2009).
  14. (en) « Irukandji Jellyfish »,‎ 23 mars 2006 (consulté le 2 janvier 2009).
  15. (en) « Vinegar on jellyfish sting can be deadly »,‎ 8 avril 2014 (consulté le 8 avril 2014).

Lien externe[modifier | modifier le code]