String (lingerie)

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Un string porté par une femme sur une plage
Un string porté par un homme sur une plage

Le string (en anglais thong ou G-string, pour cordon ou ficelle) est un type de sous-vêtement (ou de maillot de bain) destiné à cacher le pubis et le sexe mais laissant les fesses entièrement découvertes. Il est souvent réduit au strict minimum.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un sous-vêtement constitué de deux pièces de tissu, de cuir, de vinyle ou de latex. C'est également un vêtement donné aux clients des masseurs et esthéticiennes lors de leurs traitements. Il est alors en non-tissé de polypropylène et son faible coût en fait un article jetable.

La première pièce est un triangle recouvrant le pubis et se prolongeant en une fine bande (souvent réduite à une ficelle) passant entre les fesses. Elle est reliée par ses deux extrémités à la seconde pièce, elle aussi plus ou moins fine, qui entoure les hanches.

Lorsque le string s'applique au maillot de bain (string de bain), il se nomme microkini.

Les variantes dérivées du string[modifier | modifier le code]

Suisse: Tanga étendu sur une clôture électrique

Lorsque la ficelle à l’arrière est très fine, on parle de string ficelle, lorsqu’elle est un peu plus large et qu’elle est agrémentée d’une petite pièce supplémentaire (en général un triangle) ne recouvrant pas la fesse, on parle d'un string (ou tanguita). Si cette pièce vient à recouvrir une partie de la fesse, on parle d’un tanga. Le tanga est souvent confondu avec le slip brésilien, qui offre quant à lui une symétrie entre les pièces avant et arrière, tant et si bien que l’on a du mal à distinguer le sens d’enfilage. Le slip brésilien recouvre davantage les fesses qu’un tanga, mais moins qu’un bikini ou qu’une culotte.

Suivant les modèles, le string est plus ou moins échancré sur le haut des cuisses et le pubis, et la bande cerclant les hanches peut être de largeur variable. Lorsque la bande est large et descend relativement bas sur les fesses, on parle de shorty string, le shorty étant une sorte de mini-short. De même, il existe le body-string, qui est un body dont la partie passant entre les fesses est faite à la manière d'un string.

Toujours dans un souci de réduction au strict nécessaire, sont apparus les mini-string ou micro-string, qui ne recouvrent que les parties génitales. Le micro-string est plus fin que le pubis, et est droit et non triangulaire (il ne s'élargit pas vers le haut). On trouve des strings voiles, permettant de voir partiellement à travers ; on trouve aussi des strings ouverts, laissant voir le milieu du pubis. Il existe également le string papillon, dont la pièce placée au niveau du pubis ressemble à deux ailes de papillon déployées, et fait le tour du pubis sans le recouvrir, laissant le milieu visible.

Le C-string pour sa part est une coque rigide cachant le pubis et passant entre les fesses, tenant sans ficelle.

Parmi ces variantes, certaines ne pourraient pas être utilisées en tant que maillot de bain (sauf dans un lieu autorisant le naturisme), car montrant des parties du corps dont l'exhibition constitue une exhibition sexuelle.

Le string et son usage comme outil de séduction[modifier | modifier le code]

Le rapport du procureur Kenneth Starr sur l'affaire Lewinsky contient une description de la séduction du président des États-Unis Bill Clinton lors de leur première entrevue seul à seul : « Alors qu'elle flirtait avec lui, elle remonta sa veste et lui laissa voir la ceinture de son string, qui remontait plus haut que son pantalon[1]. »

Famille caraïbe, gravure d'après John Gabriel Stedman, début du XIXe siècle

Les origines du string[modifier | modifier le code]

Assez paradoxalement, le string existait probablement avant la culotte. En effet, son origine, remonte très loin dans l'histoire. De nombreux peuples primitifs ont porté (et pour certains portent encore) pendant des siècles ce qui pourrait être considéré comme l'ancêtre du string. Ce vêtement était certes de conception très rudimentaire : une simple bande de tissu dans l'entrejambe reliée à un lien autour de la taille. On rapporte également qu'il fut porté dans des versions un peu plus sophistiquées par des générations entières de danseuses exotiques[2].

Cependant, le string ne connaît ses premiers succès modernes que dans les années 1970, et principalement pour des raisons esthétiques : résoudre le problème de la marque de la culotte visible sous les pantalons serrés que présentaient les mannequins lors des défilés de mode, même si quelques femmes hardies et autres stripteaseuses n'hésitaient pas à les porter et les montrer.

Très rapidement, les femmes d'Amérique du Sud, en particulier les Brésiliennes (d'où le « slip brésilien »), vont faire preuve d'un véritable engouement pour ce sous-vêtement, notamment en tant que maillot de bain (on parle alors de « maillot de bain brésilien »). Dès 1975, le string fait ses premières apparitions dans les collections de lingerie française.

C'est durant les années 1980 que le style va le plus évoluer, donnant naissance à de nombreuses variantes, dont les tangas, mais sans pour autant parvenir à détrôner les slips et autres culottes.

Il faut attendre les années 1990 pour que le string rencontre une certaine notoriété, et qu'il entre totalement dans les mœurs. Depuis le début des années 2000, il est devenu un objet de mode, au point qu'il représente aujourd'hui une partie importante du volume des ventes des sous-vêtements féminins[3].

Popularité[modifier | modifier le code]

Un homme avec string

Porté principalement par les femmes, le string est aujourd'hui le sous-vêtement féminin le plus vendu. Il représente à lui seul 60 % des ventes de sous-vêtements en France, où depuis 2000 les ventes de strings s'envolent et sont à l'origine d'une augmentation de 12 % du marché des sous-vêtements.

Chez les hommes[modifier | modifier le code]

Il en existe également des modèles pour homme. Aujourd'hui un grand nombre de créateurs introduisent le string masculin dans leurs collections de sous-vêtements. Même le body-string est présent chez les hommes. Même si le modèle masculin n'est pas aussi populaire (environ 10 % des ventes pour homme), il est de plus en plus souvent porté par ces messieurs, et ne se limite pas à la communauté gay. Celle-ci délaisse en général le string pour le jockstrap, mal connu de la communauté hétérosexuelle, sportifs exceptés.

Le jockstrap ou suspensoir est un équivalent du string sans lien de parenté avec lui. C'est un sous-vêtement de sport jugé plus viril, largement utilisé par les athlètes en tous genres, américains et anglais. Le suspensoir se développe également dans les vestiaires des sportifs français notamment au football, au rugby à XV et au tennis (Yoann Gourcuff, Morgan Parra et Richard Gasquet l'utilisent).

Polémiques[modifier | modifier le code]

En France, durant l'été 2006, particulièrement chaud, et parallèlement aux discussions sur le port des signes religieux apparents (dont le voile) à l'école, certains politiciens, dont Éric Raoult et Ségolène Royal, se sont indignés que de plus en plus de jeunes filles, dans l’enceinte même des établissements scolaires, optent pour le look nombril et string apparents. Ceci n'est pas expressément interdit par la loi française, mais peut cependant relever du délit d'« exhibition sexuelle ». Une demande a donc été formulée auprès du ministre de l'éducation afin qu'il donne des instructions précises dans le but de faire cesser ces pratiques.

Un string pour enfant

Cette demande a engendré de vives réactions de la part de personnes estimant qu'il s'agissait de faire primer la morale de quelques-uns sur la liberté de tous. Ils estiment que la normalisation et la réglementation par l’État de la sphère privée, ou relevant des choix individuels, ne peut conduire qu'à une société de répression, d'exclusion, et à un État totalitaire. D'autres personnes, soutenant la demande, considèrent quant à elles ces critiques comme caricaturales par leur extrémisme, un établissement scolaire étant un lieu public et non une sphère privée. Toutefois, bien que leurs motivations soient le respect des « bonnes mœurs », ces personnes sont considérées comme faisant le jeu de la confusion entre la morale subjective et le droit, ce qui est décrié par leurs opposants.

Dans le même temps, le maire socialiste de Paris, Bertrand Delanoë, a pris un arrêté municipal concernant l'édition 2006 de la manifestation Paris Plages, interdisant les tenues dites indécentes (y compris les strings) et les rendant passibles d'une amende de 38 euros. La mairie a souligné que le but de ce texte était de « se conformer aux bonnes mœurs, à la tranquillité, à la sécurité et à l’ordre public »

Hygiène et santé[modifier | modifier le code]

Chez la femme, le contact étroit du tissu du string avec les muqueuses peut provoquer des irritations, et en cas d'hygiène insuffisante, faciliter les infections, notamment les infections vaginales[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Starr Report, 1998, sur le site Time.com
  2. On Language; Ode on a G-String, William Safire, New York Times, 4 aout 1991
  3. Corseterie, près de 60 % des dépenses de lingerie en 2008, site Pour Elles, 13 janvier 2009
  4. Le string, mauvais pour ta santé ?, sur le site tasante.com

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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