Style (écriture)

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Parfois improprement appelé stylet, le style est un petit instrument cylindrique d’os, de fer, ou d’autre matière dure, long de 8 à 15 centimètres environ, et de quelques millimètres de diamètre, dont une extrémité est effilée et pointue, et l’autre assez forte et aplatie.

Usage[modifier | modifier le code]

L’extrémité pointue sert à écrire, en gravant soit de la cire coulée sur une tablette de cire, soit un autre support.

L’extrémité évasée sert soit à effacer ce qui est écrit sur une tablette de cire en lissant la cire, soit à étaler un produit qui révélera l'incision faite.

En Occident, son usage est très ancien. On le trouve cité dans la Bible (Vulgate 2R 21,13) : "et delebo Jerusalem, sicut deleri solent tabulæ: et delens vertam, et ducam crebrius stylum super faciem ejus"

"J'effacerai Jérusalem comme on efface ce qui est écrit sur des tablettes; Je passerai et repasserai souvent le style par-dessus, afin qu'il n'en demeure rien" (Traduction française de la Bible Fillion).

Les Romains ont beaucoup utilisé le style avec des tablettes de cire ; de nombreuses représentations en témoignent, sur des peintures murales.

Styles romains

Les peuples slaves du nord l'ont utilisé pour écrire sur des écorces de bouleau ; il porte alors le nom de pisalo

Styles russe pour écrire sur écorce de bouleau

Son utilisation en Europe, liée à la tablette de cire ou à l'écorce de bouleau, s’est raréfiée à partir du XVe siècle quand le papier a fait lentement disparaître ce type de support d’écriture ; elle s’est toutefois poursuivie jusqu’au XIXe siècle.

Il renaît à la fin du XXe siècle, sous le nom de Stylet (informatique), pour écrire sur l’écran des assistants personnels.

Stylet pour notepad


En Orient, en particulier en Inde du sud et à Ceylan, le style est utilisé pour écrire sur des bambous ou des feuilles de palmier. La partie plate (plus large que dans le style romain) sert à étaler du noir de fumée ou de la cendre sur le support, ce qui, après nettoyage, permet de faire apparaître les caractères gravés.

Linguistique[modifier | modifier le code]

« Dans l'Antiquité, le style(*) désignait ce poinçon de fer ou d'os qui servait à écrire sur de la cire, et dont l'autre extrémité, aplatie, permettait d'effacer ce qu'on avait écrit. Il y a quelque chose d'émouvant, des siècles après, à reconnaître dans cet objet l'ancêtre du stylo. Mais à l'époque déjà, par glissement métonymique de l'instrument à son résultat, le style est aussi la manière d'écrire, la tournure de l'expression. Cicéron l'emploie dans ce sens figuré dès le premier siècle avant notre ère.
Camille Laurens, Tissé par mille du 19/12/2005, éditions P.O.L..
(*) Ou stile.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]