Swakopmund

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Swakopmund
Blason de Swakopmund
Héraldique
Bâtiment Hohenzollern, Swakopmund
Bâtiment Hohenzollern, Swakopmund
Administration
Pays Drapeau de la Namibie Namibie
Région Erongo
Maire Rosina //Hoabes
Démographie
Population 42 000 hab. (2010)
Densité 232 hab./km2
Géographie
Coordonnées 22° 41′ 00″ S 14° 32′ 00″ E / -22.683333, 14.53333322° 41′ 00″ Sud 14° 32′ 00″ Est / -22.683333, 14.533333  
Superficie 18 100 ha = 181 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Namibie

Voir sur la carte Namibie administrative
City locator 14.svg
Swakopmund

Swakopmund (littéralement en allemand "Embouchure de la Swakop") est une ville et une station balnéaire de la Namibie située sur la côte atlantique.

Swakopmund

Swakopmund fut fondée en 1892 par les colons allemands à une cinquantaine de kilomètres au nord du grand port de Walvis Bay. Elle compte aux alentours de 42 000 habitants. C'est sans doute la ville de Namibie où on parle le plus allemand (importante communauté germanique) et afrikaans. Elle est d'ailleurs considérée comme l'une des villes les plus blanches d’Afrique australe.

Historique[modifier | modifier le code]

Église luthérienne de Swakpomund en 1911 sur Otavi Str.
Église luthérienne de Swakpomund en 2010 sur Otavi. Str.
Immeuble de la présidence à Swakopmund
L'hôtel Prinzessin Rupprecht Heim de Swakopmund
Ancien hôpital franciscain (1907)
Alte Caserne (1906)
Tribunal (1906)

À l'origine, des nomades vivent dans la vallée de la Swakop. Les Hereros du chef Tjiponda traversent également la région et nomment Otjozondjii l'embouchure de l'actuelle rivière Swakop. D'autres groupes ethniques visitent le site sans s'y installer, dont des baleiniers américains au début des années 1800.

Les premiers écrits sur la vallée de la Swakop remontent à 1793. L'explorateur Sebastian van Reenen et le chasseur Pieter Pienaar décrivent une importante végétation luxuriante à l'embouchure de la Swakop, la présence d'éléphants et de rhinocéros.

Avant de prendre le nom définitif de Swakop, la rivière est encore nommée "Rhine" par un missionnaire, puis "Somerset River" en 1845.

Le nom de Swakop provient de "Tsoakhaub", un nom nama signifiant littéralement excrément et anus. La rivière est alors jonchée de débris de végétaux, d'excréments animaliers et de cadavres d'animaux en putréfaction. Le nom nama devient "Swachaub" pour les premiers colons allemands.

En 1884, la canonnière allemande Wolf hisse le drapeau du Reich à l'embouchure de la rivière. Ludwig Koch, représentant d'Adolf Lüderitz, signe un acte de cession de la côte centrale avec Piet Haibib, un chef local.

Swakopmund est officiellement fondée le 4 août 1892, quand le capitaine Curt von François fait ériger les premières infrastructures. Elle est destinée à devenir le port principal de la colonie puisque le port en eaux profonde de Walvis Bay, à trente kilomètres au sud, était une possession britannique administrée par la Colonie du Cap.

Les premiers colons sont alors 120 soldats allemands et 40 civils. Il leur revient de bâtir les premières infrastructures nécessaires au développement économique de la ville.

En 1896, Swakopmund devient un district du Sud-Ouest africain allemand, et la compagnie maritime Woermann établit une liaison bimensuelle entre l'Allemagne et Swakopmund (qui devient mensuelle à partir de 1899).

La ville se développe rapidement grâce aux pêches industrielles. De 32 résidents en 1895 à 617 en 1902, la ville atteint 2 792 habitants en 1910.

En 1909, Swakopmund est l'une des six villes coloniales allemandes à acquérir le statut de municipalité.

En 1914, la construction d'une jetée métallique débute, visant à remplacer celle en bois. Elle est interrompue par les débuts de la Première Guerre mondiale. Swakopmund, attaquée par la marine britannique, est évacuée.

En janvier 1915, elle est occupée par les troupes de l'Union de l'Afrique du Sud. En juillet 1915 seulement, les Swakopmunders obtiennent l'autorisation de revenir chez eux.

Dorénavant gérées par l'Afrique du Sud, les activités du port de Swakopmund sont transférées à Walvis Bay tout comme les services de l'administration centrale. Les conséquences économiques pour Swakopmund sont dramatiques. La ville perd des habitants, et les commerces ferment les uns après les autres.

En octobre 1923, le paragraphe 8 des accords de Londres scelle l'avenir de Swakopmund, destinée dorénavant à devenir une station balnéaire. La création des infrastructures adéquates est financée par le gouvernement. La zone portuaire est alors transformée en front de mer avec plage, promenade, pavillons de musique et restaurants. L'activité économique est relancée.

Swakopmund devient alors la première station balnéaire et village de vacances du Sud-Ouest africain.

Après la Seconde Guerre mondiale, elle devient une destination prisée des Sud-Africains. Les équipements de la ville sont développés (piscine olympique, hôtellerie, chambres d'hôte, magasins...).

La découverte d'uranium à Rössing, à 70 km de la ville, et l'exploitation de la mine contribuent également au développement économique de la ville et de ses infrasctructures. C'est une des villes les plus modernes de Namibie.

Après l'indépendance en 1990, la ville confirme sa vocation touristique internationale, et devient une des destinations favorites des Allemands en Afrique.

En 1992, Swakopmund a son premier maire noir.

Station balnéaire[modifier | modifier le code]

Station balnéaire luxueuse pour les touristes européens et sud-africains, elle est un point de passage obligé entre les dunes du désert de Namib et la Côte des squelettes et le nord du pays. La ville se prête peu à la baignade du fait d'une eau particulièrement froide et de la présence de nombreux requins, tout au long de la côte namibienne.

L'attrait de la ville est son architecture germanique du bord de la Baltique du début du XXe siècle, ses promenades où il fait bon flâner ou les pâtisseries de la Kaiser Wilhelm Strasse. Swakopmund et ses rues aux noms allemands ont longtemps paru être une aberration anachronique. Située non seulement en Afrique mais aussi au milieu du désert. C'en est devenu son principal attrait touristique.

Au début de l'année 2001, Swakopmund a été sur le point de perdre son âme allemande quand les autorités municipales ont fait rebaptiser la quinzaine de rues du centre ville, dénaturant le rapport si particulier qu'il y avait entre l'architecture et la toponymie, mais la plupart des anciens noms ont toujours cours parmi les résidents.

L'édifice le plus symbolique de Swakopmund est le bâtiment Hohenzollern dominé par un Atlas supportant le monde.

Architecture de Swakopmund
Woermann Haus
Le bâtiment Hohenzollern et les nouveaux noms de rues

À ne pas manquer, également, le Prinzessin Rupprecht Heim sur Lazarett St, la Woermann Haus (1905), l'auberge de jeunesse, l'église luthérienne (1911) sur Post Street, le tribunal, la gare (1901), les édifices de la Kaiser Wilhelm Strasse (Sam Nujoma Avenue), la Arnold Shad Parade, la vieille Jetée métallique de 1915 ....

Au sud de la ville, une belle route goudronnée rejoint Walvis Bay, tandis qu'une autre permet des excursions dans la région (Moonlandscape, Vallée des Welwitschias). Non loin (Cape Cross), on peut enfin rendre visite à une très importante colonie de phoques (200 000 environ).

Odonymie[modifier | modifier le code]

Plusieurs rues du centre-ville aux noms allemands ou afrikaners ont été rebaptisées en 2001 :

Noms historiques Nouveaux noms adoptés à partir de 2001
Kaiser Wilhelm Strasse Sam Nujoma Avenue
Post Strasse Daniel Tjongarero Street
Briete Strasse Nathaniel Maxuilili Street
Nordring Str.
Sudring Str.
Moses Garoëb Street
Mittel Str.
Garnison Str.
Moltke Str.
Tobias Hainyeko Str.
Brucken Strasse Albertina Amathila Avenue
Lazarett Strasse Anton Lubowski Avenue
Schlosser Strasse Mandume Ya Ndemafayo Street
Winter Strasse Nelson Mandela Avenue
Feld Strasse Hidipo Hamutenya Avenue
Schul Strasse
Roon Strasse
Hendrik Witbooi Street
Banhof Strasse Theo-Ben Gurirab Avenue
Louis Botha Strasse
Dante Avenue
Vrede Rede Av.
Kolonel Strasse
Knobloch Strasse
Garnison Strasse
Rakota Street
Mosely Ave
Uraan Strasse
Franzizka Van Neel Str.

Films et séries tournés à Swakopmund[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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