Steven Pinker

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Steven Pinker

alt=Description de l'image Steven Pinker 2011.jpg.
Naissance 18 septembre 1954 (60 ans)
Montréal (Drapeau du Canada Canada)
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Champs psychologie cognitive

Steven Pinker (né le 18 septembre 1954, à Montréal, Canada) est un psychologue cognitiviste connu pour son plaidoyer en faveur de la psychologie évolutionniste et la théorie computationnelle de l'esprit. Dans ses livres populaires, il a fait valoir que la langue est un «instinct» ou l'adaptation biologique façonnée par la sélection naturelle. Il est reconnu pour son travail sur le processus d'apprentissage du langage chez les enfants qui l'a conduit à donner une base biologique au concept de grammaire générative universelle du linguiste Noam Chomsky[1]. Il est surtout célèbre pour ses livres de synthèse qui s'adressent à la fois aux scientifiques et au grand public[2].

Après des études au Canada, Steven Pinker a effectué un doctorat en psychologie expérimentale à Harvard. Il fut professeur au département de sciences cognitives et cerveau au Massachusetts Institute of Technology pendant vingt-et-un ans avant son retour à Harvard en 2003.

Son livre Comprendre la nature humaine : dans lequel il traite « du déni moderne de la nature humaine » a été finaliste pour le Prix Pulitzer. Son livre Les bons anges de notre nature : pourquoi la violence est en déclin (pas encore traduit) à également connu un grand succès outre-Atlantique.

En 2004, il a été désigné comme l'une des cent personnes les plus influentes par le magazine Time.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Language Learnability and Language Development (1984)
  • Visual Cognition (1985)
  • Connections and Symbols (1988)
  • Learnability and Cognition: The Acquisition of Argument Structure (1989)
  • Lexical and Conceptual Semantics (1992)
  • The Language Instinct (1994)
  • How the Mind Works (1996)
  • Words and Rules: The Ingredients of Language (1999)
  • The Stuff of Thought: Language as a Window into Human Nature (2007)
  • The Better Angels of Our Nature: The Decline of Violence in History and Its Causes (2011)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • L'instinct du langage, Odile Jacob, 1999
  • Comment fonctionne l'esprit, Odile Jacob, 2000
  • Comprendre la nature humaine, Odile Jacob, 2005

''The Better Angels of Our Nature'' (Les bons anges de notre nature)[modifier | modifier le code]

Dans ''Les bons anges de notre nature'', publié en 2011, Pinker démontre que la violence a diminué sur plusieurs échelles : tant au niveau de la durée des conflits que leur ampleur. Cela concerne aussi bien les guerres tribales, que les homicide, ou les châtiments cruels, la maltraitance des enfants, la cruauté envers les animaux, les violences domestiques, le lynchage, les émeutes dirigées contre une minorité, ou encore les guerres civiles et entre nations. Pinker considère qu'il est peu probable que la nature humaine (la nature biologique de l'homme) ait changé. Il pense qu'il est plus probable que la nature humaine ait compris ses penchants pour la violence, mais également «les bons anges de notre nature» ces penchants qui lui permet à l'humain de la contrer. Il décrit six «grands facteurs historiques du déclin de la violence» qui ont tous leurs propres causes sociologiques / culturelles / économiques [3]:

  1. "Le processus de pacification" - la montée de systèmes de gouvernement organisés a une relation corrélative avec le déclin des morts violentes. Comme les États s'étendent, elles empêchent les luttes tribales, ce qui réduis les pertes
  2. «Le processus civilisateur» - la consolidation des États et des royaumes centralisés dans toute l'Europe se traduit par l'augmentation de la justice pénale et des infrastructures commerciales. Cette organisation a permis de remplacer le chaos des systèmes précédent qui pouvait conduire à des raids et des violences de masse.
  3. "La révolution humanitaire" - Le XVIIIe au XXe siècle abandonne la violence institutionnalisée par l'État (le supplice de la roue, le bûcher). Un changement probablement dû à l'alphabétisation de masse qui a suivi l'invention de l'imprimerie. Un progrès qui aurait permis au prolétariat de questionner la sagesse conventionnelle.
  4. "La longue paix" - On imaginait au XXe siècle que cette période serait la plus sanglante de l'histoire. Elle sera au contraire une période largement pacifique : 65 années de paix depuis après la Première et la Seconde Guerre mondiale. Les pays développés ne font plus la guerre (entre eux, et dans les colonies), ils adoptent la démocratie, ce qui conduit un déclin massif (en moyenne) des décès.
  5. "La nouvelle paix" - la baisse des conflits organisée de toutes sortes depuis la fin de la guerre froide.
  6. "Les révolutions des droits» - La réduction de la violence systémique à plus petite échelle contre les populations les plus vulnérables (minorités raciales, les femmes, les enfants, les homosexuels, les animaux).

Le livre a été salué par de nombreux critiques et les commentateurs, qui ont trouvé ses arguments convaincants et sa synthèse d'un grand volume de preuves historiques convaincantes[4],[5],[6],[7],[8]. Il a également suscité des critiques sur une variété de motifs. Certains se sont demandé si le nombre de décès par habitant était une mesure appropriée, si Pinker ne s'était pas laissé aveuglé par son athéisme, s'il ne cherchait pas à remettre en question les guidances morales. On lui reprochera aussi "d'avoir focalisé de manière trop excessive sur l'histoire Européenne" (bien que le livre couvre d'autres domaines), ou aussi "l'interprétation des données historiques", et encore l'image peu idyllique qu'il donne des peuples autochtones[9],[10],[11],[12],[13],[14],[15],[16],[17],[18],[19].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jeremy Taylor, Not a Chimp: The Hunt to Find the Genes That Make Us Human, Oxford University Press, 2009, p. 25-26.
  2. « This book, then, is intended for everyone who uses language, and that means everyone! » (extrait de la préface à The Language Instinct) et « I am hoping that scholars and general readers both might profit from a bird's-eye view of the mind and how it enters into human affairs » (extrait de la préface à How the mind works)
  3. Steven Pinker, « The Decline of Violence », IAI (consulté le 3 janvier 2014)
  4. John Horgan, "Will War Ever End? Steven Pinker’s new book reveals an ever more peaceable species: humankind," Slate Magazine, October 3, 2011, URL=http://www.slate.com/articles/Arts/books/2011/10/steven_pinker_s_the_better_angels_of_our_nature_why_should_you_b.single.html
  5. Neil Boyd, "The Empirical Evidence for Declining Violence," The Huffington Post, January 4, 2012, |URL=http://www.huffingtonpost.ca/neil-boyd/steven-pinker-violence-_b_1184510.html
  6. Samuel Brittan, "The Better Angels of Our Nature: The Decline of Violence in History and its Causes by Stephen Pinker," The Spectator, 22 October 2011 | url=http://www.spectator.co.uk/books/7325058/the-better-angels-of-our-nature-the-decline-of-violence-in-history-and-its-causes-by-stephen-pinker/
  7. Coffman, Scott, « Book Review: 'The Better Angels of Our Nature' », Courier Journal,‎ 28 septembre 2012
  8. Marek Kohn, « Book Review: 'The Better Angels of Our Nature: The Decline of Violence in History and its Causes', By Steven Pinker », The Independent, UK,‎ 7 octobre 2011 (lire en ligne)
  9. R Epstein, « Book Review », Scientific American,‎ octobre 2011
  10. Neil Boyd, "The Empirical Evidence for Declining Violence," The Huffington Post, January 4, 2012, URL=http://www.huffingtonpost.ca/neil-boyd/steven-pinker-violence-_b_1184510.html
  11. John Gray, « Delusions of peace », Prospect Magazine, UK,‎ 21 septembre 2011
  12. « Correspondence », Claremont Review of Books,‎ 2012-05-02 (consulté le 22 janvier 2013)
  13. Edward S. Herman and David Peterson, " Steven Pinker on the alleged decline of violence," International Socialist Review, vol. 86, URL=http://isreview.org/issue/86/steven-pinker-alleged-decline-violence
  14. Herman and Peterson (2012), URL=« Reality Denial: Steven Pinker's Apologetics for Western-Imperial Volence » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2014-11-25, Znet.
  15. Elizabeth Kolbert, « Peace In Our Time: Steven Pinker's History of Violence in Decline », {{Article}} : paramètre « périodique » manquant,‎ 3 octobre 2011 (lire en ligne)
  16. Steven Pinker, « Frequently Asked Questions about The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined »,‎ novembre 2011
  17. Laws, Ben, « Against Pinker's Violence », Ctheory,‎ 21 mars 2012 (lire en ligne)
  18. « The Big Kill – By John Arquilla », Foreign Policy,‎ 2012-12-03 (consulté le 22 janvier 2013)
  19. Corry, Stephen, « The case of the ‘Brutal Savage’: Poirot or Clouseau?: Why Steven Pinker, like Jared Diamond, is wrong », Survival International (consulté le 30 mai 2014) (Summary at The myth of the ‘Brutal Savage’)

Liens externes[modifier | modifier le code]