Symplocarpus foetidus

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Symplocarpus foetidus, le symplocarpe fétide, chou puant (au Québec) ou skunk cabbage en anglais est une espèce de la famille des Araceae. Elle doit son nom vernaculaire à son feuillage qui apparaît après la floraison. Il ressemble alors à celui d’un gros chou, qui répand une odeur de moufette lorsqu’il est froissé ou piétiné.

Cette plante des bois marécageux de l’est de l’Amérique du Nord a des parents proches en Asie Orientale : Symplocarpus egorovii, Symplocarpus nabekuraensis, Symplocarpus nipponicus et Symplocarpus renifolius.

Le spadice fétide de cette plante est entouré par une spathe brunâtre en forme de capuchon de moine. À la suite d’une réaction chimique exothermique par oxydation de lipides, le spadice est 15 à 30 °C plus chaud que son entourage, ce qui permet à l’inflorescence de percer la neige et la glace. La plante peut ainsi fleurir dès le mois de janvier. Cette espèce étrange, qui est rarement proposée, peut être plantée dans un marais ou sur une lisière d’étang.

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