Spruce Knob

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Spruce Knob
Vue du flanc ouest du Spruce Knob.
Vue du flanc ouest du Spruce Knob.
Géographie
Altitude 1 482[1] m
Massif Allegheny Mountains (Appalaches)
Coordonnées 38° 41′ 59″ N 79° 31′ 58″ O / 38.699722, -79.532778 ()38° 41′ 59″ Nord 79° 31′ 58″ Ouest / 38.699722, -79.532778 ()  
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Virginie-Occidentale
Comté Pendleton
Géologie
Roches Roches gréseuses

Géolocalisation sur la carte : Virginie-Occidentale

(Voir situation sur carte : Virginie-Occidentale)
Spruce Knob

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Spruce Knob

Le Spruce Knob est le sommet de Spruce Mountain dans le comté de Pendleton en Virginie-Occidentale, aux États-Unis.

Avec 1 482 mètres d'altitude, c'est le point culminant de l'État.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation, topographie[modifier | modifier le code]

Le sommet du Spruce Knob a un aspect résolument alpin, beaucoup plus que la plupart des autres sommets du sud des Appalaches. Il est accessible par des sentiers et par une route pavée du service des forêts. Il est surmonté d'une tour d'observation en pierre entourée d'un mélange de champs de blocs erratiques, de prairies et d'arbres.

Comme souvent dans cette région, le point culminant est appelé « knob » ou « dôme ». Le Spruce Knob est le plus haut point d'une chaîne appelée Allegheny Front (en). En allant vers l'est, il offre une vue sur la vallée Germany (en) et North Fork Mountain (en) et vers l'ouest sur le plateau des Alleghany (en). Il est également le plus haut point du bassin versant de la baie de Chesapeake.

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Géologie[modifier | modifier le code]

Le Spruce Knob est constitué de couches résistantes de roches sédimentaires gréseuses propres aux Appalaches, dites formation de Pottsville (en).

Climat[modifier | modifier le code]

Vue du sommet enneigé en octobre.

Le climat peut être considéré comme continental froid. Les étés sont frais et humides, avec des orages aussi bien au printemps qu'en été. Les hivers sont froids et neigeux avec une hauteur moyenne des chutes de 4,1 m/an, ce qui rend la route du sommet inaccessible d'octobre à avril.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Les effets du vent sur un épicéa.

Le Spruce Knob est couvert d'une forêt dense d'épicéas (spruce en anglais), un vestige des forêts boréales comme on en rencontre en Nouvelle-Angleterre ou au Canada. Les vents violents ont modelé les épicéas en krummholz, dirigés vers l'est comme des drapeaux.

L'épinette rouge est l'espèce la plus commune. Les altitudes plus basses sont recouvertes de chênes, de caryers, de bouleaux, de hêtres et d'érables.

Le pygargue à tête blanche, le faucon et le faucon pèlerin se rencontrent fréquemment. Parmi les mammifères, on trouve l'ours noir, le cerf de Virginie, la belette, le porc-épic, la mouffette et le lapin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Activités[modifier | modifier le code]

Protection environnementale[modifier | modifier le code]

Route menant au Spruce Knob.
L'arrivée de la route au sommet.

Le Spruce Knob fait partie de la Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area (en) qui est elle-même une partie de la forêt nationale de Monongahela. Créée en 1965, il s'agit de la première aire protégée du service des forêts du pays ; elle possède une superficie de 40 000 ha.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Il existe plus de 120 km de sentiers sur la montagne, un petit lac de 10 ha pour la pratique de la pêche à la truite sur le versant ouest et deux terrains de camping[2].

La route d'accès est longue de trois kilomètres à partir de la U.S. Route 33 (en) puis de la Route 28 de Virginie-Occidentale au sud de Riverton (en).

Deux routes forestières ont été réaménagées pour accéder plus facilement au sommet[3],[4]. Elles ne sont pas entretenues pendant l'hiver[5]. Les conditions météorologiques d'octobre à avril ne garantissent jamais de pouvoir accéder à la montagne.

Source[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Sur le site de la Monongahela National Forest

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Spruce Knob, Monongahela National Forest
  2. (en) Spruce Knob Lake Campground
  3. (en) FR 104 road paving, U.S. Forest Service, 2008
  4. (en) FR 112 road paving, U.S. Forest Service, 2008
  5. (en) Monongahela National Forest: Hiking - Seneca Creek Backcountry & Gandy Creek Area, GORP