Suchomimus

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Suchomimus (Sereno et al., 1998) est un grand dinosaure Spinosauridae avec une mâchoire comparable à celle d'un crocodile qui a vécu entre 110 à 120 millions d'années, au milieu de la période Crétacé en Afrique.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Suchomimus signifie mime de crocodile, un nom venant du Grec souchos signifiant "crocodile" et mimos voulant dire "qui mime". Il a été ainsi nommé en raison de son museau allongé et étroit et de son adaptation piscivore[1].

Classification[modifier | modifier le code]

Suchomimus a été classé parmi les spinosaures, car il est très semblable au Baryonyx bien que plus grand, ce qui laisse suggérer par certains paléontologistes que le Baryonyx serait une forme juvénile de Suchomimus.

Découverte[modifier | modifier le code]

Après avoir découvert de nouveaux spécimens de Carcharodontosaurus et de Sarcosuchus, le paléontologues de Chicago, Paul Sereno et son équipe ajoutent une nouvelle découverte en 1997. Dans le Sahara, près du désert du Ténéré au Niger, ils découvrent les fossiles qui représentaient deux tiers du squelette d'un immense carnivore qu'ils nomment le Suchomimus.

Suchomimus tenerensis

Caractéristiques et environnement[modifier | modifier le code]

Contrairement à la plupart des théropodes géants, Suchomimus avait de très longues mâchoires étroites garnies de quelque 100 dents, assez peu pointues et incurvés en arrière. L'animal rappelle les crocodiliens se nourrissant surtout de poissons, tel le Gavial du Gange. À l'époque le Sahara était un marécage chaud et humide.

Suchomimus avait peut être une voile dorsale, quoique moins grande que celle du Spinosaure. Une étude détaillée montre que le spécimen découvert était celui d'un jeune adulte de 11 mètres de long et certains scientifiques pensent qu'il aurait pu atteindre la taille du Tyrannosaure, soit 12 m de long.

Sketch suchomimus.jpg

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]