Sphinx de la tomate

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Sphinx de la tomate

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Manduca quinquemaculata - femelle

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Insecta
Ordre Lepidoptera
Famille Sphingidae
Genre Manduca

Nom binominal

Manduca quinquemaculata
Haworth, 1803)

Le Sphinx de la tomate, Manduca quinquemaculata, est une espèce d'insectes lépidoptères de la famille des Sphingidae du continent américain, dont la chenille est un ravageur des cultures de solanacées, notamment de la tomate. Il est appelé « sphinx de la tomate » sous sa forme imago (papillon).

Description[modifier | modifier le code]

Chenille du sphinx de la tomate

C’est un papillon nocturne au gros corps grisâtre qui mesure 10-12 cm d’envergure. L’adulte est souvent confondu avec son proche parent, le sphinx du tabac, qui vit dans les régions sud-est du continent américain.

La chenille mesure 10 cm de long et elle est d’une couleur vert-bleu. Elle est également caractérisée par 7 ou 8 raies blanches, qui forment un V sur son dos, et par une épine rougeâtre sur son postérieur. C’est cette épine remarquable mais inoffensive qui donne au sphinx de la tomates son surnom de « tomato hornworm » en anglais. Son appétit vorace pour les feuilles et parfois les fruits des tomates, des aubergines et des poivrons explique l’autre partie de son nom commun. Connu pour sa capacité incroyable de défoliation, proportionnelle à sa taille, le sphinx de la tomate est considéré comme une peste du jardin.

Cycle biologique[modifier | modifier le code]

Un sphinx de la tomate adulte pond des œufs ronds et verts, un par un, sous les feuilles d’une tomate au début du printemps. Les chenilles commencent à manger dès leur éclosion en été, continuant ainsi pendant un mois avant de quitter la plante pour le sol. Elles creusent alors un terrier d’une profondeur de 10 à 15 cm dans le sol et s'y enferment dans un cocon brun de 45 à 60 mm de long dans lequel elles passent l’hiver en achevant leur développement.

Il n'y a qu'une seule génération de sphinx de la tomate par an.

Ennemis[modifier | modifier le code]

Le sphinx de la tomate a beaucoup d’ennemis naturels.

Parmi ceux-ci, il existe un type de guêpe parasite qui pond ses œufs sur le dos de ces chenilles, pratique fatale pour celles-ci. Une chenille de sphinx de la tomate parasitée par cette guêpe présente ensuite des excroissances (ce sont des cocons du parasite fixés à son dos) ; la chenille doit être laissée agonisante sur la plante pour que les guêpes, après éclosion, puissent parasiter d'autres chenilles.

Les oiseaux sont aussi des ennemis naturels des sphinx de la tomate.

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