Sporopollénine

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La sporopollénine est un polymère naturel constituant principal de l'exine des pollens et des spores. Ce matériau, de nature lipidique, dont la composition exacte reste encore inconnue, fut d'abord découvert dans la paroi externe des spores et nommée sporine, tandis que celle présente dans la coque du pollen fut nommée pollénine. Par la suite, sporine et pollénine, s'avérant identiques, furent simplement regroupées sous l'appellation sporopollénine. Ce matériau fut ensuite retrouvé dans les parois d'algues unicellulaires (ex. Chlorella vulgaris).

Les propriétés de la sporopollénine sont originales puisqu'elle mérite le record de composé naturel le plus résistant au monde. En effet, la paléopalynologie, science des pollens fossiles ou anciens, a pu mettre au jour des grains de sporopollénine encore intacts dans des roches magmatiques datées de plusieurs millions d'années. Ainsi, l'exine bénéficie, grâce à son constituant, d'une résistance à la chaleur, à la pression, au froid et à la plupart des attaques chimiques.

La sporopollénine est considérée comme non allergène de par l'absence d'azote dans sa composition.