Stanisław Sosabowski

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Le général Sosabowski

Stanisław Franciszek Sosabowski (né le 8 mai 1892 à Stanisławów (aujourd'hui Ivano-Frankivsk en Ukraine), mort le 25 septembre 1967 à Londres (Hillingdon), est un officier général polonais (général de brigade). Déchu de la citoyenneté polonaise par le gouvernement communiste en Pologne, il finit ses jours en exil.

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de jeunesse[modifier | modifier le code]

Stanisław Sosabowski est né le 8 mai 1892, à Stanisławów, dans une famille de cheminots. Il alla à l'école au collège du coin et, en 1910, il fut admis comme étudiant à la faculté d'économie de l'Université de Cracovie. Cependant, la mort de son père et la situation économique précaire de sa famille l'obligèrent à abandonner ses études et à retourner à Stanisławów. Là, il devint membre des Drużyny Strzeleckie, une organisation semi-clandestine de scoutisme national polonais. Il fut rapidement nommé à la tête de toutes les troupes scoutes de sa région.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En 1913, Sosabowski fut incorporé dans l'armée austro-hongroise. Après un entraînement, il reçut le grade de caporal, servant dans le 58e Régiment d'Infanterie. Quand éclata la Première Guerre mondiale, il combattit avec son unité contre l'armée impériale russe notamment aux batailles de Rzeszów et de Gorlice. Pour son courage, il a reçu plusieurs médailles et s'est vu élevé au grade de lieutenant. En 1915, il fut gravement blessé au combat et rappelé loin du front.

En novembre 1918, après que la Pologne eut regagné son indépendance Sosabowski se porta volontaire pour servir dans l'Armée polonaise nouvellement constituée, mais il n'était toujours pas remis de ses blessures et il ne put obtenir de poste comme officier sur le terrain. Au lieu de cela, il devint officier d'état-major au Ministère de la Guerre à Varsovie.

L'entre deux guerres[modifier | modifier le code]

Après la Guerre russo-polonaise de 1920, Sosabowski fut nommé major et, en 1922, il entama ses études à la Grande École Militaire de Varsovie. À la fin de ses études, il fut affecté à l'état-major général polonais. En 1928, il obtint le grade de lieutenant colonel et reçut enfin la responsabilité d'une unité sur le terrain, le 75e Régiment d'Infanterie, en tant qu'officier commandant un bataillon. L'année suivante, il fut muté au 3e Régiment d'artillerie de Podhale en tant que commandant adjoint. À partir de 1930, il fut aussi professeur de logistique à l'université où il avait étudié.

En 1937, Sosabowski fut nommé colonel et devint l'officier responsable du 9e Régiment d'Infanterie des Légions polonaises en stationnement à Zamość.

En janvier 1939, il devint le chef du prestigieux 21e Régiment d'Infanterie "Enfants de Varsovie" (Warszawski), basé dans la capitale.

La Seconde guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Selon le plan de mobilisation polonais, le régiment de Sosabowski était rattaché à la 8e Division d’infanterie, commandée par le colonel Teodor Furgalski. Peu de temps avant le début de l’invasion allemande, son unité fut transférée de la citadelle de Varsovie vers la région de Ciechanów, où ëlle figurait comme réserve stratégique de l’Armée de Modlin.

Le 2 septembre, la division fit mouvement vers Mława et dès le matin du jour suivant, elle fut engagée dans la bataille de Mlawa. Bien que le 21e Régiment ait réussi à prendre Przasnysz et atteint ses objectifs secondaires, le reste de la division fut encerclé par la Wehrmacht et détruit. À la suite de quoi, Sosabowski ordonna à ses troupes de faire retraite vers Varsovie.

Le 8 septembre, l’unité de Sosabowski atteignit la forteresse de Modlin. La 8e Division était en cours de reconstitution, mais le 21e Régiment fut rattaché au noyau commandé par le général Juliusz Zulauf. Après plusieurs jours de combats défensifs, ce noyau fit mouvement vers Varsovie, qu’il atteignit le 15 septembre.

A son arrivée, il reçut immédiatement l’ordre de s’installer à Grochów et dans la zone défensive de Kamionek et de défendre Praga, le faubourg est de Varsovie, contre la 10e Division d’infanterie allemande. Pendant le siège de Varsovie les forces de Sosabowski furent en infériorité numérique et en artillerie, mais réussirent à tenir toutes leurs positions. Quand commença le 16 septembre l’assaut général sur Praga, le 21e Régiment d’infanterie parvint à repousser les attaques du 23e Régiment allemand d’infanterie et contre-attaqua alors avec succès et détruisit l’unité ennemie.

Après ce succès, Sosabowski fut affecté au commandement de toutes les troupes polonaises combattant dans la zone de Grochów. Malgré un bombardement incessant et des attaques allemandes répétées quotidiennement, Sosabowski parvint à tenir ses positions au prix de pertes relativement modestes. Le 26 septembre 1939, les forces conduites par Sosabowski repoussèrent la dernière attaque allemande, mais, deux jours plus tard, Varsovie capitula. Le 29 septembre, peu avant le départ en captivité des troupes polonaises, le général Juliusz Rómmel décora le colonel Sosabowski et tout son régiment de la médaille de la Virtuti Militari.

Article détaillé : Siège de Varsovie (1939).

Après une évasion mouvementée[1], il parvient à rejoindre la France et le Gouvernement polonais en exil, il est, durant la Bataille de France en juin 1940, à l'état-major de la 4e Division d'infanterie polonaise (Division de grenadiers) avec le grade de colonel.

Suite à son évacuation vers le Royaume-Uni, il prend le commandement de 1940 à 1941 de la 4e brigade.

Il prend ensuite le commandement de la 1re Brigade indépendante de parachutistes polonais, unité dont il est le créateur. Il établit son quartier général à Upper Largo en Écosse[2].

Promu général de brigade le 15 juin 1944, il participe à l'opération Market Garden (bataille d'Arnhem, aux Pays-Bas) à la tête de sa 1re brigade. Le maréchal Montgomery, dans une lettre du 14 octobre 1944 au Haut commandement britannique, tentera d'en faire le bouc émissaire du ratage de l'opération. Il manifeste une réaction outragée (il était réputé pour son caractère entier) et les Britanniques obtiendront du Haut commandement polonais qu'il soit démis de ses fonctions. Il fut ainsi relevé de son commandement le 27 décembre 1944 et nommé à un obscur poste d'inspecteur.

Il fut rejoint par sa femme et son fils au Royaume-Uni après 1945. Il devient ouvrier et meurt à Londres le 25 septembre 1967. Il est enterré en 1969 au cimetière de Powązki, à Varsovie.

Son personnage est interprété par Gene Hackman dans le film Un pont trop loin (1977).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)http://www.polandinexile.com/sosa.htm
  2. (en)http://www.eastneukwide.co.uk/tourist/upper-largo.html