Sverdrup (unité de mesure)

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Le Sverdrup, nommé en l'honneur des pionniers océanographiques Harald et Otto Sverdrup, est une unité de mesure du transport de volume, utilisée presque exclusivement en océanographie pour mesurer les débits des courants océaniques. Il est équivalent à 106 m³/s ou 0,001 km³/s. Un Sverdrup est approximativement l'équivalent du débit de toutes les eaux continentales renvoyées à l’océan. Son symbole, lorsqu'on lui en accorde un, est soit Sv, soit S, ce qui est en conflit avec le sievert ou le siemens, respectivement.

Ordres de grandeur[modifier | modifier le code]

Le Gulf Stream transporte environ 30 Sv le long des côtes de Floride, et atteint 100 Sv vers 60°W, alors que les courants passant le détroit de Behring ou le détroit de Gibraltar ne sont que de 1 Sv, soit quand même un million de m³/s. Un autre exemple est celui du courant circumpolaire antarctique qui transporte en moyenne 130 Sv lorsqu'il traverse le passage de Drake au sud de la Terre de Feu[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-François Minster, La machine-océan, Ed. Flammarion, 1997 (ISBN 2-08081427-3) p. 20