Sur la piste de l'Orégon

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Sur la piste de l'Orégon

Titre original Westward Ho, the Wagons!
Réalisation William Beaudine
Scénario Thomas W. Blackburn
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Sortie 1956
Durée 90 min.

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Sur la piste de l'Orégon (Westward Ho, the Wagons!) est un film américain de William Beaudine sorti en 1956 adapté du roman Children of the Covered Wagon de Mary Jane Carr.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle en Amérique, un convoi de chariot doit trouver une autre voie que le combat pour traverser le territoire de l'hostile Pawnee.

En 1846, un petit groupe de familles se joint pour voyager dans l'Oregon. Leur leader est apparemment James Stephen, qui a déjà fait le voyage et emmène maintenant sa famille. John Grayson, connu comme Doc pour son ambition d'étudier la médecine, semble cependant être le vrai chef du convoi.

Les pionniers traitent avec les éléments et les raids occasionnels, mais après que l'hostile Pawnee chassent leurs chevaux de rechange, ils se rendent compte qu'ils ne peuvent pas faire le trajet jusqu'aux territoires de l'Oregon. En s'arrêtant au Fort Laramie, les enfants des pionniers se lient d'amitié avec des enfants Sioux. Après que la blessure du fils du chef Sioux dans un accident, Doc Grayson le guérit et gagne la confiance du Sioux. À la fin, les guerriers Sioux escortent le train de chariot sans risque par le territoire de Pawnee.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les informations proviennent des sources suivantes : Leonard Maltin[2], IMDb[3]

Distribution[modifier | modifier le code]

Source : Leonard Maltin[2] et IMDb[3]

Sorties cinéma[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les informations suivantes sont issues de l'Internet Movie Database[4].

Origine et production[modifier | modifier le code]

Le film tente de faire perdurer le succès de la série Davy Crockett avec la promotion de cinq des chansons du film à l'instar de ce qui avait été fait sur la série mais aussi avec la participation de l'acteur Jeff York (interprète de Mike Fink) et du scénariste Tom Blackburn[5].

La séquence de l'attaque des indiens occupe une grande partie du film et a été filmée par le réalisateur de la seconde équipe, Yakima Canutt[1]. Elle comprend plusieurs scènes en gros plan mais pas ou peu de vue globale[1] malgré l'usage du CinemaScope. Les vues panoramiques et les scènes en extérieur ont été tournées en hiver dans la propriété de Janss nommée Conejo Ranch dans la Vallée de Conejo près de Thousand Oaks[5],[6]. L'assistant réalisateur William Beaudine Jr. se souvient que le site, depuis converti en résidences d'habitation, ressemblé alors aux vallées du Wyoming[5]. Il indique aussi que les scènes avec des chariots rassemblés en rond devaient être tournées en intérieur dans les studios Disney de Burbank afin d'éviter les mauvaises conditions climatiques mais le temps sec a permis de les faire sur site[5]. Seuls quelques tableaux peints par Peter Ellenshaw en arrière champ ont été utilisés pour les vues dégagées[5].

Sur la piste de l'Orégon est le premier film des studios Disney dont la bande originale a été publiée par Disneyland Records[7], les précédents disques étant des ressorties ou des productions télévisuelles. Jimmy Johnson a proposé d'inclure la chanson Wringle Wrangle de Stan Jones, interprétée par Fess Parker chevauchant un cheval[7],[6]. La pochette du disque a été illustrée par Peter Ellenshaw et le disque comprenait 6 chansons et plusieurs musiques instrumentales[7].

Sortie et accueil[modifier | modifier le code]

Juste avant la sortie du film, l'émission Walt Disney Presents (sur ABC) du 14 novembre 1956 est consacrée à la promotion du film avec un film intitulé Along the Oregon Trail[6],[8]. À la sortie du film, l'un des principaux intérêts était la participation de plusieurs jeunes acteurs issus de l'émission The Mickey Mouse Club surnommés Mouseketeers[5],[6] : Doreen Tracey, Cubby O'Brien, Tommy Cole, Karen Pendleton et David Stollery (qui jouait dans la série The Adventures of Spin and Marty).

Par la suite il a été diffusé à la télévision dans l'émission Walt Disney Presents diffusée sur ABC en deux épisodes, le 19 février 1961 et le 26 février 1961[9]. Le film est sorti en vidéo en 1986[6].

Analyse[modifier | modifier le code]

Selon Leonard Maltin, le film est agréable à regarder malgré sa longueur de 90 minutes mais reste avant tout une collection de situations liées par des chansons de western sans avoir d'unité forte[1]. La scène de l'attaque des indiens souffre du manque de point de vue globale pour apprécier l'ensemble de la situation ce qui fait que, selon Maltin, elle « tombe à plat »[1]. Maltin s'interroge sur les raisons pour lesquelles Walt Disney a choisi de faire de ce film sans scénario solide qui sans la présence de Fess Parker et des Mouseketeers n'aurait pas attiré le public de l'époque[5]. Pour Steven Watts, le film fait partie des histoires américaines du XIXe siècle adaptées par le studio Disney durant les années 1950, comprenant une importante part de nostalgie dont Danny, le petit mouton noir (1947) est le prototype[10]. Il fait aussi partie de ceux contemporains qui s'éloignent du stéréotype acidulé de Disney [de l'animation], se focalisent sur la nature fragile du bien-être intérieur et présentent des familles incomplètes, dures, parfois violentes et cherchant à survivre[11]. L'histoire est un regroupement d'événements épisodiques survenues à une famille dans un chariot traversant les grandes plaines[10].

Jimmy Johnson indique que Walt Disney trouvait le film un peu faible mais il accepta la production de produits dérivés comme une bande originale du film[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 139.
  2. a et b (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 138.
  3. a et b (en) Sur la piste de l'Orégon sur l’Internet Movie Database
  4. (en) Sur la piste de l'Orégon - Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  5. a, b, c, d, e, f et g (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 140.
  6. a, b, c, d et e (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 603
  7. a, b, c et d (en) Jimmy Johnson, Inside the Whimsy Works, p. 77
  8. (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 358.
  9. (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 360.
  10. a et b (en) Steven Watts, The Magic Kingdom, p. 290
  11. (en) Steven Watts, The Magic Kingdom, p. 328

Liens externes[modifier | modifier le code]