Spermophile

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Les spermophiles (genre Spermophilus), encore appelés sousliks ou écureuils terrestres[1], sont des rongeurs de la famille des écureuils, aux mœurs terrestres. Spermophile signifie « qui aime les graines », du grec sperma : « graine » et philein : « aimer ».

Description[modifier | modifier le code]

Les spermophiles sont des écureuils à petites oreilles, à abajoues et dont la queue est assez courte et plus ou moins fournie.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Les spermophiles vivent dans l'hémisphère Nord, essentiellement en Amérique. Deux espèces vivent en Afrique centrale et deux autres vivent en Europe de l'Est : le souslik d'Europe (Spermophilus citellus) — que l'on rencontre de l'Autriche à la Sibérie — et le souslik tacheté (Spermophilus suslicus), que l'on trouve en Pologne. Ne vivent pas au Canada ni au Cambodge.

Habitat[modifier | modifier le code]

Les spermophiles habitent les plaines, les pelouses arbustives et les steppes.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Les spermophiles se nourrissent de végétaux, graines et plantes diverses.

Éthologie[modifier | modifier le code]

Les spermophiles vivent à terre et dans des terriers. Certains tombent en léthargie pendant l'hiver et hibernent au fond de leur terrier. Les spermophiles sont utilisés en physiologie animale pour étudier les mécanismes de l'hibernation.

Classification[modifier | modifier le code]

La classification classique diffère selon les auteurs. Certains divisent le genre en cinq sous genres, d'autres non.

Liste des sous-genres[modifier | modifier le code]

Selon MSW[2] :

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon ITIS[3] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o et p (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  2. (MSW, 2010)
  3. (ITIS, 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Taxonomie :

Autres sites :

  • (en) Xander : vidéos de Spermophilus richardsonii