Stalag Luft III

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

51° 35′ 55″ N 15° 18′ 27″ E / 51.5986, 15.3075 ()

Maquette du Stalag Luft III.

Le Stalag Luft III était un camp de prisonniers de guerre (Stalag) pour les pilotes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il était situé près de Sagan (aujourd'hui en Pologne) et il relevait exclusivement de la Luftwaffe. Il avait été établi en mai 1942, à l’est du Stalag VIII C.

Les prisonniers étaient principalement britanniques et américains, mais des prisonniers d'autres nationalités y ont été recensés : Français, Belges, Canadiens, Néerlandais, Grecs, Norvégiens, Lituaniens, Slovaques, Tchèques, Polonais, ainsi que des pilotes de Nouvelle-Zélande et de la république d’Afrique du Sud. On estime qu'au début de 1944 ils étaient plus de 10 500 prisonniers.

Les tentatives d'évasion ont été nombreuses et la fuite la plus connue eut lieu pendant la nuit du 24 mars 1944. Cette fuite était organisée par le Comité « X » créé au printemps 1943 et dirigée par le commandant Roger Bushell. Par un tunnel de 111 m de longueur, creusé à 10 m de profondeur, 76 pilotes réussirent à sortir du camp. Les Allemands traquèrent les évadés sur tout le territoire et tous furent repris sauf trois pilotes, qui échappèrent aux nazis : deux Norvégiens et un Néerlandais. Sur ordre d’Hitler, 50 des prisonniers repris furent fusillés. Cet épisode a été immortalisé par le film La Grande Évasion. Ce n'est cependant pas la plus grande tentative d'évasion de la Seconde guerre mondiale : en septembre 1943, 132 officiers français tentèrent de s'évader de l'Oflag XVII-A. Tous furent repris, sauf cinq qui réussirent à s'échapper ; deux officiers furent abattus au cours de leur fuite.

Dans le même registre, une comédie américaine, moins sérieuse, Papa Schultz (Titre original : Hogan's heroes) se déroule également dans un camp de prisonniers géré par la Luftwaffe.

Voir aussi[modifier | modifier le code]