Spondylus

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Spondylus est un genre de mollusques bivalves, le seul de la famille des Spondylidae.
En plus d'être le nom systématique, Spondylus est le nom commun le plus souvent utilisé pour ces animaux aussi appelés huîtres épineuses. Ces animaux sont filtreurs.

Description[modifier | modifier le code]

Une vue des bords colorés du manteau d'une huître épineuse du Timor oriental. Les yeux peuvent être aperçus sur la frange entre le manteau et la coquille.

Il y a beaucoup d'espèces de Spondylus d'apparences variables. Elles sont regroupées dans la même superfamille que la coquille Saint-Jacques, mais comme les huîtres (Famille des ostréidés), elles se cimentent directement aux rochers, plutôt que de se fixer par un byssus.

Leur caractéristique principale est que les deux parties de leurs coquilles sont articulées entre elles comme une charnière. Spondylus a des yeux multiples sur les bords de la coquille et a un système nerveux relativement bien développé. Leurs ganglions nerveux sont concentrés dans la région des viscères ; les lobes optiques reliés aux yeux sont reconnaissables.

Les coquillages de Spondylus sont très recherchés par les collectionneurs.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les témoignages archéologiques montrent que les populations européennes du Néolithique, il y a 5 000 ans, faisaient le commerce des coquilles de Spondylus gaederopus pour en faire des ornements (Nécropole de Varna). Les coquillages ont été récoltés dans la Mer Égée et ont été transportés loin dans le centre du continent. Dans la culture rubanée et la culture de Lengyel, les coquilles de Spondylus provenant de la mer Égée ont été travaillées pour faire des bracelets et des boucles de ceinture.

Des coquilles de Spondylus princeps ont été trouvées sur les côtes de l'Équateur. Elles avaient de l'importance pour les peuples de Civilisation précolombienne de la Cordillère des Andes, servant d'offrandes à Pachamama mais aussi comme une sorte de monnaie. En fait, tout comme en Europe, les coquilles de Spondylus ont été diffusées largement par les peuplades pré-hispanique de l'Équateur dans leurs échanges avec les peuples du nord (le Mexique d'aujourd'hui) et du sud (le centre des Andes). Le peuple mochica de l'ancien Pérou vouaient un culte aux animaux et à la mer et ont souvent représenté les coquilles de Spondylus dans leur art[2].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Fossile de Spondylus du Pliocène
Huître épineuse, Spondylus princeps Broderip 1833, Golfe de Californie, Mexique.
L'intérieur de deux valves fossiles de Spondylus du Pliocène, Chypre.

Selon World Register of Marine Species (7 novembre 2014)[3] :



Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]