Swithhelm d'Essex

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Swithhelm est roi d'Essex jusqu'à sa mort, en 663 ou 664.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Dans son Histoire ecclésiastique du peuple anglais (Livre III, chapitre 22), Bède le Vénérable indique que Swithhelm est le fils d'un certain Seaxbald, qu'il est impossible de replacer avec certitude dans la généalogie connue des rois d'Essex. Selon les chroniqueurs médiévaux Guillaume de Malmesbury et Jean de Worcester, il était le frère de son prédécesseur Sigeberht Sanctus, une hypothèse que rien ne permet d'appuyer. Hector Munro Chadwick a proposé que Seaxbald soit le troisième fils de Sæberth, une hypothèse que Barbara Yorke considère « attrayante[1] ».

Règne[modifier | modifier le code]

Swithhelm devient roi d'Essex après la mort de Sigeberht Sanctus. Celui-ci a été assassiné par deux frères qui étaient de sa famille, et Barbara Yorke avance l'hypothèse qu'il s'agisse de Swithhelm et de son frère Swithfrith[2].

À son avènement, Swithhelm est encore païen, mais il se convertit à une date inconnue et reçoit le baptême à la cour du roi Æthelwald d'Est-Anglie, des mains de l'évêque Cedd. Ce fait témoigne peut-être d'une évolution dans la politique étrangère de l'Essex : Sigeberht lui-même s'était converti vers 653 sous l'influence du roi Oswiu de Northumbrie, et il est possible que son assassinat ait été en réalité motivé par le rejet de ce qui pouvait être perçu comme une domination étrangère[3].

Succession[modifier | modifier le code]

Selon Bède, Swithhelm meurt au moment du concile de Whitby, tenu en 663-664. Ses successeurs sont Sighere et Sæbbi.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Yorke 1985, p. 18-19.
  2. Yorke 1985, p. 19.
  3. Yorke 1990, p. 48.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Barbara Yorke, « The Kingdom of the East Saxons », dans Peter Clemoes, Michael Lapidge, Simon Keynes (éd.), Anglo-Saxon England, no 14, Cambridge University Press, Cambridge, 1985 (ISBN 978-0-521-71292-7)
  • (en) Barbara Yorke, Kings and Kingdoms of Early Anglo-Saxon England, Seaby, Londres, 1990 (ISBN 1-85264-027-8)