Starlette (satellite)

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Starlette et Stella sont deux petits satellites artificiels français à vocation géodésique.

Petits (24 centimètres de diamètre et massifs (ils pèsent 47 kilogrammes), ils ont été placés en orbite basse (environ 800 kilomètres), respectivement en 1975[1] et 1993[2] par le CNES.

Sphériques et entièrement passifs, ils sont équipés de 60 rétroréflecteurs coins de cube afin de renvoyer vers leur origine les tirs laser provenant de stations au sol (comme celle de l'Observatoire de la Côte d'Azur).

Ils permettent de mesurer les variations du champ gravitationnel terrestre, tant statiquement (variation du champ gravifique en fonction du lieu) que dynamiquement (variations du champ gravifique en fonction du temps dues aux forces de marée). Dans les années 1980, Starlette a permis de mettre au point un modèle de marées océaniques global.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Starlette fut lancé de Kourou avec une fusée Diamant BP4, le .
  2. Stella fut lancé de Kourou avec une Ariane 4 le en même temps que Spot 3, Healthsat 2, Kitsat 2, Eyesat, Itamsat, Posat 1.