Steven Pinker

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Steven Pinker

alt=Description de l'image Steven Pinker 2011.jpg.
Naissance 18 septembre 1954 (59 ans)
Montréal (Drapeau du Canada Canada)
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Champs psychologie cognitive

Steven Pinker (né le 18 septembre 1954, à Montréal, Canada) est un psychologue cognitiviste connu pour son plaidoyer en faveur de la psychologie évolutionniste et la théorie computationnelle de l'esprit. Dans ses livres populaires, il a fait valoir que la langue est un «instinct» ou l'adaptation biologique façonnée par la sélection naturelle. Il est reconnu pour son travail sur le processus d'apprentissage du langage chez les enfants qui l'a conduit à donner une base biologique au concept de grammaire générative universelle du linguiste Noam Chomsky[1]. Il est surtout célèbre pour ses livres de synthèse qui s'adressent à la fois aux scientifiques et au grand public[2].

Après des études au Canada, Steven Pinker a effectué un doctorat en psychologie expérimentale à Harvard. Il fut professeur au département de sciences cognitives et cerveau au Massachusetts Institute of Technology pendant vingt-et-un ans avant son retour à Harvard en 2003.

Son livre Comprendre la nature humaine : dans lequel il traite « du déni moderne de la nature humaine » a été finaliste pour le Prix Pulitzer. Son livre Les bons anges de notre nature : pourquoi la violence est en déclin (pas encore traduit) à également connu un grand succès outre-Atlantique.

En 2004, il a été désigné comme l'une des cent personnes les plus influentes par le magazine Time.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Language Learnability and Language Development (1984)
  • Visual Cognition (1985)
  • Connections and Symbols (1988)
  • Learnability and Cognition: The Acquisition of Argument Structure (1989)
  • Lexical and Conceptual Semantics (1992)
  • The Language Instinct (1994)
  • How the Mind Works (1996)
  • Words and Rules: The Ingredients of Language (1999)
  • Comprendre la nature humaine, (titre anglais : la Table Rase : le dénis moderne de la nature humaine) (2002)
  • The Stuff of Thought: Language as a Window into Human Nature (2007)
  • The Better Angels of Our Nature: The Decline of Violence in History and Its Causes (2011)

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • L'instinct du langage, Odile Jacob, 1999
  • Comment fonctionne l'esprit, Odile Jacob, 2000
  • Comprendre la nature humaine, Odile Jacob, 2005

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jeremy Taylor, Not a Chimp: The Hunt to Find the Genes That Make Us Human, Oxford University Press, 2009, p. 25-26.
  2. « This book, then, is intended for everyone who uses language, and that means everyone! » (extrait de la préface à The Language Instinct) et « I am hoping that scholars and general readers both might profit from a bird's-eye view of the mind and how it enters into human affairs » (extrait de la préface à How the mind works)

Liens externes[modifier | modifier le code]