Sugar Hill Records (rap)

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Sugarhill Records est le premier label et la première maison de disques de hip-hop. Il est fondé par la chanteuse de soul Sylvia Robinson et son mari Joe avec Milton Malden. L'activité du label commence en 1979 et se termine au milieu des années 1980. Sugarhill Gang,Grandmaster Flash et Funky 4+1, y enregistrèrent leurs premiers disques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier hit du label fut "Rapper's Delight" en 1979) de Sugarhill Gang, premier groupe du label, d'où leur nom. Le single, pourtant hors des conventions de l'époque atteint le Top 40. En effet il parut en disque 12'' (format Maxi) et durait 15 minutes alors les radios cherchaient des morceaux moins "gros". Malgré ceci, le disque fut vendu à deux millions d'exemplaires. Peu après, The Sequence, Grandmaster Flash et Melle Mel y signent un contrat.

Le label a la particularité de fonctionner comme un label de soul, ceci apportant à la fois quelque chose d'original pour les groupes y enregistrant, mais aussi d'une certaine manière une contrainte.

D'un côté le label possède un ensemble complet de musiciens, le Sugarhill House Band avec une section rythmique, des percussions, un guitariste, des cuivres et des claviers. Cet orchestre donnait aux enregistrements un rendu proche de celui d'un groupe de funk et une énergie "live", propices aux break, grandement appréciés par les danseurs.

De l'autre côté, la présence de ces musiciens ne s'ajoutait hélas pas aux DJ mais les remplaçait totalement. En effet, les DJ n' étaient jamais enregistrés avec leurs rappeurs, ce qui d'une certaine manière allait à l'encontre de l'esprit originel des block parties dans lesquelles les DJ étaient les vedettes. Des DJ légendaires comme Grandmaster Flash furent releguès à l'arrière-plan et jouèrent un simple rôle de chef d'orchestre [1]. Les DJ n'avaient donc pas leur place à Sugarhill Records et ne laissèrent quasiment aucune trace discographique : une des seules exceptions est le mythique instrumental de DJ The adventures of Grandmaster Flash and the wheels of steel par Grandmaster flash.

En 1981, les sons électroniques font leur apparition dans le label, et le son funky de la fin des années 1970 laisse peu à peu la place à un son électronique, futuriste, influencé par Kraftwerk.

Vers 1983 les artistes commencent à quitter le label. Un contrat avec MCA échoue et à cause de problèmes financiers, le label ferme en 1986.

En 1995, Rhino Records rachète des bandes de morceaux inédits de Sugarhill Records.

En 2002, le studio Sugar Hill Studios à Englewood dans le New Jersey, dans lequel tous ces morceaux ont été enregistrés est incendié.

Groupes et musiciens ayant enregistré dans ce label[modifier | modifier le code]

  • Sugarhill House Band, groupe des musiciens de session du studio
    • Keith LeBlanc - batterie
    • Doug Wimbish - basse
    • Skip McDonald - guitare
    • Ed Fletcher - percussions (il se fera connaître en 1982 sous le nom de Duke Bootie en rappant avec Melle Mel dans The message)
    • Clifton "Jiggs" Chase - arrangeur

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bien que la majeure partie des disques des Furious Five parut sous le nom de "Grandmaster Flash and the Furious Five", Grandmaster Flash n'a "joué" dans aucun de ces morceaux.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Livret de la compilation The best of Grandmaster Flash and Sugarhill éditée par Sanctuary Records en 2004.