St. Bernardus

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La Saint Bernardus (Sint Bernardus en néerlandais) ou St. Bernardus (nom de marque déposée) est une bière d'abbaye brassée en Belgique. Contrairement à ce que son nom pourrait laisser penser, la Saint Bernardus n'est pas brassée par une abbaye, mais par la brasserie Brouwerij St. Bernard à Watou. Cependant, son histoire est liée à celle du monastère trappiste Saint-Sixtus à Westvleteren en Flandre-Occidentale.

Bière en bouteille St. Bernardus Tripel

Historique[modifier | modifier le code]

À la fin du XIXe siècle une vague d’anticléricalisme déferla sur la France : les abbayes furent menacées de fermeture. Le Père Abbé de l’abbaye du Mont des Cats chercha refuge à Watou en Belgique dans une ferme qu’ils appelèrent Refuge Notre-Dame-de-Saint-Bernard (origine du nom « St. Bernardus »). Pour subvenir à leurs besoins les moines fabriquèrent du fromage.

En 1934, tout danger étant écarté les moines quittèrent définitivement le refuge Notre-Dame-de-Saint-Bernard pour réintégrer leur abbaye. Évariste Deconinck reprit la fromagerie.

En 1945 l’abbaye Saint-Sixtus décida d’abandonner la commercialisation de ses bières et céda la licence à Évariste Deconinck qui dès 1946 fabriqua son fromage St. Bernard le matin et avec la même équipe, la bière St Sixtus l’après-midi. Cette double activité s’est prolongée jusqu’en 1959 lorsque la fromagerie est cédée.

En 1992, l’abbaye Saint-Sixtus refusa de prolonger le contrat suite à la décision des abbayes trappistes de ne plus céder de licence à des tiers. Depuis 1992 les bières brassées à Watou sont commercialisées sous la marque St. Bernardus en référence au nom de la société.

Bières[modifier | modifier le code]

Après le brassage, la bière mûrit naturellement pendant trois mois, avant d’être soutirée en bouteille sans être filtrée. Une seconde fermentation résultant de l’ajout de sucre et de levure lui confère naturellement sa teneur en gaz carbonique et une belle mousse veloutée.

La brasserie St. Bernard fabrique une gamme de 6 bières :

  • St. Bernardus Abt 12 : bière brune à l'arôme très fruité, délicate d’une couleur profonde ;
  • St. Bernardus Prior 8 : bière de haute fermentation, fermentée en bouteille, au goût fruité, au malt et au houblon, mousse crémeuse ;
  • St. Bernardus Pater 6 : bière de couleur châtaigne de haute fermentation ;
  • St. Bernardus Tripel : bière de haute fermentation, couleur d'ambre dorée, arôme puissant, moelleuse, au malt et au houblon ;
  • St. Bernardus Blanche : bière blanche traditionnelle ;
  • Watou Tripel : bière à l’arôme doux et à l'amertume discrète, au malt et au houblon, saveur fruitée à l’orange douce ;
  • Grottenbier (« Bière des grottes ») : bière à double fermentation (à fermentation haute puis refermentée en bouteille à fermentation basse) utilise une méthode de garde champenoise.

Liens externes[modifier | modifier le code]