Spirit (groupe)

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Spirit

Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis (Californie)
Genre musical Hard rock, jazz, rock psychédélique
Années actives 1967 - 1979 ; 1980 - 1981 ; 1982 - 1997
Labels Ode Records
Site officiel Site officiel
Composition du groupe
Anciens membres Randy California
Jay Ferguson
Mark Andes
Ed Cassidy
John Locke

Spirit est un groupe de musique californien fondé en 1967 par le guitariste et chanteur Randy California (1951-1997, de son vrai nom Randy Wolfe) ainsi que par le batteur de jazz Ed Cassidy (1923-2012), son beau-père, soutenus par le chanteur Jay Ferguson (né en 1947), le bassiste Mark Andes (né en 1948) et le claviériste John Locke (1943-2006).

Spirit évolue dans un style mêlant des influences blues, rock, jazz, folk et psychédélisme mettant en valeur des mélodies pures. Ils furent représentatifs du mouvement west coast de la fin des années 1960 et du début des années 1970 aux États-Unis.

Historique[modifier | modifier le code]

Réservé et charismatique, Randy California était paradoxalement un élément fort du groupe. Guitariste et mélodiste précocement doué, le jeune Randy Wolfe (né le et décédé le ), quinze ans, fut remarqué et intégra en 1966, à la demande de son leader, une formation nommée Jimmy James and the blue flames. Randy apprit ainsi la scène en donnant la réplique à un guitariste virtuose qui n'était autre que Jimi Hendrix, et acquit alors son pseudonyme, les speakers associant son nom et son état d'origine.

Marqué par cette rencontre, Randy California rendit, à l'occasion, hommage à son parrain musical en jouant Hey Joe ou All along the watchtower, sans jamais tomber dans l'imitation grâce à un style de guitare personnel et avec une intensité et une fraîcheur qui étaient les caractéristiques de Spirit.

Spirit signe la splendide B.O. du film "Model Shop" réalisé en 1968 à Los Angeles par Jacques Demy. Le groupe fait une brève mais sympathique apparition dans le film lorsque Gary Lockwood, le héros, leur rend visite dans la maison de John Locke alors que le groupe est en train de répéter.

Le groupe connut une audience importante avec ses quatre premiers albums Spirit (1968), Family that plays together (1969), Clear (1969) et surtout le mythique Twelve dreams of Dr.Sardonicus (1971) profondément teinté de rock psychédélique.

Spirit éclata en 1972, à l'apogée de son succès. Andes et Ferguson fondèrent le groupe Jo Jo Gunne et Randy California devint indisponible suite à une chute de cheval. L'album Feedback ne comprenait plus alors que deux membres originaux (Cassidy et Locke).

Une fois guéri, California remplaça pour quelques concerts au pied levé, un Richie Blackmore malade, pendant la tournée nord-américaine de 1972 de Deep Purple puis s'attela à un album solo aux accents très hendrixien en compagnie du bassiste Noel Redding (sous le nom de "Clit McTorius") intitulé Kaptain Kopter and the (fabulous) twirly birds (1972). Le disque comprenait outre les reprises Day tripper et Rain des Beatles, le brûlot Downer aux distorsions hypnotiques.

Randy California reforma Spirit en 1974 et sortit le double album Spirit of 76 (1975) suivi par Son of Spirit (1975) et Farther along (1976) qui marqua la fin d'un nouveau cycle dans l'histoire du groupe.

Future games, paru en 1977 sous le nom de Spirit, correspondait plus à un disque solo et la formation se régénéra sous la forme d'un trio comprenant California, le batteur Cassidy, et le bassiste Larry "Fuzzy" Knight.

Trois albums en public enregistrés en Europe, Live Spirit (1978), Made in Germany et Spirit Live (1978) précédèrent un album délirant et underground intitulé Potatoland (the adventures of Kaptain Kopter and Commander Cassidy in potatoland) (1981).

Après un nouvel album solo de California, Euro-American (1982), Thirteenth dream (Spirit of 84) fut publié sous le nom de Spirit et comprenait un ré-enregistrement des classiques du groupe 1984, Nature's way, I got a line on you notamment.

Spirit fut mis entre parenthèses jusqu'en 1989, ce qui permit à Randy California de sortir plusieurs disques solos : Restles (1985) puis Shattered dreams (1986) et de participer à une tournée consacrée à l'éloge de la guitare avec Robbie Krieger des Doors, Alvin Lee de Ten Years After, Leslie West de Mountain, et Steve Howe de Yes, laquelle donna naissance au disque live Night of the guitar en 1989.

En 1989, Spirit fit son retour avec Rapture in the chamber puis Tent of miracles en 1990.

Un album en 1993, live at the paloma (1995) puis un enregistrement studio California blues (1996) complétèrent l'œuvre du groupe dont le destin fut scellé lors d'une baignade de Randy California dans une mer agitée de la côte d'Hawaï dans laquelle il disparut en janvier 1997 en sauvant son fils de la noyade.

Randy California laissa l'image d'un éternel jeune homme, posé et serein, guitariste doué mais rarement démonstratif, héritier spirituel plus que technique d'Hendrix, à la voix douce toujours à la recherche de la ligne mélodique qui marqua tant le mouvement rock West Coast des années 1960 et 1970 que de nombreux musiciens qui lui étaient contemporains. Ainsi Led Zeppelin devait s'inspirer des arpèges du morceau Taurus sur le premier album de Spirit pour créer l'intro de leur tube Stairway to heaven.

À titre posthume, une série de disques furent édités présentant des bandes à l'intérêt musical inégal mais précieuses pour les fans Cosmic smile (2000), Sea Dream (2002), Blues from the soul (2003), Live from the coast (2004) et Son of America (2005).

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1968 : Spirit
  • 1969 : The Family That Plays Together
  • 1969 : Clear
  • 1970 : Twelve Dreams of Dr. Sardonicus
  • 1972 : Feedback
  • 1975 : Spirit of 76
  • 1975 : Son of Spirit
  • 1977 : Future Games (A magical Kahauna dream)
  • 1981 : Potatoland
  • 1984 : The Thirteenth Dream
  • 1989 : Rapture in the Chambers
  • 2012 : Two Sides of a Rainbow sous-titré : "Live at the Rainbow, London 1978" (Spirit est alors un trio composé de R. California, E. Cassidy et Larry "Fuzzy" Knight à la guitare basse)

Liens externes[modifier | modifier le code]