Suiones

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La Suède au XIIe siècle avant l'incorporation de la Finlande au XIIIè siècle.
  •      Suédois (suiones)
  •      Geats
  •      Guts

Les Suédois, Suiones, Sueones, Sweonas, Suehans, Svíar, Svear étaient un ancien peuple germanique établi en Scandinavie. Leur pays évolua vers la nation moderne de Suède au fur et à mesure de la mouvance grandissante de leurs rois.

Selon les premières sources, tels que les sagas royales, et plus particulièrement l'Heimskringla où les Suiones étaient un peuple puissant dont les rois se prétendaient être des descendants du dieu Freyr. Durant l' Âge des Vikings ils constituèrent la base de ceux que l'on nommait les Varègues, les Vikings qui naviguèrent vers l'est (voir Rus).

Leur position avantageuse à l'intérieur du royaume de Suède fut abolie au milieu du XIIIe siècle[1]. Jusque là, les Suiones avait eu un statut de semi-aristocratie qui les obligeait uniquement à fournir au roi de Suède des navires, des guerriers et leur provisions en cas de guerre, alors que les autres nations à l'intérieur du royaume telles que les Geats et les Guts étaient tributaires, et devaient payer régulièrement des taxes[1].

L'attribution du nom[modifier | modifier le code]

Comme l'indépendance des rois suédois grandissait, le nom du peuple pourrait être appliqué plus généralement pendant le Moyen Âge incluant les Gaets. En 1384 le Royaume de Suède est constitué de 4 provinces historiques, le Svealand, n'incluant cette fois-ci plus les Geats qui sont dans la province du Götaland.

Dans les langues scandinaves modernes, l'adjectif svensk et son pluriel svenskar/svensker ont remplacé le nom svear qui est aujourd'hui utilisé pour se référer à tous les citoyens de Suède. La distinction entre les Suédois de l'époque (svear) et les Suédois actuels (svenskar) se distingue concrètement au début du XXe siècle quand la Nordisk familjebok remarqua que svenskar avait remplacé svear pour désigner le peuple suédois[2]. Bien que cette distinction soit d'usage en norvégien, danois et suédois, ce n'est pas le cas en islandais qui utilise toujours le mot Svíar.

Localisation[modifier | modifier le code]

Gamla Uppsala était le centre religieux et politique.

Originellement établi à l'est du Svealand, ainsi que dans les traditionnelles Folklandes de Attundaland, Tiundaland, Fjärdhundraland et Roslagen situées dans les environs des villes actuelles de Uppsala et Stockholm et la province moderne de Gästrikland. Leur territoire inclut aussi très rapidement les provinces de Västmanland, Södermanland et Närke dans le bassin du Mälaren qui formait une baie avec une multitude d'îles. Cette région est toujours l'une des plus fertiles et des plus densément peuplées de Scandinavie.

Leurs territoires étaient appelés 'Svealand (d'Ohthere à Hålogaland: Swéoland), Suithiod (Beowulf: Sweoðeod), Svíaveldi ou Svearike (Beowulf: Swéorice), et la période non précisée où ils subjuguèrent les Geats dans le Götaland, entre le VIe siècle et le XIe siècle est de nos jours souvent vue comme la naissance du Royaume de Suède bien que le royaume suédois se réfère à eux-mêmes, Sverige en Suédois, provenant de Svea rike - qui signifie le royaume des Suiones. Le mot anglais Sweden est dérivé d'un vieux nom pour les Suédois et le pays des Suiones : Sweoðeod (le peuple des Suiones).

L'Ásatrú et le centre du culte d'Aesir à Gamla Uppsala était le centre religieux des Suédois et c'était également le lieu où le roi officiait en tant que prêtre lors des sacrifices (blóts). Uppsala était aussi le centre d'Uppsala öd, le réseau des domaines royaux qui financèrent le roi suédois et sa cour jusqu'au XIIIe siècle.

Quelques conflits sur les domaines originels des Suiones se passèrent réellement à Uppsala, le cœur du Uppland, où le terme utilisé communément pour tous les peuples à l'intérieur du Svealand, de la même manière que pour les différentes provinces de l'ancienne Norvège se référèrent collectivement au Nortmanni.

Étymologie[modifier | modifier le code]

La forme Suiones apparaît dans Germanie de l'auteur Romain Tacitus. Une forme similaire proche, *Sweon(as), est trouvée en anglo-saxon et dans l'œuvre d'Adam de Brême, à propos des archevêque d'Hambourg-Brême, ils sont annoncés Sueones.

Selon une théorie (Schagerström 1931), le nom est dérivé du Proto-germanique *saiwi- signifiant "lac" ou "mer" induit de *siwíoniz et par conséquent de *swi-oniz signifiant le "peuple de la mer". Cependant, cette source n'est pas connue pour avoir produit d'autre mots dérivés, et est considérée donc peu probable.

Noréen (1920) supposa que Suiones est une interprétation latine du proto-germanique *Swihoniz, signifiant "soi-même", dérivé des origines indo-européennes communes comme le Latin suus (non pas du latin mais de la même origine pronominale réflexive, une origine existant aussi dans les langues slaves). Dans les langues scandinaves, la même origine apparaît dans des mots tels que svåger (beau-frère) et svägerska (belle-sœur). La forme *Swihoniz serait devenu Swaíhans dans la Wulfila, qui plus tard aurait donné Suehans que Jordanès mentionna pour désigner les Suédois dans Getica. Par la suite, la forme du proto-norrois aurait été *Swehaniz qui suivant les changements de tonalités en vieux norrois résulta en vieux norrois occidental Svíar et en vieux norrois oriental Swear. Cependant, cette origine étymologique n'a pas conquis une entière adoption qui précède la plus vieille théorie de celle qui a été acceptée.

Selon une troisième théorie (v. Friesen 1915), ce n'est pas dérivé de la source *swih, mais de *Swe et étant originellement un adjectif, proto-germanique *Sweoniz, signifiant "tribu". Alors la forme gothique aurait été *Swians et le H en Suehans un pléonasme. La forme du proto-norrois serait alors aussi *Sweoniz qui aurait résulté de formes historiquement attestées.

La pierre runique DR 344 est l'une des plus anciennes traces restantes portant le nom Svíþjóð, en Scandinavie (uniquement la pierre runique DR 216, Beowulf et la référence dans Getica sont plus vieilles).

Bien que les spécialistes soient en désaccord au sujet de l'origine du nom, ils acceptent que les Suiones est le même nom que le Vieux Norrois svíar et l'Anglo-Saxon Sweon(as). Même si le n a disparu dans le nom au pluriel svear/svíar, c'est encore préservé dans le vieil adjectif qui est devenu le nom désignant les Suédois modernes: svensk.

Le nom devint une partie composée, qui en vieux norrois occidental était Svíþjóð, (le peuple Suione), en vieux norrois oriental Sweþiuð et en anglo-saxon Sweoðeod. Ce mot apparaît sur les pierres runiques en locatif i suiþiuþu (Pierre runique Sö Fv1948;289, Aspa Löt, Södermanland), a suiþiuþu (Pierre runique DR 344, Simris, Scanie) et o suoþiauþu (Pierre runique DR 216, Tirsted, Lolland). Les sources danoises du XIIIe siècle, Scriptores rerum danicarum mentionnent un lieu appelé litlæ swethiuthæ, qui est probablement l'île Sverige (Suède) près de Stockholm. La plus vieille instance, cependant, elle apparaît sous le nom de Suetidi dans Getica au XIe siècle.

La seule nation germanique ayant une appellation similaire était les Goths qui du nom *Gutans (cf. Suehans) inventèrent la forme gut-þiuda.

Le nom Swethiuth et ses différentes formes donnèrent ascension à plusieurs noms latins pour les Suédois, Suethia, Suetia et Suecia.

Un deuxième composé était Svíariki, ou Sweorice en Anglo-Saxon, qui signifie "le royaume des Suiones". Ceci est toujours le nom formel pour les Suédois dans leur langue actuelle, Svea rike et l'origine de son nom courant Sverige avec le "k" dans la vieille forme "Sverike" changé en un "g" à travers l'influence danoise.

Notes et références[modifier | modifier le code]