Stephen Kovacevich

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Stephen KovacevichStephen Bishop
Stephen Bishop-Kovacevich

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Naissance 17 octobre 1940 (73 ans)
San Pedro, Californie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Pianiste
Maîtres Lev Schorr
Myra Hess
Conjoint Martha Argerich


Stephen Kovacevich, aussi connu sous les noms de Stephen Bishop et Stephen Bishop-Kovacevich, est un pianiste et chef d'orchestre américain, né le 17 octobre 1940) à San Pedro (Californie), d'un père Serbe originaire de Croatie de la région de Lika et d'une mère américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence des études de piano à 8 ans avec Lev Schorr. Sa première apparition publique a lieu à San Francisco en 1951 où il interprète le Concertino pour piano de Jean Françaix ; cette même année il donne également son premier récital. Encore adolescent il joue le Concerto en sol de Maurice Ravel et le Concerto en la mineur op.54 de Schumann avec l'Orchestre symphonique de San Francisco. A l'âge de 18 ans, il part pour Londres perfectionner ses études de piano avec Myra Hess. En 1961 il donne en récital, au Wigmore Hall de Londres, la Sonate de Berg, trois Préludes et Fugues de Bach et les Variations Diabelli de Beethoven : c'est un grand succès. Sa carrière débute alors vraiment.

Il est réputé comme soliste et concertiste des œuvres du répertoire classique et romantique : Mozart, Beethoven, Franz Schubert, Johannes Brahms, Schumann, Grieg mais aussi Béla Bartók. Des compositeurs contemporains comme Richard Rodney Bennett, John Tavener ou Michael Tippett lui ont aussi dédié des concertos, ainsi que Stephen Montague pour son « Southern Lament » au Cheltenham International Music Festival, aux BBC Proms et au Royal Festival Hall de Londres.

Après une importante collaboration discographique avec Sir Colin Davis et le London Symphony Orchestra (Philips) où ils interprètent l'ensemble des concertos de piano de Mozart, Beethoven et Bartok, Stephen Kovacevich a enregistré chez EMI les Concertos de Brahms avec le London Philharmonic et Wolfgang Sawallisch (récompensé par un Gramophone Award et un Diapason d'Or), puis en 2003 l’intégrale des 32 sonates pour piano de Beethoven (« Choc » du Monde de la Musique et Diapason d’Or). Son récent enregistrement des Valses de Chopin et de Ravel (2006) a obtenu un "Choc" du Monde de la Musique.

Parallèlement à sa carrière de soliste et de fin chambriste (avec des partenaires comme Jacqueline du Pré dans le passé, Martha Argerich ou Gautier Capuçon et Renaud Capuçon, Emmanuel Pahud, Lynn Harrell, Truls Mørk, Sarah Chang ; il a des activités de chef d'orchestre depuis 1984. Il a dirigé notamment le Chamber Orchestra of Europe. Il collabore régulièrement avec les London Mozart Players, le City of Birmingham Symphony, le Royal Liverpool Philharmonic, l'Orchestre symphonique de Sydney, les Orchestres de Copenhague et de Lisbonne et le Los Angeles Philharmonic. Il a été chef principal invité de l'Australian Chamber Orchestra.

Stephen Kovacevich a été le troisième compagnon de Martha Argerich, de qui il a une fille, Stéphanie. Cette dernière a réalisé un film documentaire sur ses parents, Bloody Daughter, sorti en 2012 à l'occasion du Festival International de Film de Rome[1].

Il est l'auteur d'une anthologie des œuvres pour piano de Schubert.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Chez Philips
Chez EMI
Chez Onyx

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Bloody Daughter - présentation », sur vaudfilm.ch (consulté le 3 mars 2013).