Swift & Company

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Swift & Company

Création 1875
Fondateurs Gustavus Franklin Swift
Siège social Greeley, Colorado (Etats-Unis)
Activité Agroalimentaire
Société mère JBS
Chiffre d’affaires $7.73 milliards (2002)

Swift & Company, ou simplement Swift, est une importante entreprise américaine, longtemps spécialisée dans la préparation et la commercialisation de viande de boucherie, célèbre par son immense abattoir de Chicago.

Depuis 1973, Swift & Co. a successivement fait partie de la holding Esmark et du conglomérat agroalimentaire Conagra, avant d'être racheté en mai 2013 par le brésilien JBS[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

L'entreprise Swift & Company fut créée par Gustavus F. Swift, issu d'une famille de bouchers du Massachusetts. En 1875, Swift commença à acheter du bétail à Chicago pour l'expédier en Nouvelle-Angleterre. Rapidement, il saisit l'opportunité de transporter de la viande fraîche dans des wagons réfrigérés, qui venaient d'être mis au point, depuis Chicago vers les marchés de la côte Est. Son entreprise établit un réseau de bureaux qui lui permit de contrôler la distribution de la viande à travers tous les États-Unis. En 1886, Swift & Company employait 1600 salariés et abattait plus de 400 000 têtes de bétail par an. En 1900, la société ouvre une boutique à Londres[3]

En 1903, à la mort de Gustavus F. Swift, l'effectif de l'entreprise atteind 23 000 personnes et elle posséde des abattoirs à Chicago, Kansas City, Omaha, Saint-Louis, etc. À lui seul, l'abattoir de Chicago, à Union Stock Yards, employe 5 000 salariés[4].

En 1905 sort le roman La Jungle dans lequel les conditions de travail au sein des abattoirs tels que ceux de Swift & Company fait scandale et pousse Swift & Company à lancé en 1915 un programme de "sécurité d'abord" (safety first) qui permit de réduire les accidents de travail de 50%[3].

En 1908, les usines Swift abattent 8 millions de têtes de bétail et l'entreprise posséde une flotte de 5 000 wagons réfrigérés. À la veille du krach de Wall Street, en 1929, Swift & Company est l'une des plus grandes entreprises américaines, avec 55 000 salariés et un chiffre d'affaires de 700 millions de dollars.

Les abattoirs de Union Stock Yards ferment en 1953, mais le siège de Swift & Co. demeure à Chicago. L'entreprise diversifie ensuite ses activités dans le secteur agroalimentaire et commercialise des produits tels que la saucisse Swift's Brown 'N Serve[3].

En mai 1971, l'ERP, un groupe guérillero argentin, enlève Stanley Sylvester, consul honorifique du Royaume-Uni et dirigeant de l'entreprise Swift à Rosario, qui est ensuite libéré contre un certain nombre de garanties sociales. L'ERP exigea que l'équivalent de plus de 20 000 dollars, en nourriture et en habits, soit donné aux pauvres, ainsi que de meilleures conditions de travail, Swift ayant licencié une grande partie des 15 000 ouvriers de l'usine de Rosario fin 1970[5].

En 1973, elle passe sous le contrôle de la holding Esmark et abandonne Chicago pour le Texas.

En 1982, la marque est renommée Swift Independent Packing Company (SIPCO)[3].

En 1987, Swift & Company est revendu au conglomérat Conagra pour une somme non-communiquée[6]. Après ce rachat, en 1989, Conagra fusionne Swift et Monfort Inc. et les relocalise à Greeley dans le Colorado[3]. En 1994, la structure est renommée Swift & Company[3].

En 2002, les divisions boeuf, porc, mouton, ainsi que la branche australienne du groupe Conagra, font l'objet d'une scission d'entreprise et sont reconsolidées sous la société Swift & Company, qui est ensuite cédée en octobre 2004 à la société à capitaux privés Hicks, Muse, Tate & Furst Inc. pour $194 millions[7].

En mai 2013, Swift & Company, alors 3e producteur de bœuf aux Etats-Unis, est racheté par le brésilien JBS pour $1,4 milliard[1],[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Rogerio Delmayer, « Brazil's JBS buys Swift Foods for $1.4 bln », sur Market Watch,‎ 29 mai 2007
  2. a et b (en) Gruley, « Brazilian Meatpacker JBS Wrangles the U.S. Beef Industry », sur Bloomberg,‎ 19 septembre 2013
  3. a, b, c, d, e et f (en) « Swift & Company History », sur Funding Universe
  4. Des descriptions très réalistes des méthodes industrielles employées à l'abattoir Swift de Chicago figure dans : John Foster Fraser, L'Amérique au travail, Paris, éd. Pierre Roger, 1916 (32e édition), pp. 149-155 ainsi que dans Scènes de la vie future de Georges Duhamel, Mercure de France, 1930.
  5. Carol Edler Baumann (1973), The diplomatic kidnappings: A revolutionary tactic of urban terrorism, p.84
  6. (en) John Gorman, « Conagra To Buy Half Of Swift », sur Chicago Tribune,‎ 11 septembre 1987
  7. (en) « Swift no longer part of ConAgra fleet », sur Food Processing,‎ 1er octobre 2004

Voir aussi[modifier | modifier le code]