Stérilisation par ultraviolets

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Un tube à décharge basse pression à vapeur de mercure irradie avec des UV à courte longueur d'onde l'intérieur d'un plan de travail (lorsqu'il n'est pas utilisé), le stérilisant des contaminants microbiologiques

La stérilisation par rayonnement ultraviolet est une méthode de stérilisation reposant sur la sensibilité des microorganismes à l'exposition aux basses longueurs d'ondes des ultraviolets. Cette méthode est utilisée dans les laboratoires de recherche pour préparer les plans de travail stériles, pour la conservation des aliments, ou encore la purification de l'air ou l'eau. Les ultraviolets sont connus pour leur caractère mutagène depuis le début du xxe siècle, et le prix Nobel de médecine de Niels Finsen.

L'utilisation des basses longueurs d'ondes des ultraviolets affecte l'intégrité des génomes des organismes exposés par l'accumulation de dommages tels que l'apparition de dimères de pyrimidines. L'accumulation de ces dommages conduit à la mort des organismes exposés.

Voir aussi[modifier | modifier le code]